Chúa Tể Thần Bí

Chương 9: Chúa Tể Thần Bí Quyển 1


ChuMinh Thuỵ, nay đã tự nhận mình là Klein, nghỉ ngơi nửa giờ mới chậm rãi hồi phụclại. Trong lúc đó hắn phát hiện mu bàn tay phải của mình có thêm bốn chấm đen,vừa đủ tạo nên một hình vuông nhỏ.
Bốnchấm đen này từ đậm chuyển nhạt, sau đó nhanh chóng biến mất. Nhưng Klein biếtrõ là chúng nó vẫn núp trong cơ thể mình chờ đánh thức.
“Bốnchấm, hình vuông, chẳng lẽ là đối ứng với món chính được chia ra bốn góc? Saunày mình không cần phải chuẩn bị món chính nữa, mà cứ trực tiếp bước và dùng thầnchú là được?” Klein suy đoán.
Điềunày thoạt trông có vẻ không tệ, nhưng trên người bỗng có một “thứ” có lai lịchkỳ quái, khó mà biết rõ được luôn khiến người ta sợ hãi.
Lạinghĩ tới một phương thuật kỳ lạ trên Trái Đất lại có thể sinh ra được tác dụng ởnơi này, nhớ tới sự xuyên việt đầy kỳ quái trong khi đang ngủ, và cả thế giớisương xám thần bí, mê hoặc, không biết là đại diện cho cái gì, rồi những tiếngthì thầm luôn bồi hồi, vang vọng trong “nghi thức”, khiến người ta nghe mà suýtphát điên nữa, Klein bỗng rùng mình một cái trong cái tiết trời nóng bức cuốitháng sáu này.
Hắntừng nghe được một câu nói như thế này: Thứ cảm xúc cổ xưa nhất, lại mạnh mẽ nhấtcủa con người chính là nỗi sợ hãi. Mà nỗi sợ hãi cổ xưa nhất, mạnh mẽ nhất lạilà sợ hãi thứ không biết. Hiện giờ hắn hoàn toàn cảm nhận sâu sắc được sợ hãi tớitừ những gì mình không biết.
Trướcnay chưa từng có, không thể ngăn chặn. Hắn bỗng dâng trào cái cảm xúc đầy mãnhliệt là muốn tiếp xúc với lĩnh vực thần bí, hiểu biết nhiều hơn để loại bỏ cáikhông biết, chứ không thể chôn đầu xuống đất như đà điểu vờ như chả có chuyệngì xảy ra để mà trốn tránh.
Ánhnắng hừng hực chiếu ngoài cửa sổ, trải một tầng “bụi vàng” lên bàn học. Kleinchăm chú nhìn chỗ đó như thể chạm được chút ấm áp và hy vọng.
Hắnkhẽ thả lỏng đôi chút, lập tức cảm thấy mỏi mệt ùa tới như thuỷ triều.
Tốihôm qua không ngủ, ban nãy lại tiêu hao khiến mí mắt hắn nặng như đeo ngàn cân,không ngăn được mà rũ xuống.
Kleinlắc đầu, giơ tay chống bàn, mặc kệ việc thu dọn bánh mì mạch đen ở bốn góc màthất thểu đi tới trước giường tầng. Hắn vừa nằm xuống, vừa chạm vào gối thì đãngủ mê mệt.
Ùngục! Ùng ục!
Bịcơn đói đánh thức, Klein mở mắt, cảm thấy tinh thần rất sảng khoái.
“Đầuvẫn còn đau.”
Hắnday day thái dương, vùng người ngồi dậy, cảm thấy lúc này mình có thể ăn hết mộtcon trâu.
Hắnvừa vuốt vuốt những nếp uốn trên quần áo, vừa quay trở lại chỗ bàn học, cầm chiếcđồng hồ bỏ túi màu trắng bạc có hoa văn hình dây kia.
Tạch!
Nắpbật ra, kim giây tí tách di chuyển.
“Mườihai giờ rưỡi, mình ngủ hơn ba tiếng đồng hồ…”
Kleinnuốt nước miếng, bỏ đồng hồ vào trong túi của chiếc áo sợi đay.
Ởlục địa Bắc, mỗi một ngày cũng chia làm hai mươi tư giờ, mỗi giờ sáu mươi phút,mỗi phút sáu mươi giây. Còn việc độ dài của mỗi giây liệu có bằng với giây ởTrái Đất không thì Klein không biết.
Vớihắn mà nói, lúc này ngay cả những từ như thần bí học, nghi thức hay thế giớisương mù xám đều không thể tiến vào trong não, chuyện quan trọng nhất lúc nàylà ăn, là ăn!
Chỉkhi nào ăn no rồi mới có thể nghĩ cách! Mới làm việc được!
Kleinkhông chút do dự lấy bốn chiếc bánh mì mạch đen về từ bốn góc, phẩy đi tro bụidính lên trên bánh, định lấy một cái trong số bốn cái bánh kia để làm món chínhcho bữa trưa.
Vìquê nhà có tập tục là ăn đồ cúng sau khi thờ cúng xong, mà bốn chiếc bánh mì mạchđen này trông chả có gì đổi khác cả, với lại túi hắn hiện giờ chỉ còn năm đồngpenny, nên hắn cảm thấy làm người thì nên tiết kiệm đôi chút.
Đươngnhiên là cũng chịu sự ảnh hưởng từ mảnh vỡ ký ức và thói quen sinh hoạt củanguyên chủ.
Bởivì khí gas quá đắt, mang ra chiếu sáng cũng khiến người ta xót của, nên hắn kéobếp lò ra, bỏ thêm ít than đá. Hắn chạy tới chạy lui, chờ nước sôi.
Cáiloại bánh mì mạch đen này mà ăn không thì nghẹn chắc luôn!
“Chậc,chẳng lẽ phải sống cái cuộc đời sáng bánh mì đen, trưa bánh mì đen, tối mới đượcăn thịt sao? Không, nếu không phải Melissa lo cho mình sắp đi phỏng vấn, một tuầnmới được ăn thịt hai lần…”
Ănkhông ngồi rồi, lại vì đói khát nên chẳng thể nghiêm túc suy ngẫm được, thế làKlein nhìn xung quanh.
Nghĩtới một pound thịt dê, hắn nhìn tủ bát với ánh mắt như xám ngắt cả đi.
“Không,không được, phải chờ Melissa về cùng ăn.” Klein lắc đầu thật mạnh, phủ định ýtưởng cắt một nửa ra nấu ăn trước.
Làmột tên FA chính hiệu phiêu bạt trong một thành phố lớn, hắn tuy coi việc ănquán là chính, nhưng vẫn rèn luyện được ít tài nấu ăn cơ bản, ngon thì không tớinhưng cũng tàm tạm.
Kleinquay người đi hòng không nhìn thấy thì đỡ phải nghĩ. Đúng lúc này, hắn bỗng nhớra buổi sáng ngoài việc mua thịt ra, hắn còn mua đậu Hà Lan non và khoai tây!
Khoaitây! Klein tức thì có linh cảm, hắn như gió lốc vọt tới cạnh tủ bát, lấy ra haicủ trong số khoai tây không nhiều lắm kia.
Hắntới phòng tắm chung rửa sạch khoai tây, sau đó đặt chúng vào trong nồi, luộc vớinước.
Mộtlúc sau, hắn lấy hộp gia vi ra khỏi tủ bát, mở nắp ra và đổ một ít muối vừa tovừa ố vàng vào trong nước.
Lạikiên nhẫn chờ thêm vài phút đồng hồ, Klein xách siêu lên, rót thứ không đượccoi là canh vào trong bát và tô lớn, sau đó mới xiên hai củ khoai tây ra, để xuốngbàn.
Phù!
Hắnlột vỏ rồi thổi lên tay. Mùi khoai tây chín lập tức trào ra, khiến người tathèm thuống.
Nướcmiếng trào ra liên tục, Klein bất chấp việc chỉ mới bóc được một nửa và rằngkhoai tây hãy còn nóng, hắn đưa lên miệng rồi cắn một miếng thật to.
Mềm!Thơm! Ăn xong còn thấy ngọt nữa! Klein tức thì thấy lòng cảm động ngập tràn, ngấunghiến giải quyết xong hai củ khoai tây, thậm chí còn ăn cả vỏ.
Chotới lúc này hắn mới cầm chiếc bát to, ngon lành nhấp một hớp “canh”, vị muối nhạtcọ rửa cái khô khốc trong miệng.
“Hồibé mình thích ăn như này nhất…”
Kleinđã có thứ lót bụng vừa lặng lẽ cảm khái, vừa bẻ bánh mì mạch đen nhúng “canh”cho mềm rồi ăn.
Cólẽ là do “nghi thức” hồi trước tiêu hao quá nhiều nên hắn ăn một mạch hai cái,đi hẳn một pound.
Uống“canh”, dọn dẹp, Klein cảm thấy mình đã hoàn toàn sống lại, lại thể nghiệm đượcniềm vui của việc được làm người và hưởng thụ ánh nắng mặt trời rực rỡ.
Hắnngồi xuống trước bàn học, bắt đầu suy nghĩ xem mình nên làm gì kế tiếp.
“Khôngthể trốn tránh, bắt buộc phải nghĩ cách tiếp xúc với lĩnh vực thần bí để trởthành người phi phàm trong miệng ‘Chính Nghĩa’ và ‘Người Treo Ngược’. Phải chiếnthắng nỗi sợ hãi với thứ không biết. Cách duy nhất hiện tại là chờ lần ‘tụ hội’tiếp theo, xem liệu có dự thính được phương pháp điều chế ma dược ‘Khán Giả’ hoặclà các tri thức thần bí khác không. Từ giờ tới thứ Hai còn bốn ngày nữa. Trướcđó ta phải nhìn thẳng vào vấn đề của nguyên chủ, rằng vì sao cậu ta tự sát, cậuta đã gặp phải chuyện gì…”
Khôngcòn cách nào xuyên việt trở lại nên Klein vốn định vỗ đít bỏ đi nay đành phải cầmlấy cuốn bút ký đang mở sẵn, định lật xem có manh mối nào để bổ sung cho nhữngmảnh vỡ ký ức không trọn vẹn kia không.
Rấthiển nhiên là nguyên chủ có thói quen viết bút ký, đồng thời cũng có sở thíchcoi bút ký là nhật ký. Klein biết rõ trong ngăn tủ ở chân phải của bàn học nàychất đầy những cuốn bút ký đã viết hết trang.
Cuốnbút ký này được sử dụng từ ngày 10 tháng 5, phần đầu chủ yếu là nhắc tới trườnghọc, tới giảng viên và các tri thức:
“Ngày12 tháng 5, thầy Azcot nhắc tới ngôn ngữ thông dụng của đế quốc Byran ở lục địaNam cũng tới từ tiếng Fusark cổ, cũng chính là một nhánh của ngôn ngữ của ngườikhổng lồ. Tại sao lại như vậy? Chẳng lẽ tất cả những sinh vật có linh tính đềutừng sử dụng chung một loại ngôn ngữ. Không, điều này chắc chắn là sai rồi. Chodù trong các cuốn ‘Đêm Tận Thế’ hay ‘Cuốn sách Bão Táp’ đều có ghi lại rằng ở trongthời đại còn cổ xưa hơn cả cổ xưa, người khổng lồ không phải chúa tể duy nhất,còn có tinh linh, còn có dị chủng, còn có rồng khổng lồ. Thôi, tất cả chỉ làtruyền thuyết, là truyện thần thoại mà thôi.”
“Ngày16 tháng 5, phó giáo sư Cohen và thầy Azcot thảo luận tính tất yếu của thời đạihơi nước. Thầy Azcot cho rằng đây được coi là tính ngẫu nhiên, nếu không phảiRussel đại đế đột nhiên xuất hiện thì có lẽ lục địa Bắc vẫn giống lục địa Nam,vẫn ở trong thời đại vũ khí lạnh. Phó giáo sư thì cho rằng ông quá chú trọngvào tác dụng của cá thể. Ông ấy cho rằng theo sự phát triển của thời đại, khôngcó Russel đại đế, Robert đại đế, tóm lại là thời đại hơi nước sẽ đến muộn hơn,nhưng chắc chắn sẽ đến. Đối với chuyện này, tôi chỉ cảm thấy chả có gì nghĩagì. Tôi thích phát hiện điều mới mẻ mà sắp bị sương mù lịch sử bao phủ lại. Cólẽ tôi không nên theo ngành lịch sử, mà phải học ngành khảo cổ học mới đúng.”
“Ngày29 tháng 5, Welch tìm tôi, nói là lấy được một cuốn bút ký của kỷ thứ tư. Nữ thầncủa tôi ơi, bút ký của kỷ thứ tư! Cậu ta không đi tìm những bạn học cùng hệ khảocổ, mà muốn mời tôi với bạn Naya cùng giúp tìm hiểu nội dung bản bút ký. Chuyệnnhư vậy sao tôi có thể từ chối cho được? Đương nhiên là phải để sau bảo vệ tốtnghiệp đã. Lúc này tôi không thể phân tâm được.”
Đọcđến đây, Klein cảm thấy phấn chấn, so với việc đọc bút ký lịch sử, tranh luậnquan điểm, thứ bút ký về “kỷ thứ tư” mới càng có thể khiến nguyên chủ tự sát.
Kỷthứ tư chính là thời đại trước “Kỷ nguyên Sắt Đen” hiện giờ. Những tin tức lịchsử liên quan đến nó hệt như bị phủ bụi mù, thiếu thốn rất nhiều, ngay cả nhữnglăng tẩm, thành phố cổ và tài liệu lịch sử khai quật được cũng quá ít. Các nhàlịch sử học và khảo cổ học chỉ có nương theo những điển tịch thần học đầy mơ hồ,dùng để giáo dục tín ngưỡng làm chính của bảy giáo hội mà mới coi như là chắpvá được một chút “nguyên trạng”, biết đến sự tồn tại của đế quốc Solomon, vươngtriều Tudor, và đế quốc Trensolster.
MộtKlein lập tiêu chí phá tan màn sương mù để khôi phục lịch sử càng không hứngthú gì với truyền thuyết thiên thần ở “ba kỷ trước”, chỉ để ý tới kỷ thứ tư haycòn được gọi là “Thời đại các vị thần”, có thể biết là sẽ kích động như nào.
“Hà,như vậy có thể thấy cậu ta coi trọng phỏng vấn, lo lắng nghề nghiệp trong tươnglai, nhưng thật ra đâu cần phải vậy…” Klein nhịn không được mà cảm thán.
Hiệngiờ có rất ít đại học, hầu hết sinh viên là con cháu nhà quý tộc hoặc nhà có điềukiện. Bình dân chỉ cần vào, cho dù bị kỳ thị vì thân phận và không thể gia nhậpvòng xã giao với những kẻ khác, nhưng chỉ cần bản thân không suy nghĩ cực đoan,mà dựa vào các chuyện như thảo luận nhóm hoặc hoạt động tập thể thì vẫn có thểcó được những mối quan hệ nhất định, là những mối quan hệ khá quý báu!
Vídụ như Welch McGwen chính là con trai của một ông chủ nhà băng ở thành phốConston nằm ở quận Gian Hải vương quốc Ruen. Cậu ta là một con người hào sảng,ra tay hào phóng. Vì làm báo cáo tốt nghiệp cùng nhóm với Klein và Naya trong mộtthời gian này nên đã nhờ bọn họ hỗ trợ theo thói quen.
Khôngđể suy nghĩ tản ra, Klein tiếp tục đọc bút ký:
“Ngày18 tháng 6, tốt nghiệp. Tạm biệt nhé, Hoy của tôi!”
“Ngày19 tháng 6, tôi nhìn thấy cuốn bút ký kia. Trải qua việc so sánh về kết cấu vàtừ gốc, phát hiện nó là một biến chủng của ngôn ngữ Fusark cổ. Chính xác hơnthì là trong lịch sử hơn một nghìn năm, tiếng Fusark cổ vẫn luôn diễn biến mộtcách khá nhỏ bé.”
“Ngày20 tháng 6, chúng tôi đọc hiểu được nội dung của tờ đầu tiên, tác giả là mộtthành viên của gia tộc có tên là “Antigenous”.”
“Ngày21 tháng 6, ông ta nhắc tới “Hắc hoàng đế”. Điều này với những nội dung suy luậnra về thời đại đó là hoàn toàn mâu thuẫn, chẳng lẽ cái nhìn của thầy sai rồi. “Hắchoàng đế” thực ra chính là danh hiệu chung dành cho mỗi một vị hoàng đế của đếquốc Solomon?”
“Ngày22 tháng 6, gia tộc tên là “Antigenous” này dường như có địa vị khá hiển hách ởđế quốc Solomon, chủ nhân bút ký có nói tới việc ông ta tiến hành một giao dịchbí mật với người tên là Tudor. Tudor? Vương triều Tudor?”
“Ngày23 tháng 6, tôi ép cho bản thân không được nghĩ tới cuốn bút ký kia và không tớichỗ Welch nữa. Tôi sắp phỏng vấn rồi! Đây là chuyện vô cùng quan trọng!”
“Ngày24 tháng 6, Naya nói cho tôi rằng bọn họ có thu hoạch mới, tôi nghĩ tôi nên đixem thế nào.”
“Ngày25 tháng 6, qua nội dung mới đọc hiểu được thì chủ nhân bút ký nhận một nhiệm vụlà đi tới đỉnh núi cao nhất của dãy “Hornaces”, tới thăm “đất nước Bóng Đêm”. Nữthần của tôi ơi, đỉnh cao nhất của dãy Hornaces phải tới hơn sáu nghìn mét, lấyđâu ra quốc gia nào tồn tại? Bọn họ dựa vào gì mà sống chứ!”
“Ngày26 tháng 6, những thứ kỳ quái đó đều có thật sao?”
Đếnđây, bút ký kết thúc. Rạng sáng ngày 28 tháng 6 Chu Minh Thuỵ xuyên việt tới nơinày.
“Nóicách khác, thật ra bút ký ngày 27 tháng 6 là có, chính là câu… “Tất cả mọingười sẽ chết, kể cả ta”…”
Kleingiở tới trang giấy mở sẵn lúc đầu, rợn tóc gáy mà phán đoán như vậy.
Nếuhắn muốn giải mã bí ẩn về việc nguyên chủ tự sát thì hẳn là nên tới chỗ củaWelch, sau đó xem nội dung cuốn bút ký cổ xưa kia. Nhưng với vốn “kinh nghiệm”phong phú từ tiểu thuyết, phim điện ảnh và truyền hình, hắn cảm thấy nếu mìnhđi, có lẽ quá nửa là sẽ gặp phải mối nguy hiểm không biết nào đó – đám người biếtrõ pháo đài cổ có quỷ mà còn muốn đi tìm đường chết chính là lời cảnh báo!
Nhưngkhông đi không được, cứ trốn tránh mãi không thể giải quyết được vấn đề, mà sẽchỉ khiến chuyện càng lớn và càng mệt mỏi hơn. Cho tới khi đê vỡ ùa tới sẽ hoàntoàn dìm ngập bản thân!
Báocảnh sát? Dù sao cũng không thể nói là mình tự sát được…
Cốc!
Cốccốc!
Tiếnggõ cửa mạnh mẽ bỗng dồn dập truyền tới từ cửa.
Kleinngồi thẳng người dậy, vểnh tai lắng nghe.
Cốc!
Cốccốc!
Tiếnggõ cửa vang vọng khắp hành lang nhỏ bé trong tầng hai trống trải im ắng này.

Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.