Chúa Tể Thần Bí

Chương 29: Chúa Tể Thần Bí Quyển 1


Kleincố khiến bản thân không biểu hiện dị thường, hắn ôm cái tâm tư tò mò hàng thậtgiá thật mà hỏi:
“‘ThầyBói’ có năng lực gì?”
“Câunày cậu hỏi chưa chính xác rồi. Hẳn phải là sử dụng ma dược ‘Thầy Bói’ sẽ đạtđược năng lực gì?”
DunnSmith lắc đầu cười, cả khuôn mặt và đôi mắt xám đều ẩn trong bóng tối, quaylưng lại với mặt trăng đỏ:
“Thuậtchiêm tinh, bói toán thẻ bài, linh bãi, linh thị cùng vô số thứ tương tự như vậy.Đương nhiên không phải là cậu sử dụng ma dược rồi là lập tức hiểu và nắm giữ đượcchúng. Ma dược chỉ cho cậu tư cách và năng lực học những thứ đó mà thôi. Bởi vìthiếu phương pháp đối địch trực tiếp, à, cậu có thể tưởng tượng rằng nghi thứcma pháp phải chuẩn bị rất nhiều, cho nên không phù hợp với việc gặp phải chiếnđấu, cho nên về tri thức thần bí học thì ‘Thầy Bói’ càng bác học và chuyên nghiệphơn cả ‘Kẻ Dòm Ngó Bí Ẩn’.”
Nghethì cũng rất phù hợp với nhu cầu của mình… Chỉ là thiếu phương pháp đối địchlàm cho người ta khá do dự… Hơn nữa có lẽ giáo hội Nữ Thần Đêm Tối không cócác “danh sách” kế tiếp… “Thánh đường” hẳn là chỉ giáo đường Ninh Tĩnh, tổngbộ của giáo hội… Cách thức đối địch của danh sách thấp có lẽ chưa chắc so bìđược với súng ống… Klein im lặng, cân nhắc trong đầu, khi thì “Kẻ Dòm Ngó Bí Ẩn”,khi thì “Thầy Bói”. Còn về phần “Người Nhặt Xác”, hắn hoàn toàn không quan tâm.
Thấythế, Dunn Smith cười nói:
“Đừngvội lựa chọn, sáng thứ Hai nói đáp án cho tôi là được. Mặc kệ cậu muốn lựa chọncái nào, hoặc quyết định từ bỏ, nội bộ Kẻ Gác Đêm chúng tôi sẽ không có cái gọilà ngoài mức quy định. Cứ bình tĩnh lại, tự hỏi tâm linh của mình ấy.”
Nóixong, anh ta bỏ mũ xuống, khe khẽ cúi đầu, rồi chầm chậm lướt qua Klein đi tớicầu thang.
Kleinkhông nói gì, không đưa đáp án luôn mà im lặng chào rồi im lặng nhìn theo.
Tuyrằng lúc trước hắn luôn luôn muốn được trở thành người phi phàm, nhưng khi cơ hộiđặt ra trước mặt thì lại do dự không thôi: Sự khuyết thiếu của “danh sách” sau,đủ loại mất khống chế của “người phi phàm”, độ tin cậy của nhật ký Russel đại đếvà những tiếng thì thầm hư ảo khiến người ta điên cuồng khiến người ta sa đoạcùng tạo nên đầm lầy cản trở người ta tiến bước.
Hắnhít vào một hơi thật sâu, lại từ từ thở ra.
“Chảkhác nào việc điền vào phiếu nguyện vọng đại học của một tên học sinh học hànhchẳng giỏi cũng chẳng dốt…” Klein tự giễu mình một câu, tập trung tinh thầnđang lạc trôi đi tận đâu, khẽ mở cửa về phòng, nằm lên giường.
Hắnnằm đó, lẳng lặng mở to mắt nhìn phần đáy của chiếc giường bên trên đang nhiễmánh đỏ rực.
Bênngoài cửa sổ, tiếng kẻ say xỉn lảo đảo ngang qua. Xa xa có tiếng xe ngựa chạy lộccộc trên con phố trống trải. Tất cả những tạp âm ấy không phá vỡ sự yên tĩnh củamàn đêm mà khiến nó càng thêm sâu thẳm, càng thêm thâm trầm.
Kleinlắng cảm xúc của mình xuống, nhớ tới đủ mọi chuyện xưa cũ ở Trái Đất. Nào làngười cha thích rèn luyện thân thể, cứ nói chuyện là nói rất to; nhớ tới ngườimẹ bị bệnh mãn tính nhưng lại hay chạy đôn chạy đáo vì mình, tới đám bè bạnchơi với nhau từ thuở bé, từ cùng nhau đá banh đánh cầu tới chiến game hay mạtchược, lại nhớ tới cô nàng mà mình tỏ tình thất bại nay không còn nhớ rõ mặtmũi như nào… Những nỗi nhớ ấy như dòng nước sông yên ả, không mấy gợn sóng,không tổn thương sâu sắc, lại lặng lẽ che phủ tâm linh.
Cólẽ là chỉ mất rồi mới biết quý trọng. Khi đỏ rực rút đi, mặt trời hiện lên phíađường chân trời, chiếu ánh sáng vàng óng ánh, Klein đã có lựa chọn.
Hắnrời giường, tới phòng tắm chung đánh răng rửa mặt cho mình tỉnh táo lại, sau đócầm tờ tiền 1 Saule tới chỗ bà Wendy mua 8 pound bánh mì mạch đen với 9 đồngpenny, bổ sung cho món ăn đã ăn hết tối qua.
“Giábánh mì bắt đầu ổn định rồi…” Sau bữa sáng, Benson vừa thay đồ vừa bình luận.Hôm nay là Chủ nhật, cuối cùng thì anh ta và Melissa đã có thời gian nghỉ ngơi.
Kleinđã mặc bộ vest ngồi trên ghế, liếc tờ báo cũ mà hôm qua mang về, cảm thấy bấtngờ mà nói:
“Chỗnày có quảng cáo cho thuê nhà này: số 3 phố Wendel khu phía bắc, nhà riêng, cóhai tầng; tầng trên có sáu phòng, ba phòng tắm, hai ban công; tầng dưới có mộtphòng ăn, một phòng khách, một khà bếp, hai phòng tắm và ba phòng cho khách kèmtheo một tầng hầm… Bên ngoài căn nhà là thảm cỏ tư nhân 2 mẫu, đằng sau là mộtvườn hoa nhỏ. Có thể cho thuê một năm, hai năm hoặc ba năm. Tiền thuê mỗi tuầnlà 1 bảng 6 Saule. Ai muốn thuê thì tới số 16 phố Champagne tìm ông Gusherf.”
“Đâylà mục tiêu tương lai của chúng ta.” Benson đội chiếc mũ phớt màu đen lên, khẽcười nói: “Tiền thuê nhà trên báo thường hơi cao, ‘Công ty Cải thiện Nhà ởthành phố Tingen’ có rất nhiều lựa chọn còn rẻ hơn mà không kém là bao.”
“Vìsao không tìm ‘Hiệp hội Cải thiện nhà ở cho tầng lớp lao động Tingen’?” Melissacầm chiếc mũ cũ rách, mặc chiếc váy dài màu xám trắng nhẹ nhàng đã khâu vá vàilần nhưng được coi là đáng mặc nhất đi ra khỏi căn phòng kế. Sự điềm tĩnh và nộiliễm của con bé không thể che giấu được vẻ thanh xuân tươi đẹp.
Bensoncười ha ha, nói:
“Emnghe ai nói cái ‘Hiệp hội Cải thiện nhà ở tầng lớp lao động Tingen’ vậy? Jenny?Bà Rochelle? Hay là bạn thân Selina?”
Melissađưa mắt sang bên khác, hạ nhỏ giọng đáp:
“BàRochelle… Tối hôm qua lúc đi tắm em gặp bà ấy. Bà hỏi thăm Klein phỏng vấn nhưnào, em nói qua vài câu, sau đó bà ấy đề nghị tìm ‘Hiệp hội Cải thiện nhà ở tầnglớp lao động Tingen’.”
Bensonthấy Klein cũng không hiểu, bèn mỉm cười lắc đầu, nói:
“Đâylà hiệp hội nhà ở dành cho dân nghèo, à, nói đúng hơn phải là dân chúng ở giaitầng thấp. Những căn nhà mà bọn họ sửa sang và cải tạo đều là kiểu nhà dùngchung phòng tắm, chỉ cung cấp ba lựa chọn là một phòng, hai phòng và ba phòng.Các em có muốn tiếp tục ở chỗ tương tự thế này không? ‘Công ty Cải thiện Nhà ởthành phố Tingen’ cũng kinh doanh tương tự bọn họ, nhưng là cung cấp sự lựa chọncho tầng lớp trung lưu. Nói thẳng ra thì bây giờ chúng ta tốt hơn tầng lớp cấpthấp, nhưng so với tầng lớp trung lưu thực sự thì vẫn còn thua kém, không phảivấn đề tiền lương và là thiếu thời gian tích lũy.”
Kleinhiểu, hắn cất tờ báo, cầm mũ phớt và đứng lên, nói:
“Chúngta xuất phát thôi.”
“Anhnhớ rằng ‘Công ty Cải thiện Nhà ở thành phố Tingen’ nằm ở ngay phố Hoa ThuỷTiên.” Benson vừa mở cửa vừa nói: “Bọn họ giống ‘Hiệp hội Cải thiện nhà ở tầnglớp lao động Tingen’, kêu gọi ‘từ thiện 5%’, có biết là vì sao không?”
“Khôngbiết.” Klein nhấc gậy batoong, đi bên cạnh Melissa. Cô gái với mái tóc đen mềmmại xoã ngang ngực cũng gật đầu theo.
Bensonbước ra bên ngoài, nói:
“Loạicông ty và hiệp hội cải thiện nhà ở đều chịu ảnh hưởng từ phía Backlund mà đượcthành lập. Bọn họ có ba con đường về tiền bạc, một là gây quỹ từ thiện, hai làthông qua trình báo, từ chuyên viên cho vay những sự vụ cộng đồng của chính phủđể nhận được gói vay ưu đãi với lãi suất chừng 4% một năm, ba là đầu tư thươngmại, qua việc thu một số tiền thuê nhà nhất định mà gửi cho đối phương 5% hàngnăm, cho nên được gọi là từ thiện 5%.”
Cộpcộp cộp, ba anh em xuống dưới, chầm chậm đi tới phố Hoa Thuỷ Tiên. Bọn họ địnhtìm được nhà mới rồi thì mới đi tìm chủ nhà hiện tại là Frankie, tránh cho việccòn chưa chuyển được vào bên kia mà bên này đã bị đuổi đi rồi.
“Emnghe Selina nói, còn có công ty cải thiện nhà ở chỉ lấy tiền từ từ thiện?”Melissa như đang tự hỏi bản thân.
Bensoncười ha ha, nói:
“Có,công ty ký gửi William mà Tước sĩ William góp tiền thành lập là một công ty nhưvậy. Ông ta tu sửa những nhà trọ cho giai cấp lao động, cũng cung cấp quản lý vậtnghiệp riêng mà chỉ thu tiền nhà khá rẻ, nhưng yêu cầu thì khá nghiêm ngặt.”
“Nghecó vẻ anh không thích lắm?” Klein sâu sắc nhận ra điều này, bèn mỉm cười hỏi.
“Không,anh rất tôn kính ngài William, nhưng anh nghĩ ông ta chẳng biết gì về cuộc sốngcủa dân nghèo chân chính. Yêu cầu vào ở nhà trọ của ông ta tựa như hy vọng mà mụcsư ban cho, rất không phù hợp với thực tế. Ví dụ như bắt buộc phải tiêm vắc xinphòng bệnh chính, bắt buộc phải quét dọn phòng tắm luân phiên, không được chothuê lại hoặc dùng cho mục đích kinh doanh, không được vứt rác bừa bãi, không đểcho trẻ con chơi đùa ở hành lang. Nữ thần ơi, ông ta định biến tất cả mọi ngườithành quý ông quý bà à?” Benson đáp lại bằng câu cửa miệng anh ta quen dùng.
Kleincau mày, nghi hoặc hỏi:
“Nghequa thì không có vấn đề gì cả, là những yêu cầu rất tốt mà.”
“Vâng.”Melissa gật đầu phụ hoạ.
Bensonnghiêng đầu liếc bọn họ, cười ha ha, nói:
“Cólẽ là anh bảo vệ các em kỹ quá, chưa được nhìn thấy cuộc sống thật sự của dânnghèo là như nào. Các em cảm thấy bọn họ có tiền đi tiêm vắc xin phòng bệnh chủyếu sao? Nếu ra xếp hàng ở tổ chức từ thiện miễn phí thì phải sau ba tháng mớiđược.
Cácem cảm thấy công việc của bọn họ là ổn định chứ không phải tạm thời? Nếu khôngthể cho thuê lại để thu phí dụng nhất định, tới lúc thất nghiệp lại chuyển rangoài? Hơn nữa rất nhiều phụ nữ ở nhà may vá thuê cho người ta và sản xuất diêmđể duy trì sinh kế, đây là thuộc về kinh doanh, chẳng lẽ muốn đuổi bọn họ đi hết?
Đạiđa số bần dân đều cố gắng hết sức để duy trì cuộc sống. Các em cảm thấy bọn họrảnh rỗi dạy dỗ trẻ con, làm cho bọn chúng đừng có chơi đùa ở hành lang? Có lẽchỉ có thể nhốt chúng nó ở trong phòng, chờ khi nào đủ bảy, tám tuổi thì đưa tớinơi nhận lao động trẻ em.”
Bensonkhông miêu tả gì nhiều, nhưng Klein nghe xong mà cảm thấy sởn tóc gáy. Đây làcuộc sống của dân chúng ở tầng đáy xã hội?
Ởbên cạnh hắn, Melissa cũng im lặng thật lâu, sau đó mới nói với ngữ khí xa xăm:
“Saukhi chuyển qua phố dưới, Jenny không chịu cho em tới nhà bạn ấy chơi nữa…”
“Hyvọng cha con bé có thể đi ra khỏi bóng ma vết thương mà tìm được công việc ổn định.Chẳng qua anh thấy quá nhiều con ma men tự dùng cồn để ma tuý bản thân…”Benson chế nhạo một tiếng, ngữ khí nặng nề.
Kleinkhông biết nói gì cho hay, Melissa cũng cảm thấy như vậy. Ba anh em im lặng đitới phố Hoa Thuỷ Tiên, tìm tới công ty Cải thiện nhà ở thành phố Tingen.
Ngườitiếp đón bọn họ là một người đàn ông trung niên có nụ cười hoà ái, không mặcvest hay đội mũ, chỉ mặc sơ mi trắng phối hợp với chiếc ghile đen bên ngoài.
“Cácvị có thể gọi tôi là Skate. Không biết mấy vị muốn ngôi nhà như nào?” Ông ta liếccây gậy batoong mạ bạc của Klein, cười càng ấm áp hơn.
Kleinnhìn Benson, người vốn am hiểu cách ăn nói, ý bảo anh ta trả lời. Benson trả lờirất thẳng thắn:
“Nhàtheo dãy.”
Skatelật giở tài liệu và hồ sư trong tay, mỉm cười nói:
“Hiệntại còn năm nơi là chưa cho thuê. Nói thực ra chúng tôi ưu tiên những người laođộng và con cái của bọn họ mà điều kiện gia đình khó khăn, sáu, tám thậm chí làmười, mười hai người cùng ở một phòng. Nhà theo dãy thì không nhiều, một căn ởngay số 2 phố Hoa Thuỷ Tiên, một căn ở khu phía bắc, một căn nữa ở khu phíađông… Tiền thuê một tuần là 12 đến 16 Saule. Các vị có thể đọc phần giới thiệucụ thể này.”
Ôngtay đưa một tài liệu trong tay cho Benson, Klein và Melissa.
Baanh em đọc qua, liếc nhau rồi đồng thời chỉ vào vị trí trên trang giấy.
“Chúngtôi muốn xem nhà số 2 phố Hoa Thuỷ Tiên.” Benson nói, Klein và Melissa gật đầu.
Nơinày coi như là khu vực mà bọn họ quen thuộc.

Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.