Chúa Tể Thần Bí

Chương 24: Chúa Tể Thần Bí Quyển 1


Ánhchiều tà vàng óng ánh ngoài cửa sổ bắt đầu tối dần, Klein nhìn Melissa, tạm thờikhông biết nói thế nào, bởi những lời kịch hắn chuẩn bị sẵn đều không dùng được.
Hắnkhẽ ho hai tiếng, nhanh chóng quay vần suy nghĩ:
“Melissa,đây không phải lãng phí tiền lương, sau này đồng nghiệp của Benson và anh tớichơi, chẳng lẽ mời bọn họ tiếp đãi bọn họ ở chỗ như này? Sau này anh với Bensonkết hôn, có vợ rồi, chẳng lẽ còn ở giường tầng?”
“Khôngphải các anh còn chưa có vị hôn thê sao? Có thể chờ thêm một thời gian nữa,tích thêm tiền đã.” Melissa nói với logic rõ ràng.
“Không,Melissa, đây là quy tắc xã hội.” Klein cảm thấy đau đầu, chỉ có thể dùng đạo lýlớn: “Nếu lấy lương 3 bảng một tuần thì phải có cái thể diện tương xứng với sốlương đó.”
Nóithực ra hắn từng chen chúc trong một căn phòng ở chung với người ta, nên chẳngxa lạ gì điều kiện ăn ở hiện tại, phải nói là hoàn toàn thích ứng. Nhưng vì đãtrải qua những thứ lúc trước, hắn mới càng thấu hiểu được ăn ở như này bất tiệnvới con gái như nào. Hơn nữa mục tiêu của hắn là trở thành người phi phàm,nghiên cứu thần bí học để tìm “đường” về nhà, tương lai sẽ không ít lần làm cácnghi thức ma pháp ở nhà, nhà trọ nhiều người nhiều miệng sẽ dễ xảy ra vấn đề.
ThấyMelissa còn định nói tiếp, Klein nhanh chóng bổ sung:
“Yêntâm, anh không có ý định thuê nhà riêng, định xem nhà dãy. Tóm lại phải cóphòng tắm của riêng mình. Còn nữa, anh cũng thích bánh mì, bánh Tingen và bánhchanh ngọt của bà Slin, nên chúng ta có thể xem xét chỗ gần phố Chữ Thập Sắt vàphố Hoa Thuỷ Tiên trước đã.”
Melissakhẽ mím môi. Con bé im lặng một lúc rồi mới gật đầu.
“Hơnnữa anh chưa định chuyển ngay, phải chờ Benson về đã.” Klein cười nói: “Nếukhông anh ấy mở cửa ra sẽ kinh hãi thốt lên, đồ đạc đâu rồi? Em trai em gái tôiđâu? Nhà của tôi đâu? Đây có phải nhà mình không? Chả lẽ đi nhầm chỗ? Nữ thầnơi, mau nói cho tôi biết đây có phải nằm mơ không, tại sao mới đi xa có vàingày mà trở về đã không còn nhà nữa rồi!”
Hắnbắt chước tiếng của Benson, khiến Melissa nghe mà mắt cong cong, nở nụ cười đểlộ đôi má lúm đồng tiền xinh xắn.
“Không,ông Frankie sẽ chờ ở cửa bảo Benson giao chìa khoá phòng ra. Benson căn bảnkhông lên được tầng trên ấy chứ.” Cô bé nói xấu ông chủ nhà keo kiệt tham tiềnmột câu.
Ởnhà Moretti này, không có việc gì thì mọi người thường thích lôi ông chủ nhàFrankie ra làm nhân vật chính cho các câu châm biếm. Mà đây là do anh cả Bensonbắt đầu.
“Đúngvậy, ông ta còn lâu mới đổi khoá cho khách thuê sau.” Klein mỉm cười phụ hoạ. Hắnchỉ ra ngoài cửa, hài hước nói: “Thưa quý cô Melissa, cùng tới nhà hàng Mũ Bạcăn mừng chứ nhỉ?”
Melissathở dài nho nhỏ:
“Klein,anh biết Selina chứ? Bạn học của em, bạn tốt của em ấy.”
Selina?Một cô gái mắt sâu màu cọ, tóc dài màu rượu đỏ lập tức xuất hiện trong đầuKlein. Cha mẹ cô bé đều là tín đồ của nữ thần Đêm Tối, lấy cái tên của ThánhSelina để chúc phúc cho cô. Năm nay cô ta chưa đủ mười sáu, nhỏ hơn Melissa nửatuổi, là một cô bé vui vẻ, sáng sủa và hướng ngoại.
“Ừ.”Klein gật đầu tỏ vẻ nhớ rõ Selina Wood.
“Anhtrai bạn ấy, Chris là một luật sư, hiện tại cũng được gần 3 bảng một tuần, vịhôn thê của anh ấy làm thêm việc đánh máy.” Melissa tả tình hình hiện tại, rồimới nói tiếp:
“Bọnhọ đính hôn được bốn năm rồi, vì cuộc sống sau khi kết hôn được ổn định, mãicho đến bây giờ vẫn còn đang tiết kiệm chứ chưa tới giáo đường, định chờ thêmchí ít một năm nữa. Nghe Selina nói, người giống anh trai bạn ấy rất là nhiều,đều như vậy cả. Thường là phải sau 28 tuổi mới kết hôn. Nên anh phải chuẩn bị sẵn,tiết kiệm từ trước chứ đừng có lãng phí.”
Chỉra nhà hàng ăn một bữa cơm thôi, có cần nhiều đạo lý vậy không?? Klein nghe màkhông biết nên khóc hay nên cười, hắn suy nghĩ vài giây rồi nói:
“Melissa,hiện tại lương của anh là 3 bảng một tuần, các năm sau còn tăng lên nữa, emkhông phải lo.”
“Nhưngchúng ta cần phải chuẩn bị sẵn tiền để phòng ngừa chuyện bất trắc. Ví dụ nhưcông ty bảo an đó đột ngột đóng cửa chẳng hạn. Em có một người bạn, cũng vìcông ty nơi cha bạn ý làm bị phá sản nên phải ra bến tàu tìm việc tạm thời, điềukiện gia đình lập tức đi xuống, bắt buộc phải nghỉ học.” Melissa nghiêm túckhuyên ông anh.
…Klein giơ tay che nửa khuôn mặt:
“Côngty… Công ty bảo an đó là có, ừm, có liên quan đến chính phủ, sẽ không đóng cửatuỳ tiện đâu.”
“Nhưngchính phủ cũng đâu ổn định, cứ mỗi lần tuyển cử xong mà thay đổi đảng phái là hầuhết chức vụ đều đổi người, loạn lắm.” Melissa tiếp tục phản bác.
…Em gái, em hiểu nhiều thật… Klein vừa bực mình vừa buồn cười, lắc đầu:
“Thôithôi… Anh sẽ lấy nguyên liệu còn thừa ngày hôm qua hầm một nồi canh. Em xuốngphố mua một con cá tươi rán, một miếng thịt bò ướp hạt tiêu đen, một lon bơ vớilấy cho anh một cốc bia gừng. Tóm lại, vẫn phải chúc mừng một bữa.”
Đâyđều là những đồ ăn mà đám tiểu thương ở phố Chữ Thập Sắt vẫn hay chào bán. Mộtcon cá tươi từ 6 đến 8 penny, một miếng thịt bò ướp hạt tiêu đen không quá lớncó giá 5 penny, một cốc bia gừng 1 penny, một lon bơ chắc nặng tầm một phần tưpound, khoảng 4 penny – mà mua một pound bơ thì chỉ cần 1 Saule 3 penny.
Mỗilần tới ngày nghỉ, nguyên chủ đều phụ trách mua đồ nấu ăn, nên không lạ gì vềgiá. Klein tính nhẩm vài giây, phải chi khoảng 1 Saule 6 penny, vì thế rút luônhai tờ tiền 1 Saule.
“Vâng.”
Melissakhông phản đối nữa, con bé đặt túi xách đựng đồ dùng học tập xuống, nhận lấy tiền.
Nhìncô em gái lấy lon đựng bơ và chậu đựng các đồ khác, nhẹ nhàng đi tới gần cửa,Klein nghĩ nghĩ rồi gọi với theo:
“Melissa,tiền thừa lại thì mua hoa quả nhé.”
Khôngít tiểu thương phố Chữ Thập Sắt sẽ thu mua những hoa quả mẫu mã không đẹp hoặcđể quá lâu từ các nơi khác về bán. Mà những người ở đây thì không tức giận gì vềchuyện này, bởi giá rất rẻ, mang về nhà rồi cắt bỏ chỗ thối đi là có thể nhấmnháp mỹ vị rồi, đây được coi là hưởng thụ giá rẻ.
Nóixong câu đó, Klein bước nhanh tới chỗ cô bé, lấy đồng penny còn sót lại trongtúi quần ra bỏ vào tay em mình.
“Dạ?”Melissa vừa nghi hoặc vừa mờ mịt nhìn anh trai.
Kleinlùi ra sau hai bước, mỉm cười nói:
“Nhớđi chỗ bà Slin mà thưởng cho mình một chiếc bánh chanh ngọt.”
“…Vâng!” Melissa há miệng, mắt chớp chớp, cuối cùng chỉ nói được một từ. Con bénhanh chóng mở cửa rồi chạy bịch bịch tới phía cầu thang.
Dòngsông xanh chảy xuôi với rừng bách và rừng phong dựng thẳng hai bên bờ, khôngkhí tươi mát làm cho người ta cảm thấy như uống say.
Đểgiải quyết chuyện phỏng vấn, Klein đeo súng lục trong bao súng dưới nách, cầm gậybatoong đi xe ngựa công cộng mất 6 penny, dọc theo con đường lát xi măng đi tớitoà nhà ba tầng xây từ gạch thấp thoáng trong bóng cây xanh, đó là khu làm việccủa đại học Tingen.
“Khônghổ là một trong hai đại học nổi tiếng nhất vương quốc Ruen…” Klein “lần đầu”đến nơi này, vừa đi vừa cảm thán.
Sovới nơi này, đại học Hoy ở bên kia bờ sông quả thực là quá đơn sơ.
“Hâyda!”
“Hâyda!”
Nhữngtiếng hô tới gần, hai con thuyền đua vọt tới từ thượng du sông Hoy, những chiếcchèo gỗ quấy nước đầy chỉnh tề.
Đâylà hoạt động đua thuyền lưu hành trong tất cả các trường đại học ở vương quốcRuen. Với gia cảnh mà cần có học bổng mới có thể học xong của Klein, hắn toàntheo đám người Welch tham gia câu lạc bộ đua thuyền của đại học Hoy, trở thànhmột tay đua thuyền khá giỏi.
“Đúnglà tuổi trẻ…”
Kleindừng lại nhìn theo, thở dài một tiếng. Một tuần nữa cảnh tượng như này sẽ khôngcòn, bởi vì trường học đã được nghỉ hè.
Đitheo con đường mà hai bên cây xanh rợp bóng, hắn đi tới trước toà nhà ba tầng.Hắn báo danh, thuận lợi đi vào trong, quen thuộc tìm được phòng đã tiếp mìnhlúc trước.
Cốc!Cốc! Cốc! Hắn nắm tay lại, khẽ gõ cánh cửa đang khép hờ.
“Mờivào.” Một giọng nam truyền ra từ trong cửa.
NhìnKlein đẩy cửa vào, một vị giáo viên trung niên mặc áo sơ mi trắng khoác áo bànhtô màu đen nhíu mày, nói:
“Cònmột giờ nữa mới phỏng vấn.”
“Chàothầy Stone, thầy còn nhớ tôi chứ? Tôi là học sinh của phó giáo sư Cohen, KleinMoretti, thầy từng đọc thư đề cử của tôi rồi.” Klein mỉm cười, ngả mũ nói.
HarvinStone vuốt bộ râu xồm đen sì của mình, nghi ngờ hỏi:
“Cóchuyện gì không? Tôi không phụ trách việc phỏng vấn.”
“Làthế này, tôi đã tìm được một công việc khác nên hôm nay không tham gia phỏng vấnnữa.” Klein nói chi tiết ý đồ khi đến của mình.
“Ravậy…” Harvin Stone nghe xong, đứng lên, chìa tay phải ra: “Chúc mừng cậu.Đúng là một thanh niên lễ phép, tôi sẽ nói với ngài giáo sư và phó giáo sư thâmniên.”
Kleinbắt tay đối phương, định hàn huyên vài câu rồi cáo từ đi về, bỗng một giọng nóiquen thuộc vang lên sau lưng:
“Moretti,em tìm được công việc khác rồi à?”
Kleinquay người nhìn thì thấy một ông già tóc bạch kim, đường nét khắc sâu nhưngkhông nhiều nếp nhăn. Hốc mắt ông hõm xuống, có đôi mắt xanh đậm, và mặc mộtchiếc bành tô màu đen.
“Emchào buổi sáng thầy, thầy Azcot.” Hắn vội chào hỏi: “Sao các thầy lại ở đây vậy?”
Ônggià này chính là vị phó giáo sư thâm niên khoa lịch sử của đại học Hoy, thầy củahắn, Quentin Cohen. Bên cạnh Cohen là một người đàn ông trung niên có dáng ngườitrung bình, làn da màu đồng, đang cầm một tờ báo trong tay. Ông ta không đểrâu, đội mũ phớt, tóc đen mắt nâu, ngũ quan dịu dàng, ánh mắt toát lên vẻ tangthương khó nói nên lời, phía dưới tai phải có một nốt ruồi đen phải nhìn kỹ mớicó thể phát hiện được.
Kleinbiết người này, đó là thầy Azcot, giáo viên khoa lịch sử của đại học Hoy, ngườithường xuyên giúp Klein cũ. Ông ta thích tranh cãi với thầy giáo hắn là phógiáo sư Cohen, hai người hay mâu thuẫn quan điểm với nhau. Nhưng trên thực tếhai người có mối quan hệ rất tốt, nếu không thì cũng sẽ không thích đi cùngnhau tán gẫu như này.
Cohengật đầu, chậm rãi nói:
“Thầyvới Azcot tới tham gia một hội nghị học thuật. Em tìm được công việc gì rồi?”
“Mộtcông ty bảo an chuyên tìm kiếm, sưu tầm và bảo vệ đồ cổ, bọn họ cần cố vấnchuyên nghiệp, mỗi tuần 3 bảng.” Klein lặp lại những lời hắn nói với em gáingày hôm qua, rồi giải thích tiếp: “Thầy biết mà, em thích khám phá lịch sử chứkhông phải là tổng kết lịch sử.”
Cohenkhẽ gật đầu, nói:
“Mỗingười đều có lựa chọn của riêng mình. Em còn nhớ đến đại học Tingen thông báocho bọn họ mà không phải bỏ phỏng vấn luôn là thầy hài lòng rồi.”
Lúcnày Azcot hỏi xen ngang:
“Klein,em có biết Welch với Naya xảy ra chuyện gì không? Thầy đọc báo thấy bảo các tròấy bị trộm cướp đột nhập vào nhà sát hại.”
Vụán chuyển thành đột nhập cướp bóc rồi? Mà còn đăng báo nhanh như vậy? Klein sửngsốt một lát, châm chước rồi nói:
“Cụthể như nào thì em không rõ lắm. Lúc trước Welch lấy được một cuốn bút ký của giatộc Antigenous của đế quốc Solomon ở kỷ thứ tư, tìm em tới cùng giải mã. Ban đầuem đi được vài ngày, sau đó bận tìm việc nên không đi nữa. Hai ngày trước cảnhsát cũng tới tìm em.”
Hắncố ý để lộ “đế quốc Solomon” và “gia tộc Antigenous” ra muốn xem hai người thầykhoa lịch sử này có biết gì không.
“Kỷthứ tư…” Cohen nhíu mày, lẩm bẩm.
Azcotcó đôi mắt tang thương kia đầu tiên là ngẩn ra, sau đó hít vào một hơi thậtsau, dùng tay trái cầm báo day day huyệt thái dương, nói:
“Antigenous…Có vẻ quen quen… Nhưng nghĩ mãi không ra là nghe được từ chỗ nào…”

Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.