Chúa Tể Thần Bí

Chương 8: Chúa Tể Thần Bí Quyển 1


Vùvù!
Giómạnh cuốn tới, mưa to như trút. Chiếc thuyền có ba cột buồm lên xuống theo từngcơn sóng cao như ngọn núi hệt như một món đồ chơi bị người khổng lồ quẳng đi rồiđón lấy, tiếp được lại quăng đi.
Màuđỏ sậm rút đi khỏi mắt Arges Wilson, anh phát hiện mình đang đứng trên sàn tàu,không khác gì lúc trước.
Ngaysau đó anh thấy chiếc bình thuỷ tinh có hình dáng cổ quái trong lòng bàn tay vỡvụn, sương tuyết tan thành nước hòa vào trong giọt mưa.
Chỉhai ba giây ngắn ngủi, thứ đồ vật thần kỳ thuộc thời cổ này đã hoàn toàn khôngđể lại dấu vết của việc từng tồn tại.
Mộtbông tuyết trong suốt hình lục giác hiện ra trên lòng bàn tay Arges, sau đó dầnnhạt đi, cuối cùng biến mất, dường như đã ẩn vào trong da thịt.
Argesnhư tự hỏi điều gì đó mà gật đầu nhẹ tới mức gần như không nhận ra được, rồi imlặng chừng năm phút.
Anhta quay người lại, đi tới hướng cửa vào khoang thuyền. Khi chuẩn bị bước vàotrong, thì gặp được một người đàn ông cũng mặc áo choàng có thêu hình tia chớpđi ra.
Ngườiđàn ông có mái tóc vàng mềm mại này dừng chân lại, nhìn Arges, giơ nắm tay phảira đặt trước ngực, nói:
“BãoTáp tồn tại cùng anh.”
“BãoTáp tồn tại cùng anh.”
Khuônmặt với đường nét góc cạnh và tục tằng của Arges chút cảm xúc dư thừa nào, anhta cũng nắm tay phải lại rồi đánh lên ngực trái.
Saukhi hành lễ với nhau xong, Arges bước vào khoang thuyền, men theo lối đi nhỏ tớibuồng thuyền trưởng.
Dọcđường đi anh ta lại chẳng hề gặp thêm bất cứ thuỷ thủ hay thuyền viên nào. Nơinày yên tĩnh hệt như một hầm mộ.
Cửabuồng thuyền trưởng đang mở. Một tấm thảm dày màu nâu sậm mềm xuất hiện trước mặtArges, hai bên theo thứ tự là giá sách và tủ rượu. Một quyển sách với phần bìađã ngả vàng với một chai rượu nho màu đỏ rậm loé lên thứ ánh sáng bóng loángkhác thường dưới ánh sáng của ngọn nến.
Trênbàn sách đặt cây nến kia có một lọ mực nước, một cây bút lông vũ, một chiếckính viễn vọng làm từ kim loại màu đen và một chiếc kính lục phân được chế tạonên từ đồng thau.
Phíasau bàn, một người đàn ông trung niên với sắc mặt tái nhợt, đội mũ thuyền trưởngxương khô nhìn Arges bước tới, phẫn nộ nghiến răng nói:
“Taosẽ không khuất phục.”
“Tôitin là ông làm được.” Arges bình tĩnh nói như thể đang bảo là thời tiết hôm naykhông được đẹp cho lắm.
“Mày…”Người đàn ông trung niên giật mình, dường như không ngờ rằng sẽ nhận được mộtcâu trả lời như vậy.
Đúnglúc này, Arges khẽ cong người lại rồi lao vọt tới, nhanh chóng kéo gần khoảngcách giữa hai người chỉ còn lại chiếc bàn học.
Pạch!
Bảvai anh ta căng lên, giơ tay phải ra nắm lấy cổ họng người đàn ông trung niên.
Khôngcho đối phương cơ hội phản ứng, mu bàn tay Arges hiện lên những mảnh vẩy cá hư ảo.Năm ngón tay nắm chặt lại.
Rắcrắc!
Trongtiếng vang giòn tan, đôi mắt người đàn ông trung niên đầy kinh ngạc, thân thểông ta bị nhấc lên.
Ôngta vùng lắc đôi chân dữ dội, nhưng rồi nhanh chóng dừng lại. Trong tầm mắt mờ mịtkia, đồng tử bắt đầu giãn ra. Chỗ đũng quần bắt đầu ướt, bốc ra mùi khai.
Argesnhấc người đàn ông trung niên lên, khom người lại, chân thì bước tới bức tườngbên cạnh.
Rầm!
Argeslấy người đàn ông làm tấm khiên mà đánh mạnh tới phía trước với cánh tay to vàkhoẻ như tay quái vật.
Bứctường làm từ gỗ lập tức vỡ tung. Mưa gió cuốn mùi tanh của nước biển vào trongphòng.
Argesxoay người rồi ném người đàn ông trung niên ra khỏi khoang thuyền vào trong nhữngngọn sóng to như ngọn núi đang nối tiếp nhau mọc lên.
Bầutrời tối om, mưa gió rít gào, sức mạnh tự nhiên to lớn đã vùi dập tất cả.
Argeslấy một chiếc khăn tay màu trắng ra lau thật kỹ tay phải, sau đó cũng ném nóvào trong biển cả.
Anhta lùi ra sau vài bước, kiên nhẫn chờ đồng bọn đi vào.
“Chuyệngì thế?” Không đến mười giây sau, người đàn ông có mái tóc vàng mềm mại vọt vàotrong phòng.
“’Thuyềntrưởng’ bỏ chạy rồi.” Arger thở phì phò, ảo não nói: “Ông ta lại vẫn giữa đượcmấy phần lực phi phàm!”
“Chếttiệt!” Người đàn ông tóc vàng khẽ mắng một tiếng. Anh ta đi tới chỗ vỡ nhìn raphương xa. Nhưng ngoài mưa gió và sóng biển ra thì chẳng nhìn thấy gì khác.
“Thôi,ông ta chỉ là thứ yếu thôi.” Người đàn ông tóc vàng phất tay: “Có thể tìm đượcchiếc thuyền u linh thuộc thuyền chiến của thời đại Tudor, chúng ta chỉ có côngchứ không có tội.”
Chodù là người thân thiết với biển rộng, nhưng với cái loại thời tiết thế này anhta cũng không dám lặn vào trong nước.
“Hơnnữa nếu bão táp cứ tiếp tục thì ‘thuyền trưởng’ sẽ không chống đỡ được lâu.”Arges gật đầu, phát hiện bức tường gỗ bị vỡ kia bắt đầu phục hồi phần bị vỡ vớitốc độ mà mắt thường có thể thấy được.
Anhta nhìn thật chăm chú, sau đó theo bản năng nhìn về chỗ cánh buồm và bánh lái.Cho dù là cách lớp vách gỗ khá dầy, anh ta cũng có thể biết rõ tình huống nơiđó như nào.
Khôngcó lái chính, không có phụ lái, không có thuyền viên, không có thuỷ thủ, thậmchí là không có người sống!
Nơiđó không có vật gì cả, bánh lái và cánh buồm đang tự điều chỉnh một cách kỳ dị.
Hìnhảnh vị “Kẻ Khờ” mà toàn thân bị bao phủ trong màn sương xám lại hiện ra trong đầu,Arges bỗng thở dài. Anh ta quay đầu nhìn sóng to gió lớn bên ngoài, nói với ngữkhí vừa chờ mong, vừa e sợ, lại như nói mớ:
“Mộtthời đại mới đã bắt đầu…”
KhuHoàng Hậu ở thủ đô Backlund của vương quốc Ruen.
AudreyHall véo khuôn mặt mình, dường như không thể tin được những gì mình vừa trảiqua.
Chiếcgương đồng cổ xưa trên bàn trang điểm trước mặt cô ta đã vỡ thành từng mảnh.
Dờimắt sang nơi khác, Audrey thấy chỗ mu bàn tay mình có “đỏ sậm” đang loé lên, hệtnhư “hình xăm” ngôi sao. “Đỏ sậm” dần tối đi, cuối cùng ẩn vào trong da, khôngcòn thấy gì nữa.
Mãitới lúc này Audrey mới xác định là mình không nằm mơ.
Cônàng đung đưa mặt, miệng khẽ mỉm cười, nhịn không được mà đứng dậy khom ngườinhấc làn váy lên.
Saukhi cúi người thi lễ với không khí, Audrey nhẹ nhàng chuyển động cơ thể, nhảyđiệu múa “Tinh linh cổ” lưu hành nhất trong cung đình đương thời.
Bóngdáng nhẹ nhàng, nụ cười sáng rực toả khắp khuôn mặt.
Cốccốc cốc! Đột nhiên cửa phòng ngủ bị người ta gõ.
“Aivậy?” Audrey dừng nhảy, bày ra một tư thế rất nhã nhặn.
“Thưacô chủ, tôi vào được không? Cô nên chuẩn bị rồi.” Hầu gái đứng ngoài hỏi.
Audreynghiêng đầu nhìn chiếc gương trên bàn trang điểm, nhanh chóng chuyển từ cườitươi thành cười mỉm.
Cônhìn trái nhìn phải, xác nhận hình tượng hiện giờ của mình không có vấn đề gìthì mới dịu dàng nói:
“Vàođi.”
Nắmcửa bị xoay, hầu gái Annie của cô đẩy cửa bước vào.
“Ô,vỡ rồi…” Annie liếc mắt là thấy kết cục của chiếc gương đồng cũ kia.
Audreychớp chớp mắt, lập tức từ tốn nói:
“Ây,là, ừm, lúc nãy Susie chạy vào, mà cô biết rồi đó, nó hay quậy phá lắm!”
Susielà một con chó lông vàng với huyết thống không được thuần khiết cho lắm, là quàtặng mà bá tước Hall, cha của Audrey, nhận được khi mua chó săn cáo, nhưngAudrey rất là thích.
“Côphải dạy dỗ nó một trận mới được.” Annie quen thuộc dọn dẹp mảnh vỡ của gương đồng,sợ cô chủ của mình bị thương.
Xongxuôi, cô ta nhìn Audrey, mỉm cười dò hỏi: “Cô chủ muốn mặc chiếc váy nào?”
Audreybỏ qua việc suy nghĩ mà nói luôn: “Tôi thích chiếc váy mà phu nhân Ginia đã thiếtkế riêng cho tôi lúc sinh nhật mười bảy tuổi.”
“Khôngđược, người ta thắc mắc không biết liệu có phải gia tộc Hall bị khủng hoảng tàichính, mà một cái váy lại mặc ở trường hợp chính thức tới hai lần!” Annie lắc đầuphủ định.
“Nhưnglà tôi rất thích nó mà.” Audrey ôn hoà nhưng cường điệu câu nói này.
“Côcó thể mặc ở nhà, ở những trường hợp không chính thức.” Annie tỏ ra không có chỗthương lượng trong chuyện này.
“Vậychiếc váy mà ngài Sydes đưa tới hôm kia đi, cái váy có mép cổ tay áo là lá sen ấy.”Audrey khẽ hít vào một hơi, và vẫn giữ vững nụ cười ngọt ngào tao nhã.
“Côchủ vẫn luôn tinh mắt như vậy.” Annie cười, lùi ra sau một bước rồi hô với ngườingoài cửa: “Phòng để quần áo thứ sáu, mà thôi, tự mình đi lấy vậy.”
Đámhầu gái bắt đầu lu bù lên. Một người phụ trách váy dài, một người phụ tráchtrang sức, một người nữa thì lo liệu phần giầy dép, một người phụ trách mũ lụa,một người nữa thì lo trang điểm cho cô chủ Audrey, một người lo phần kiểu tóc.
Saukhi sắp chuẩn bị xong, bá tước Hall mặc áo gile màu nâu sậm xuất hiện ở cửa.
Ôngta đội một chiếc mũ dạ cùng màu với quần áo, để hai hàng ria mép khá đẹp, đôi mắtxanh thẳm kia ngập tràn ý cười. Nhưng mà cơ bắp lỏng lẻo, phần bụng hơi phệcùng những nếp nhăn trông khá rõ kia đã vô tình phá đi vẻ anh tuấn của ông tathời trẻ.
“Viênđá quý sáng nhất Backlund, chúng ta nên xuất phát rồi.” Bá tước Hall đứng ở lốivào, khẽ gõ hai lần lên cánh cửa đã mở sẵn.
“Baà, đừng có gọi con như vậy.” Audrey được hầu gái dìu đứng dậy, cố ý tỏ ra rầurĩ.
“Vậycông chúa nhỏ xinh đẹp của ba, nên xuất phát thôi.” Bá tước Hall gập tay trái lại,tỏ ý muốn Audrey khoác tay lên.
Audreykhẽ cười, lắc đầu:
“Đâylà vị trí của phu nhân Hall, bá tước phu nhân, mẹ yêu dấu của con mà.”
“Làbên này.” Bá tước Hall mỉm cười đưa tay phải ra: “Đây coi như là niềm kiêu ngạocủa một người cha.”
Căncứ hải quân hoàng gia ở đảo Cây Sồi, cảng Pritz.
KhiAudrey khoác tay cha mình đi xuống xe ngựa, cô nàng lập tức khiếp sợ bởi mộtcon quái vật lớn ở trước mặt.
Trongcảng quân đội cách đó không xa, một chiếc chiến hạm nguy nga toàn thân loé raánh sáng kim loại đang neo đậu nơi đó. Nó không có buồm, chỉ còn lại đài quansát và hai ống khói cao, thêm hai chiếc bệ pháo lộ thiên ở đầu và đuôi tàu.
Nóhùng vĩ như thế, khổng lồ như thế, khiến cho những con tàu chiến cánh buồm đậugần đó hệt như một đám người lùn mới sinh đang vây quanh một người khổng lồ.
“BãoTáp trên cao…”
“Ôichúa tể của tôi ơi!”
“Tàuchiến bọc thép!”
Nhữngtiếng than đầy sợ hãi nho nhỏ đan xen vào nhau. Audrey cũng có cảm giác tương tự,đó chính là kỳ tích mà con người sáng tạo ra, là kỳ tích hải dương mà trước naychưa từng có!
Khôngbiết bao lâu sau, quý tộc, đại thần và các nghị sĩ hạ viện mới bình tĩnh trở lại.Lúc này, một chấm đen giữa không trung từ nhỏ hoá lớn, dần chiếm cứ một phần babầu trời, chiếm giữ tầm mắt của mọi người, làm cho bầu không khí đột nhiêntrang nghiêm hẳn.
Đâylà một vật thể to lớn bay lượn giữa không trung với đường cong rất duyên dángvà đẹp đẽ, toàn thân được sơn màu xanh đậm. Khung kim loại chắc chắn và nhẹnhàng chống đỡ những lớp vải bông có chứa túi khí nhẹ. Bên dưới có treo nòngsúng hữu cơ, miệng thả bom, phần che miệng pháo bắn ngang. Tiếng ù ù to lớn dođốt máy hơi nước và âm thanh tạo ra do phần cánh mái chèo ở đuôi đang quay vùvù cấu tạo nên khúc nhạc chấn động lòng người.
Vuavà người nhà đi thuyền bay đến đây, mang theo vẻ uy nghiêm nhìn xuống tất cả.
Mộtchiếc huy hiệu dựng thẳng với phần chuôi là “Thanh kiếm thẩm phán” vương miện hồngngọc ở hai bên mái che phản xạ ánh mặt trời. Đây là biểu tượng lưu truyền đãlâu của gia tộc Augustus, có thể truy ngược tới tận kỷ trước đó.
Audreychưa tròn mười tám tuổi nên vẫn chưa tham gia “nghi thức giới thiệu”, đó là đượchoàng hậu dẫn dắt mà chính thức gia nhập những cuộc xã giao ở Backlund để tuyênbố là đã trưởng thành, nên chỉ có thể đứng im tại chỗ mà nhìn, không thể tới gần.
Chẳngqua cô ta không để ý cho lắm, thậm chí còn thấy thoải mái vì không phải đối mặtvới các vị hoàng tử.
“Dấutích thần kỳ” của việc con người chinh phục được bầu trời vững vàng tiếp đất.Nhóm người đầu tiên theo thang cuốn xuống dưới trước chính là đám thị vệ trẻ tuổicó tư thế oai hùng. Bọn họ mặc lễ phục quân đội màu đỏ, quần dài màu trắng, đeohuân dải trên người, tay cầm súng trường. Bọn họ chia làm hai nhóm sang haibên, yên lặng chờ đợi vua George đệ Tam, hoàng hậu, hoàng tử và công chúa xuấthiện.
Khôngphải là Audrey chưa gặp các nhân vật lớn bao giờ nên cô chẳng hề hứng thú lắm,ngược lại cô nàng đảo mắt xung quanh nhìn hai vị kỵ sĩ mặc áo giáp đen hệt nhưhai bức tượng bên người nhà vua.
Tạithời đại sắt thép, hơi nước và súng pháo này, thế mà vẫn còn có kẻ kiên trì mặcáo giáp toàn thân!
Bộáo giáp màu đen thâm trầm, sáng bóng thứ ánh sáng kim loại lạnh lẽo như băngkhiến người ta có cảm giác nặng nề, uy nghiêm và bị ép phải phục tùng.
Chẳnglẽ là “Kỵ sĩ trừng phạt” của danh sách cấp cao… Audrey nhớ tới mấy câu nóichuyện phiếm của các vị cha chú trong nhà, rõ là muốn tới nhìn cho biết mà lạikhông dám tới gần.
Khigia đình nhà vua tới, nghi thức mới bắt đầu. Thủ tướng đương nhiệm, huân tướcArgusid Negan đi tới trước mặt mọi người.
Ôngta là thành viên của đảng Bảo thủ, là một trong hai nhân vật duy nhất không dựavào thân phận quý tộc mà trở thành thủ tướng, nhờ có sự cống hiến nổi bật nênđược trao tặng huân tước.
Đươngnhiên Audrey biết nhiều hơn, anh trai của Argusid, người ủng hộ chủ yếu của đảngBảo thủ có tên là Pallas Negan, là vị công tước Negan thế hệ hiện tại!
Argusidchừng năm mươi tuổi, có vóc dáng cao gầy, tóc khá thưa, ánh mắt sắc bén. Ông tanhìn xung quanh một lượt rồi mới nói:
“Thưacác quý ông, quý bà, tôi tin rằng các vị đã thấy được đây là một con tàu chiếnbọc thép, là một tàu chiến có thể đảo điên được thời đại. Nó dài 101 mét, rộng21 mét, có thiết kế mạn thuyền cao cấp, được bọc lớp thép dày 457 mm, nặng 10.060tấn. Đằng trước và đằng sau có bốn cửa cho pháo chính 305 mm, ngoài ra còn 6 cửapháo bắn nhanh, 12 cửa 6 pháo cạnh, 18 cửa súng máy, 4 ống phóng ngư lôi, tốc độcó thể đạt tới 16 nút*! Nó chính là bá chủ chân chính, sẽ chinh phục đại dươngmênh mông!”
Cácvị đại thần, quý tộc và nghị sĩ xôn xao, bởi chỉ với lời miêu tả của thủ tướngthôi cũng có thể khiến bọn họ tưởng tượng ra sự khủng khiếp của con tàu chiến bọcthép này là như nào, huống chi vật thật còn đang ở ngay trước mặt!
Argusidnở nụ cười tươi, sau đó lại diễn thuyết vài câu, rồi hành lễ với vua George đệTam và nói:
“Thưabệ hạ, xin bệ hạ hãy đặt tên cho nó đi.”
“Bắtđầu từ cảng Pritz, vậy thì gọi nó là tàu Pritz đi.” Vua George đệ Tam nói với vẻmặt khá là vui sướng.
“TàuPritz!”
“Pritz!”
Từđại thần hải quân, vị tổng tư lệnh hải quân hoàng gia mà cái tên này được truyềnra theo thứ tự, cuối cùng đi tới trên tàu chiến bọc thép, do đám sĩ quan vàbinh sĩ cùng hoan hô:
“TàuPritz!”
Trongbầu không khí chúc mừng, tiếng súng bắn chào vang lên liên tục, vua George đệTam bắt đầu hạ lệnh bắn thử.
Ù!
Tiếngcòi hơi vang lên, từng cột khói đặc phun ra từ trong ống khói, có thể mang mángnghe được tiếng máy móc chuyển động.
Conquái vật kia khởi hành. Khi nó ra khỏi cảng, dùng hai ổ pháo chính trên tàu bắnvào hòn đảo nhỏ không người ở phía trước, mọi người đều khiếp sợ.
Đùng!Đùng! Đùng!
Mặtđất như bị rung lắc, bụi mù bắn lên trên không. Gió lớn thổi quét ra ngoài làmdấy lên sóng biển cao.
Thủtướng Argusid hài lòng quay đầu nói với quý tộc, đại thần và các nghị sĩ:
“Từgiờ trở đi, bảy tên hải tặc tự xưng là tướng quân và bốn tên hải tặc lại dámxưng vua kia chỉ có thể run rẩy chờ tận thế giáng xuống mà thôi! Thời đại củachúng đã kết thúc rồi! Cho dù chúng có bao nhiêu lực phi phàm, có tàu u linh hoặcthuyền bị nguyền rủa, nhưng thứ có thể tung hoành khắp các hải dương cũng chỉcó thể là tàu chiến bọc thép!”
Lúcnày, thư ký trợ lý của Argusid cố ý hỏi:
“Vậybọn họ không thể tự chế tạo tàu bọc thép cho mình sao?”
Mộtbộ phận quý tộc và nghị sĩ ngầm gật đầu, cho rằng không thể loại trừ khả năngnày được.
Argusidlập tức cười tươi, thong dong lắc đầu, nói:
“Khôngthể! Vĩnh viễn cũng không làm được! Muốn chế tạo ra một tàu bọc thép như nàythì cần thể kết hợp môi cương loại lớn, cần hai mươi xưởng sắt thép có quy mô lớn,cần viện nghiên cứu đại bác Backlund, sáu mươi nhà khoa học của viện nghiên cứuthuyền Pritz và rất nhiều kỹ sư cao cấp. Cần hai xưởng đóng tàu hoàng gia và gầntrăm xưởng linh kiện trực thuộc nó. Cần một đội hải quân, một uỷ ban chế tạothuyền, một nội các, một vị vua lỗi lạc có con mắt tinh đời và kiên định cùng mộtquốc gia có sản lượng sắt thép 1.200 vạn tấn một năm! Đám hải tặc kia không baogiờ có thể làm được!”
Nóitới đây, ông ta dừng lại một chút, sau đó giơ hai tay lên, hùng dũng hô to:
“Hỡicác quý ông, quý bà, thời đại của chiến hạm và đại bác đã tới rồi!”
*Nút:là đơn vị đo tốc độ tương đương 1 hải lý/giờ hay 1852 m/h.

Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.