Haken no Kouki Altina

Chương 3


Regis đang ngủ rất say.

Có tiếng nói chuyện vang lên bên cạnh anh.

Mặc dù anh không thể nói đấy là mơ hay là thật, nhưng đó là giọng của một cô gái.

“Anh ta thực sự không có phản ứng gì!! Anh ta đã chết rồi ư?”

“Fufufu… Cậu ấy chắc hẳn đã quá mệt mỏi. Thưa công chúa, thần nghĩ chúng ta nên mặc cậu ta ngủ đi, dù gì hiện tại cũng không có việc gì gấp cả.”

“…Mu, đành vậy thôi.”

Đó là khoảng thời gian trước khi anh tỉnh dậy.

Sau đó Regis bị đánh thức bởi tiếng la hét.

“Hah!”

“…Hở?”

Regis lim dim.

Trước mắt anh là một trần nhà đầy xa lạ.

Nó là một mái vòm bằng đá màu xám và không có họa tiết trang trí nào cả.

Đường cong kéo dài từ trần nhà tới hai bên tường.

Trông nó giống như một hầm ngục vậy, Regis ngơ ngác thầm nghĩ thế.

Regis lúc này đang nằm trên chiếc giường được đặt ở phía trong cùng của căn phòng.

Chỉ cần vươn tay trái mình ra, anh liền có thể chạm vào bức tường đá ghồ ghề. Và trên bức tường đó có một cửa sổ đã được mở sẵn.

Từ đấy, ánh sáng mặt trời chiếu rọi vào căn phòng.

Một tiếng hét chứa đựng tinh thần mạnh mẽ vang lên từ đâu đó.

“Hya!”

Đó chắc chắn là từ việc luyện tập của những binh sĩ; âm thanh từ việc sử dụng vũ khí và tiếng dậm chân cũng có thể nghe thấy.

“…A. Là nó sao.”

Hình như mình đã bị trục xuất đến pháo đài Sierk – Regis nhớ lại.

So với việc ngủ ở toa xe của chiếc xe ngựa đó thì được ngủ ở chiếc giường mềm mại này thật giống như được lên thiên đường. Huống chi hồi tưởng lại chuyện hôm qua, hiện tại thấy mình còn sống đã là rất may mắn.

“…Bây giờ là buổi sáng ư?”

“Hoh!”

Tiếng ồn lại bắt đầu.

Regis che tai mình lại.

“Nơi này… luôn luôn như vậy sao? Thật là một cái đồng hồ báo thức tồi tệ mà…”

Từ từ ngồi dậy.

Tối hôm qua lúc đến Sierck, thân thể anh đã hoàn toàn đông cứng. Sau khi sử dụng một ít nước ấm, anh đã được chỉ định sự dụng căn phòng này – Liền sau đó anh không nhớ gì nữa.

Anh quan sát căn phòng một lần nữa; nó đủ rộng để chứa 4 cái giường và một cái bàn. Ngay giữa căn phòng là một cái cột trụ.

Mười người lính được xếp trong một phòng. Một hạ sĩ như Regis lại được giao cho một căn phòng giành cho bốn người.

Nhưng lại bên cạnh tường chỉ có một chiếc giường mà thôi.

Bên cạnh giường là một cái bàn rất lớn Regis nghĩ ai đó đã nhầm cấp bậc của mình. Và cùng với nó là một cái kệ sách!

Khoảng cách từ giường ra cửa đủ rộng để kê thêm sáu kệ sách lớn nữa.

Thay vì hạnh phúc, Regis cảm thấy khó chịu.

“Có phải ở nông thôn nên phòng dư thừa? Nhưng pháo đài này nhỏ và chật… Chẳng lẽ họ nhầm cấp bậc và thứ hạng của mình?”

Một Sĩ quan Tham mưu bậc năm, xếp hạng thứ mười tính từ trên xuống.

–Thống chế, đại tướng, thượng tướng, trung tướng, thiếu tướng. Đấy là thứ hạng của cấp tướng.

Cấp tiếp theo được chia thành Sĩ quan Tham mưu và Sĩ quan Tác chiến, Sĩ quan Tham mưu cấp một, hai và ba đều là những sĩ quan được ủy nhiệm. Tiếp theo là hạ sĩ quan (sĩ quan chưa qua ủy nhiệm), cấp từ bốn đến sáu.

Điều này nghĩa là Sĩ quan Tham mưu bậc năm chỉ có hạng thứ hai tính từ dưới lên.

Sắp xếp theo thứ hạng và hồ sơ tiếp theo ta có: chuẩn hạ sĩ (binh nhất), kị binh và kị bịnh hạng nhẹ. Ngay cả kị binh hạng nhẹ thuộc quân đội chính quy của Đế quốc cũng được hưởng phúc lợi và lương bổng rất tốt. Nông dân nhập ngũ tạo thành lực lượng dân quân và những người lính tập sự chưa đủ tuổi thì được coi là lính tự nguyện và không được trả lương.

Có lẽ là như vậy… Với một sĩ quan hạng hai tính từ dưới lên được giao cho một nơi rộng như mình vậy, đây chắc chắn là một sự nhầm lẫn. Regis kết luận.

“Nếu mình không tìm thấy người dẫn tới phòng thật của mình… Mà, ai là cấp trên của mình nhỉ?”

Lẽ ra sĩ quan chỉ huy của Regis nên hướng dẫn anh như một người giám sát.

Nhưng Regis tới giờ vẫn chưa được gặp người đó.

Anh cởi bỏ trang phục trên người.

Cho dù là đang ban ngày trong phòng nhưng da thịt anh vẫn có thể cảm nhận được cái lạnh thấu xương, bất chợt anh nhớ tới là mình đang ở phương bắc.

Sau đó anh mặc vào bộ quân phục mới được đặt ở trên bàn.

Tuy bộ quân phục của Belgarian toát lên vẻ thanh lịch từ sự kết hợp của màu xanh lá cây, đỏ và trắng. Nhưng ở trung đoàn tại biên giới này nó được thiết kế một cách ảm đạm và nhàm chán với màu xanh đen. Nhưng bù lại rất dày và có nhiều túi, một thiết kế đậm chất thực dụng.

“Hmm, quân phục đã được tính toán rất kỹ, thật đúng như mong đợi từ tiền tuyến.”

Khi vừa thay xong quần áo, anh nghe thấy tiếng la hét của rất nhiều người.

“… Có vẻ như không có ai đến. Mình đoán là phải tự mình đi tìm thôi.”

Anh đi ra khỏi phòng.

Khi anh mở cửa, một hành lang đá trải rộng hai bên anh.

Nó chỉ có thể vừa cho hai người đi cạnh nhau. Con đường hơi uốn lượn một chút, thỉnh thoảng có vài cánh cửa gỗ trên tường.

Nghe thấy âm thanh phát ra từ hành lang bên trái, anh tiến về hướng đó, ra khỏi hành lang đi tới giữa sân.

“Hei!”

Một loạt những tiếng la hét vang lên một lần nữa.

Sân tập này được bao quanh bởi những bức tường bằng đá, nơi mặt đất được đầm chặt từ việc di chuyển của những người lính. Ba mươi người lính đang tập với những thanh kiếm ở đây.

Phía trước những hàng ngũ ngay ngắn là một người đàn ông to lớn. 

Người đàn ông cơ bắp đang vung vẩy ngọn giáo của mình với mồ hôi nhễ nhại, trông khoảng 40 tuổi.

Ông có một bộ râu đen dày với một cái đầu hói.

Regis lạnh tới mức muốn có một cái khăn choàng cổ, nhưng nhìn người đàn ông đang khoe toàn bộ cơ thể cùng với những vết sẹo của mình ra, trông ông không có gì là đang lạnh cả mà còn tỏa ra nhiệt nữa.

Nhìn về phía anh, ông mỉm cười.

“Ugu, dậy rồi à, chàng trai trẻ!”

Giọng ông thật to lớn.

Những người lính cơ bắp đang luyện tập cũng hét lên “hei!” và “hah!”.

Họ cũng cởi trần, tỏa nhiệt và chảy mồ hôi nhễ nhại.

Người đàn ông chỉ cây giáo về phía Regis.

“Được rồi! Cậu, đến đây và vung nó nào! Ý trí chiến đấu của cậu sẽ tăng lên cùng với tiếng hét! Vung nó vung nó, làm cho những cơn gió phải gào thét!! Wahahah!”

Regis rụt rè nói:

“Không, không… tôi là một Sĩ quan Tham mưu vì vậy tôi sử dụng kiếm và giáo rất ít… Nhân tiện, ông là vị kỵ sĩ đã hỗ trợ chúng tôi ngày hôm qua phải không?

Người đàn ông gật đầu sau khi Regis hỏi thế.

“Đúng vậy. Tôi là Evard de Blanchard, Sĩ quan Tác chiến bậc một, Chỉ huy Trung đoàn Kỵ sĩ Beilshcmidt!”

“Tôi là Regis Auric, Sĩ quan Tham mưu bậc năm. Tôi rất biết ơn với sự hỗ trợ của ông… Ông thực sự đã cứu chúng tôi.”

“Wahaha! Tôi đã tự hỏi tại sao tôi không thể tìm thấy công chúa. Thì ra cô ấy đã cải trang thành người lái xe và lẻn vào thành phố. Gần đây trộm cướp xảy ra khá nhiều, khiến tôi phát lo mà.”

“Hahaha, tôi cũng vậy.”

Anh cũng hoàn toàn không nghĩ tới người đánh xe thế mà lại là công chúa.

“Nhưng nếu là công chúa, biết đâu cô ấy sẽ xử hết chúng!”

“Ừm… Cô ấy thật sự rất mạnh.”

“Bởi vì người là một nữ thần!”

Sau khi Evrard nói xong, các thuộc cấp của ông liền gật đầu và đồng ý.

“Đúng vậy, người là nữ thần!”

Regis không hiểu những gì họ muốn nói.

“Tôi nghĩ công chúa là công chúa…?”

“Người là một nữ thần!”

“…À, tôi nhớ có một tôn giáo của La Victoire ở phía bắc.”

“Đúng vậy! Một nữ thần!”

“Tôi hiểu rồi…”

Việc tôn sùng thần tượng đã bị cấm bởi nhà thờ, nhưng nó ít có tác dụng ở biên giới. Vì ảnh hưởng của nhà thờ không phải lúc nào cũng có thể vượt qua 100 Li (444 km).

Với việc cô sử dụng thanh kiếm khổng lồ với cánh tay bé nhỏ của mình, thì cũng không quá lạ khi những người lính nghĩ đó là phép của thánh thần.

“Người chỉ cần với một nhát chém đã làm cho lũ sói chạy loạn hết. Wahaha… -khụ khụ khụ-”

Evrard cười đến cả sặc làm cho những người lính dưới quyền ông không khỏi cười to.

“Wahaha!”

Âm thanh thật hùng tráng.

Regis rất biết ơn họ hôm qua đã giúp đỡ mình, nhưng đối với bầu không khí ‘hùng tráng’ này, anh có chút không kịp thích ứng.

“Haha… Tôi xin phép…”

Regis vừa định rời đi liền Evrard kêu “Đợi đã!” ngăn anh lại. Ông đặt cây giáo lên vai và tiến lại gần Regis với những bước chân nặng nề.

“Có chuyện tôi muốn hỏi cậu.”

“Gì thế?”

“Cậu có đã làm chuyện gì kỳ quái với công chúa không?”

Ánh mắt những người cấp dưới của ông thay đổi một cách đột ngột.

Cái đầu hói của Evrard hằn lên cả những mạch máu.

Regis vô thức lùi lại vài bước.

“Chuyện kỳ quái là sao?”

“Công chúa hôm qua rất lạ. Nói đi, cậu đã làm gì rồi?”

“Tôi không làm gì cả… Chỉ là cùng cô ấy nói chuyện thôi.”

“Hai người nói cái gì!?”

“Erm, lời đồn ở thủ đô và đủ mọi thứ.”

Những người lính bắt đầu lẩm bẩm với nhau.

“Cậu ta nói là tin đồn từ thủ đô.”

“Nhất định là về quan hệ xã hội.”

“Là chuyện về những người nông dân thu hoạch khoai lang hay con bò của nhà ai sinh à?”

“Cái đó làm gì là tin đồn chứ.”

“Chết tiệt, tên đến từ thủ đô đó khiến tôi bực mình.”

“Thủ đô thật vớ vẩn!”

Regis cảm thấy mình đang gặp nguy hiểm.

Evrard tiến lại gần anh sát đến mức mặt họ gần như chạm lấy nhau.

“Egh~! Công chúa cư xử như đứa con gái của ta lần đầu hẹn hò vậy! Nói đi, cậu đã làm gì rồi hả!”

“Chờ, chờ đã! Tôi chỉ cùng cô ấy nói về thủ đô và chính trị thôi, không có gì khác cả, thật đấy. Làm sao tôi có thể tùy tiện nói những thứ kia với một đứa trẻ như cô ấy chứ… Nói chứ không phải khoe, tay của con gái tôi còn chưa nắm qua đây!?”

Toàn trường tĩnh lặng.

Evrard nở nụ cười đầy nhã nhặn như thánh nhân.

Những người kỵ sĩ của thuộc hạ của ông thì bày ra khuôn mặt thân thiện như thiên sứ giáng trần.

“Kiên cường lên, chàng trai.”

“Mùa xuân rồi sẽ đến thôi.”

“Đấu tranh nào.”

Tôi không cần sự đồng cảm như vậy đâu – Regis thầm nghĩ.

Nghĩ thế, anh liền nhẹ nhàng rời đi đồng thời ném cái cảm giác bi thương như chiến binh vừa mới bại trận và sự đồng cảm không cần đó ra sau đầu.

Anh quay lại cửa phòng mình rồi đi về hướng bên phải.

Regis nghe thấy tiếng ngâm nga.

“Hmm♪ hmm, hmm~♪”

“Hở?”

Anh chậm rãi hé mở một bên cửa ra, trộm nhìn vào bên trong, phát hiện bên trong là một gian phòng rộng rãi.

Ở đó có 8 cái bàn và 50 cái ghế xếp thành hàng dài.

“Là phòng ăn dành cho sĩ quan sao?”

Tuy bức tường được làm bằng đá trông vô cùng thô ráp, nhưng những chiếc bình hoa trang trí làm cho nơi này trở lên thanh lịch hơn hẳn.

Âm thanh tiếng ngâm nga phát ra từ một người giúp việc đang dùng miếng giẻ để lau bàn.

Cô mặc bộ đồ hầu gái màu đỏ. Mái tóc được buộc ra phía sau của cô đang lắc lư theo từng nhịp điệu ngân vang của cô.

Trông cô cũng tầm tuổi với Regis.

Cô có đôi mắt nâu và nụ cười thật dễ thương khiến người ta khó mà quên được. Với mái tóc xinh đẹp và làn da trắng mịn của mình, trông cô thật kiều diễm.

“Mmm mmm, hmm hmm ~ ♪ la, lalala ~ Dường như cô bé lọ lem nói với chú chuột rằng ~ ♪ sẽ có một bữa tiệc ở lâu đài tối nay ~ ♪”

Không chỉ có tiếng ngâm nga mà tiếng ca của cô cũng bắt đầu phát ra.

Lắng nghe tiếng ca của cô, Regis cảm thấy giọng của cô có hơi ngắt quãng.

Múa xoay quanh vòng một vòng trong khi quét thức ăn vụn trên bàn xuống. Không biết cô ấy là đang quét dọn hay khiêu vũ nữa?

Nhưng rồi, đôi mắt của họ gặp nhau.

Nhận thấy Regis đang đứng ở cửa.

Cô hầu gái liền trở nên không tự nhiên.

Cô ngừng hát.

Regis cảm thấy bầu không khí trở nên căng thẳng.

“Cô… hát hay lắm.”

“Thật chứ?! Cậu bị bài hát làm cho cảm động rồi à?”

“Tôi không nói là mình cảm động…”

“Bài hát đó là một bài hát nổi tiếng, nó khá thịnh hành dạo gần đây ~”

“Thế à, lần đầu tôi nghe thấy nó đấy… nó rất nổi tiếng trong lâu đài nhỉ? Hay trên đường phố Tuonvell?”

“Cậu nói sai hết rồi, là trong lòng tôi!”

“Vậy là chỉ có cô hát nó!”

“Tôi vừa mới nghĩ ra nó đấy.”

“Nhưng không phải cô vừa nói nó khá thịnh hành gần đây sao?”

Không nhìn lấy Regis, cô hầu gái nở nụ cười bắt đầu cất tiếng hát như một lời giải thích.

“Hufufu… Truyện kể về một người chủ độc ác ngược đãi cô nàng tiểu thư như người hầu. Sau đó, bà tiên xuất hiện. Nó thật lãng mạn mà.”

Nhớ tới câu chuyện tương tự mà mình đã đọc. Regis gật đầu.

“Bà tiên đã làm phép cho người giúp việc để có thể tham dự bữa tiệc trong lâu đài đúng không?”

“Đó là câu chuyện gì vậy? Bài hát tôi hát là nói về bà tiên sử dụng ma thuật chiến đấu của mình biến tên chủ ác độc thành một bãi chất lỏng.”

“Vậy thì lãng mạn gì chứ?! Với thế cũng quá trực tiếp đi. Cô cảm thấy bất mãn với hiện tại à?”

Ma thuật chỉ là sản phẩm của những câu chuyện cổ tích, vì vậy nó giống như một trò đùa vậy. Nhưng từ câu chuyện của cô, Regis có thể thấy được phần nào đen tối trong trái tim cô.

Cô hầu gái mỉm cười khô khan.

“Ahaha, không phải thế. Công chúa là một đứa trẻ ngoan. Tuy nhiên chiến tranh thật quá đáng sợ, nhưng nếu ở bên trong thành sẽ rất an toàn. Chỉ là tôi cảm thấy tương lai có chút u ám mà thôi.”

Người hầu gái nói chuyện khá sắc bén.

Sau đó một lần nữa, cô lễ phép giới thiệu mình.

“Tôi là Clarisse, hầu gái phục vụ cho công chúa. Sẽ không phiền nếu anh gọi tôi là ‘Này’ hay ‘Cô kia’ đâu.”

“Như thế quá đáng quá, tôi sẽ không làm thế đâu! Hah~… Cho phép tôi gọi cô là tiểu thư Clarisse nhé. Tôi là Regis Auric.”

“Vâng! Tôi đã nghe công chúa kể về anh rất nhiều.”

“Thật sao? Cô ấy nói gì thế?”

“Chẳng hạn như nhường tấm chăn duy nhất cho người trong trận bão tuyết, chia sẻ bánh mì. Rồi đối mặt với những con sói một cách dũng cảm. Tôi nghĩ rằng hành động của anh thật tuyệt vời.”

“Cô nói… thật khiến tôi ngại mà. Cô ấy có nói gì nữa không?”

“Kiếm thuật anh còn tệ hơn cả một đứa nhóc, và ngốc tới mức khi dành hết tiền của mình để mua sách~”

“Xin lỗi.”

Regis sai lầm khi hỏi cô tiếp.

Clarisse mỉm cười như thể cô không có ác ý gì cả.

“Xin hỏi anh có chuyện gì không? Nhìn tôi vậy thôi chứ tôi đang bận lắm…. Đùa cậu thôi.”

Có lẽ cô không có ác ý. Đúng thật là có lẽ mà.

“Cô có biết chỉ huy của tôi là ai không? Hay có nghe nói qua gì đại loại vậy?”

“Chuyện này, tôi cũng không biết nữa.”

“Cũng đúng. Thế Altina… À, không… Cô có thể cho tôi biết công chúa đang ở đâu không?”

“Fufu… Cái đó tôi cũng biết. Nhưng ngoài tôi và công chúa, hy vọng anh sẽ ít dùng cái xưng hô đó.”

“Thế à, cái xưng hô đó ít người được dùng lắm à?”

Phải cẩn thận trước những kỵ sĩ ngoài sân tập đó mới được, Regis thầm nghĩ.

“Đúng vậy… nhưng hình như không chỉ thế mà còn mẹ của người nữa thì phải?”

Ít hơn những gì anh nghĩ.

Hơn là vui mừng, điều đó làm Regis cảm thấy khá bối rối.

“Thế… Vậy tại sao…?”

“Có phải anh muốn hỏi vì sao công chúa ít bạn bè không? Đó là vì thân phận của người~”

“Cô ấy cũng quá ác ý đi… Không phải thế, ý tôi là tại sao cô ấy cho phép tôi gọi cô ấy bằng biệt danh? Chẳng lẽ do cô ấy là Hoàng tộc nên cô ấy cảm thấy là lạ khi được người ta gọi thế, cô ấy có thể mặc trang phục phu xe thì chuyện thế cũng không hẳn là không thể tin. Với, tôi chắc cũng không phải là thường dân đầu tiên cô ấy làm quen đâu nhỉ…”

Clarisse nghiêng đầu suy nghĩ chút.

“Tôi không biết công chúa đang nghĩ gì… có lẽ người nghĩ anh như một người bạn tâm giao? Nói cho anh biết luôn, đừng thấy người như vậy, người thật đang ở vị trí rất khó khăn.”

“Bạn tâm giao…”

“Đúng vậy, không thua gì mẹ của người đâu…”

“Thế à…”

Regis hồi tưởng về lần đầu mình gặp cô.

Bởi vì anh đã mua một cuốn sách đắt đỏ — Vì thế bị cô ấy hỏi là kẻ đần độn — Cùng chuyện này có quan hệ sao?

Clarisse vẫy tay cười nói.

“Còn nhỏ thì ai chẳng sai lầm nào ~”

“Cô đem phán đoán của tôi xem là sai lầm của tuổi trẻ sao?! Tuy đó cũng là khả năng, nhưng thế không phải là quá sớm để kết luận như vậy sao?”

“Tôi đùa đó. Bởi vì ngài Regis phản ứng với tất cả những gì tôi nói. Có vẻ những lời nói này có ảnh hưởng sâu sắc lên anh.”

“Lại một lời đùa nữa sao…”

“Nếu tôi nói thế với Evrard và mọi người, họ sẽ chỉ trả lời: “Đúng thật là nữ thần!”, một câu trả lời thật mơ hồ.”

“Có lẽ đúng là thế thật.”

Nhớ lại vị Chỉ huy Trung đoàn Kỵ sĩ ngực trần mồ hôi nhễ nhại ở sân tập, Regis nở nụ cười khổ.

Quay trở lại chủ đề, Regis hỏi Altina ở đâu một lần nữa.

Clarisse nhìn vào chiếc đồng hồ treo trên tường.

“Người ra ngoài rồi. Một lúc nữa mới trở về.”

“Ra khỏi pháo đài? Giờ còn quá sớm để đến thị trấn. Là một người nghiêm túc chắc cô không phải ra ngoài để chơi… có phải cô ấy đi săn hay đi trinh sát không?”

“Có lẽ thế. Nhân tiện —- mọi người đã ăn sáng rồi, còn anh thì sao, Regis?”

“Cảm ơn cô, kỳ thực tôi đói đến muốn ngất đi này.”

“Được rồi, tuy còn một khoảng thời gian nữa mới tới trưa ~.”

“Vì tôi thế được chứ?”

“Ahaha, không có gì đâu, lần này cứ coi như phục vụ đặc biệt đi.”

Tuy Clarisse hay vui đùa, nhưng ở công việc cô làm việc rất lưu loát, không lâu lắm cô đã mang thức ăn ra.

Là bánh mì cùng rau hầm với thịt gà.

Ở tiền tuyến thế này, đây cũng là một món ăn khá xa hoa.

“Thật ngạc nhiên…”

“Hãy thưởng thức nó.”

Mang theo nụ cười, Clarisse quay lại công việc của mình. Vừa hát cô vừa dọn sạch những cái bàn.

Regis thưởng thức bữa ăn của mình một cách nhàn nhã.

Ngay khi Regis hoàn thành bữa sáng muộn của mình –

Altina xuất hiện tại phòng ăn.

“Ara, Regis. Anh vẫn chưa chết à, tốt quá.”

“Nhờ may mắn của công chúa.”

Hôm nay, Altina không mặc trang phục phu xe với thanh kiếm dắt bên hông mình như hôm qua nữa.

Thay vào đó là một váy ngắn viền ren, cùng bộ giáp nhỏ, giáp vai và găng tay.

Mái tóc thì được buộc lại bằng một dải ruy băng màu hồng, bên hông là một thanh trường kiếm bình thường.

Bên ngoài khoác thêm một chiếc áo khoác trắng như tuyết. Liền sau đó Clarisse tiến lên cúi chào, rồi cởi áo khoác giúp cô.

“Chào mừng trở lại công chúa.”

“Cảm ơn Clarisse. Cho tôi một ít trà được không?”

“Vâng.”

Clarisse cúi chào lần nữa và lặng lẽ rời khỏi.

Thật bất ngờ, Clarisse hành động như một hầu gái đầy nghiêm túc.

Altina ngồi đối diện Regis.

“Hah, ngày hôm nay cũng không được…”

“Tôi nghe nói cô ra ngoài?”

“Ừm, tôi đi tuần tra các phố. Trước đây không lâu, bắt đầu có những nhóm cướp nhắm vào các thương đội.”

“Nói đến thì trước đây cô cũng đã nhắc nhiều lần về chuyện này rồi nhỉ. Xem ra càng đi xa khu vực pháo đài thì khả năng gặp cướp càng lớn.”

Sự suy thoái về an ninh trong thành phố là một lý do lạm phát giá cả. Nó gây ra việc giao hàng không thành công và tăng chi phí do việc thuê đội hộ tống có vũ trang.

“Điều đó thật khó khăn cho các đoàn lữ hành và dân thường.”

“Cô có nghe tin đồn về cuộc tấn công nào của người man di không ?”

“Tình hình thực sự như thế nào? Tôi không tìm thấy bằng chứng liên quan ở đây vì vậy tôi không chắc nữa. Những người lính tại pháo đài không thể bảo vệ hết tất cả thương nhân được.”

“Đó là lý do tại sao chỉ huy lại tuần tra vào buổi sáng sớm. Vào lúc người khác thức dậy và rất lạnh.”

“Bởi vì tất cả ghét sự thay đổi đó, nên người chỉ huy phải gương mẫu.”

“Ồ… Điều đó thật ấn tượng.”

“Tôi thật sự không muốn tuần tra. Phải chi lũ cướp biến sạch khỏi đây thì tốt biết mấy!”

“Tôi cũng nghĩ thế.”

Những cuốn sách sẽ rẻ hơn nếu chúng trở nên an toàn hơn.

Altina sử dụng toàn bộ vốn từ chửi thề của cô nguyền rủa những tên cướp lẩn trốn.

Sau khi cô dừng lại, Regis đổi chủ đề.

“Nhân tiện thì, tôi muốn chào hỏi chỉ huy của tôi…Đó là ai vậy? Điều đó đã được quyết định chưa?”

“Chỉ huy… anh có ý là chỉ huy của Sĩ quan Tham mưu?”

“Vâng.”

“Không có ai cả.”

“Không có chỉ huy nào muốn tôi ư?”

“Hmm. Ngoài anh ra, không có bất kỳ một Sĩ quan Tham mưu nào khác trong pháo đài.”

Regis cứng người vì anh không hiểu được những lời anh vừa nghe.

Regis vắt ra một số từ sau một lúc.

“…Cô nói gì?”

“Trung đoàn này luôn dưới sự chỉ huy của Đại tướng Bá tước Jerome Jean de Beilschmidt.  Ông ấy đuổi tất cả các Sĩ quan Tham mưu đi cách đây nửa năm.”

“Điều gì đang xảy ra? Họ có thể chiến đấu với chỉ Sĩ quan Tác chiến sao…? Ai phụ trách sổ sách và tiếp tế? Báo cáo chiến tranh? Việc thu thuế và nhập ngũ thì sao?”

“Thủ quỹ của Bá tước làm việc đó.”

Thủ quỹ là người quản lý bất động sản của quý tộc.

Họ xử lý việc thu thuế trong phạm vi lãnh thổ và việc mua bán hàng hóa. Họ thậm chí xử lý việc phân chia tiền lương. Họ thường được khai thác để xử lý sổ sách kế toán, vì vậy không có vấn đề khi phải sử lý một lượng lớn giấy tờ thủ tục.

“Thật là một thủ quỹ xuất sắc, như mong đợi từ nhà của Bá tước. Có phải ông là một cựu Sĩ quan Tham mưu không?”

Tài liệu liên quan đến quân đội là đặc biệt và phức tạp; Regis phải dành 2 năm tại học viện quân sự để học cách xử lý những việc đó.

Trong khi Regis đang cảm thấy ấn tượng…

Altina lắc đầu.

“Chúng tôi nhận được đơn khiếu nại mỗi tháng, vì nỗi này mà các thanh tra đã đến kiểm tra chúng tôi.”

“Cái gì?! Sao có thể như vậy… Đây có phải thực sự là Đế quốc Belgarian?”

“Những người đóng quân đầu tiên ở đây là quân đội riêng của Jerome.”

“Tôi nghĩ rằng tôi đã đọc nó trong một cuốn sách. Khi nhiệm vụ đến biên giới của tôi được xác nhận, tôi đã có cơ hội tìm hiểu nhiều thứ.”

“…Anh thật sự kỳ lạ. Thông thường, anh sẽ cảm thấy khó chịu nơi mình bị trục xuất đến.”

“Cô thấy khó chịu?”

“Tôi… Có một mục tiêu…”

Altina lắp bắp so với thường lệ.

Regis đã cảm thấy nó hôm qua, cô ấy đang che dấu điều gì đó.

Cô đã không nói điều đó vì thấy rằng nó không thích hợp. Regis dừng dòng suy nghĩ này.

“Từ những cuốn sách và những tin đồn, tôi biết về kỳ công dũng cảm của Jerome… Nhưng tin tức ông đuổi các Sĩ quan Tham mưu đã không phổ biến. Điều gì đã xảy ra?”

“Tôi hỏi ông trước… Nhưng ông đã không nói với tôi. Bởi vì Jerome không thích tôi.”

“Ông ấy không thích cô sao?”

Altina gật đầu với một biểu hiện yếu đuối.

“Nếu một cô gái trẻ trở thành cấp trên của mình từ cuộc đấu tranh quyền lực mà mình không liên quan, thì ai cũng sẽ ghét cô gái đó phải không?”

“Vì vậy đó là lý do tại sao…”

Ma mới và ma cũ thường không hòa đồng với nhau, đây cũng là chuyện thường tình.

Thông thường, người chỉ huy trước đó sẽ được gửi đi đơn vị khác. Nhưng Altina là một người mới trong khi pháo đài Sierck là một vị trí chiến lược ở phía bắc. Có thể là do sắc lệnh của hoàng đế, việc chuyển Jerome đi là một hành động ngu ngốc.

Altina nhìn không hài lòng.

“Nếu trung đoàn đang hoạt động bình thường và bảo vệ người dân, tôi không có ý nhúng mũi vào…”

“Tôi đã không biết ở đây không có Sĩ quan Tham mưu.”

“Jerome cũng không thực sự chăm chỉ.”

Cả hai thở dài.

Clarisse mang tới một bình trà bằng sứ trắng với 2 ly.

Cô đặt những cái ly xuống và đổ chất lỏng màu đỏ vào.

Mùi thơm của trà tỏa ra một cách mạnh mẽ.

“Xin lỗi đã để công chúa phải chờ. Công chúa có muốn một ít đường?”

Những thứ này trông như được sử dụng thường xuyên, nhưng lá trà đỏ, đường và đồ sứ là những món hàng cao cấp trong Đế quốc. Chúng không thể là nhu yếu phẩm của quân đội được, chắc chắn đây là những vật phẩm cá nhân của công chúa.”

“Cảm ơn Clarisse.”

“Không có gì—Còn về ngài Regis thì sao?”

“Cô cũng chuẩn bị cho tôi nữa sao? Cảm ơn.”

“Anh đang nói gì vậy? Tôi đang hỏi về kế hoạch của anh trong tương lai.”

“Ugh…”

Người giúp việc đâm anh với những từ ngữ sắc bén cùng với một gương mặt ngây thơ.

“Ahaha, đó là một câu hỏi quan trọng.”

Kế hoạch của Regis cho tương lai là một câu hỏi khó; anh gãi đầu và suy nghĩ.

“Erm ~, tại sao Jerome đuổi Sĩ quan Tham mưu đi…? Điều đó cần phải được tìm hiểu…”

“Tốt thôi, nhưng anh có muốn giúp tôi không?”

“Có việc gì tôi có thể giúp cô?”

Anh nhớ cô đã từng nói sẽ ‘bóc lột’ anh hết sức.

“Tôi cần sự giúp đỡ của anh với một nhiệm vụ quan trọng ~ Tìm những tên cướp đang lẩn trốn!!”

“Vì thế cô đã đi tuần tra.”

“Đúng. Cả thương gia và người dân đang gặp rắc rối, đó cũng là một sự tổn thương cho những người lính. Anh có thể nghĩ cách giải quyết nó được chứ? Regis, anh là một chiến lược gia đúng không?”

“Không… Tôi không phải chiến lược gia…”

“Anh không thể làm nó ư?”

“Ý tôi là tôi không phải một chiến lược gia, nhưng tôi có một kế hoạch… chúng ta có bao nhiêu nhân lực và thời gian để chuẩn bị là bao lâu?”

Altina chọc ngón tay trỏ của mình lại với nhau, và nói:

“Đối với thời gian thì càng sớm càng tốt… Những tên cướp bắt đầu tràn lan cách đây nửa năm, nhưng chúng đã không gây quá nhiều rắc rối nên không cần vội vã. Vấn đề là các quân lính có sẵn.”

“Chỉ có một nhóm nhỏ có sẵn?”

“Một mình tôi liệu có được không?”

“Huh? Cô nói gì…?”

“Tôi tin tưởng vào kiếm thuật của tôi.”

“Tôi biết cô mạnh mẽ, nhưng có rất nhiều kẻ cướp. Nếu cô bắt được một cặp, phần còn lại sẽ bỏ chạy.”

“Ugugu… Anh nói phải.”

“Cô muốn bắt tất cả chúng một mình?”

“Không… Chỉ là rất ít binh sĩ chịu nghe lệnh của tôi.”

“Tại sao lại như vậy?”

“Erm… Tôi đã nói với anh là Jerome không thích tôi phải không?”

Gương mặt Altina tỏ vẻ rắc rối hệt như một cô gái 14 tuổi.

Những chỉ huy cũ không thích nghe lệnh của chỉ huy mới. Vì vậy rất ít quân lính nghe lệnh của chỉ huy mới.

“Thật là một điều ngạc nhiên. Tôi đã gặp Chỉ huy Trung đoàn Kỵ sĩ Evrard và người của ông; họ trông như tôn thờ cô phải không? Họ thậm chí cho rằng cô là một vị nữ thần?”.

Regis nhớ lại. Nhóm người trong sân tập tỏa ra cảm giác nguy hiểm từ họ.

Altina đỏ mặt.

“Điều đó thật xấu hổ khi được gọi là một nữ thần… Một số người sẵn sàng lắng nghe tôi. Tôi biết ơn vì điều đó.”

“Họ có bao nhiêu người? Phần còn lại thì sao?”

“Bỏ những tình huống bình thường qua một bên, trên chiến trường họ chỉ nghe lệnh của Jerome.”

“…Xem ra, một vị tướng nổi tiếng là đáng tin cậy hơn một nữ thần khi mạng sống gặp nguy hiểm.”

“Đúng vậy.”

Có những người lính thích Altina, nhưng họ chỉ đối xử với cô như một nàng công chúa. Altina vẫn chưa kiếm được sự tin tưởng của họ như là một chỉ huy.

Điều này là bình thường vì cô chưa có thành tích nào.

“Tôi nhớ rằng trung đoàn Beilschmidt có 500 kỵ binh, 500 lính pháo binh, 2000 bộ binh.”

“Về điều đó… Anh thật sự đã làm bài tập về nhà của mình.”

“Khoảng bao nhiêu người trong số họ nghe theo lệnh của cô? Tôi chỉ cần khoảng 300 người cho kế hoạch của tôi và sẽ đạt được một số kết quả.”

“Khoảng 300…?”

Altina trả lời bằng giọng hối lỗi.

Regis nâng cánh tay và ngả mình ra sau.

“…Không phải cô đã nói ‘đây là trung đoàn biên giới của tôi’ sao?”

Regis hỏi một cách rụt rè.

Đôi mắt cô như muốn khóc.

“Đó là…. Mặc dù danh hiệu đó chưa thực sự đúng… nhưng tôi sẽ đạt được vào một ngày nào đó.”

“Cô chỉ cần danh hiệu và thù lao để tập hợp những người lính. Nhưng sự nổi tiếng và tín nhiệm chỉ đến khi cô thể hiện khả năng của mình.”

“Khi tôi thể hiện khả năng của tôi…”

Altina lặp đi lặp lại những từ đó như một sinh viên cố gắng hiểu những lời chỉ dạy của giảng viên.

Cảm thấy lo lắng, Regis tiếp tục.

“Tôi không hiểu biết nhiều về kiếm thuật, chỉ là tôi biết kỹ năng của cô rất tuyệt. Nhưng nó vẫn vô dụng nếu đối thủ của cô giỏi hơn cô. Một chỉ huy cần nhiều hơn là kỹ năng chiến đấu… Ngoài ra thì sức mạnh cũng là cách đơn giản để thể hiện là mình hơn hẳn người khác.”

“Điều đó nghĩa là Jerome giỏi hơn tôi?”

“Chắc chắn là như vậy, vì ông là ‘anh hùng của Erstein’.”

“Anh hùng ư?”

Altina nghiêng đầu mình trong sự ngạc nhiên.

Nhưng trong những người ngạc nhiên lại có Regis.

“Cô không biết điều đó ư? Jerome là vị tướng nổi tiếng trong chiến tranh với các nước láng giềng.”

“Thật sao?”

“Tôi không tự mắt nhìn thấy—”

Clarisse đặt tách trà xuống trước mặt Regis để giục anh mau kể.

Regis vừa uống tách trà thơm vừa kể cho cô về lịch sử của Jerome.

“Jerome Jean de Beilschmidt là con trai cả của một hiệp sĩ.”

Ông đã có được chiến thắng đầu tiên của mình ở tuổi 14, tăng thêm vinh hoa vào cuộc sống quý tộc của mình. Tiếp theo đó là một chuỗi các danh hiệu chiến tranh của ông.

Trong số những danh hiệu, đáng nhắc đến nhất là danh hiệu từ trận chiến của Erstein với các nước láng giềng của liên minh Germania.

4 năm trước—

Để chống lại quân đội Germanian với 20,000 quân lính tiến đến biên giới, Đế quốc đã gửi đi 30,000 quân để ngăn chặn. Vị trí của trận chiến là vùng đồng bằng của Erstein.

Liên minh Germania gồm nhiều quốc gia nhỏ hơn dưới sự lãnh đạo của Vương quốc Prussia, họ liên tục nội chiến và xâm lược nước khác. Các quốc gia thành viên đều nghèo khó, nhưng những binh sĩ của họ thì kỳ cựu và được cung cấp trang bị vô cùng tốt.

Đội tiên phong của địch gồm 3000 kỵ binh hạng nặng.

Mặc áo giáp vàng thể hiện danh dự, họ hình thành đội hình như một ngọn giáo và tấn thủ.

Quân đội của Bulgarian bị đe dọa bởi sức mạnh của đội hình họ. Kẻ thù nhắm vào giữa đội quân của quý tộc, nó biến thành cảnh quý tộc la hét để tránh khỏi—Đội hình của Đế quốc trở lên hỗn loạn.

Nếu kẻ địch xuyên qua được đội hình thì mục tiêu tiếp theo sẽ là đầu của chỉ huy.

Lực lượng chính của chúng ta còn phải đối mặt với nguy cơ bị tấn công từ phía khác. Nếu điều đó xảy ra, những người lính sẽ mất người lãnh đạo của họ và trở lên hỗn loạn hơn nữa. Quân đội của Bulgarian đang trên bờ vực của sự thất bại.

Tại thời điểm đó, có một đơn vị lao thẳng vào phía kẻ thù.

Jerome chỉ huy 500 kỵ binh với cánh tay chỉ thẳng về phía địch.

Kỵ binh mặc áo giáp đen, một trong những người dẫn đầu của đơn vị đó chính là ông.

Jerome đã hạ gục hết kỵ binh này đến kỵ binh khác của địch.

Với sự lãnh đạo mãnh liệt của chỉ huy đội kỹ sĩ đen, họ phá vỡ đội hình của đối phương và tấn công dữ dội.

Quân đội liên minh Germania cho đơn vị rút lui về cánh của họ để phòng thủ, nhưng họ không đủ nhanh để ngăn chặn được đợt tấn công của những kỵ binh.

“—và vì vậy, ngài Jerome tàn phá đơn vị chỉ huy của đối phương, dẫn quân đội Bulgarian đến chiến thắng như một ‘anh hùng của Erstein’. Để khen thưởng cho hành động của ông, ông đã được thăng từ Sĩ quan Tác chiến bậc một lên Thiếu tướng. Đó là khi ông mới 20 tuổi.”

“Ông là một kỵ binh mạnh mẽ như vậy sao?! Thật khó để hình dung…”

Altina cau mày với sự bối rối.

Clarisse nói một cách lạnh lùng.

“Bây giờ thì, trông không giống như ông là một người như thế.”

Regis nhận xét.

“Thật vậy sao? Những ấn tượng nào mà ông đã thể hiện tại pháo đài vậy? Tôi chưa bao giờ thấy ông trước đây, nhưng ông khá nổi tiếng trong giới quý tộc nữ như một người đàn ông thanh lịch và thuộc loại ưa nhìn.”

Clarisse yên lặng.

Altina rên rỉ.

“Hmm~~ có lẽ tốt hơn là để anh tự mình nhìn thấy.”

“Ugh, ông có vẻ như không làm tốt công việc… Cuộc sống của ông không tốt sau khi ông trở thành Đại tướng.”

“Điều gì đã xảy ra thế?”

“Những người có năng lực được thăng chức, bị tẩy chay bởi nhửng kẻ ghen tị về quyền lực. Việc được gọi là anh hùng đó khiến ông trở thành Đại tướng trong vòng nửa năm. Ông đã được trao tặng danh hiệu Bá tước và lãnh thổ phía bắc này… Nhưng thực ra ông đã bị đuổi khỏi quê hương mình tại Đế quốc.”

Trên bề mặt, phần thưởng đó là đổi tên lãnh thổ theo tên Jerome Beilschmidt—nhưng thật ra là một phương tiện để khai trừ ông.

Sau đó, tên tuổi của vị anh hùng Jerome phai nhạt dần.

Altina uống xong cốc trà đã nguội của mình.

“Tôi hiểu rồi… Chuyện này xảy ra khá thường xuyên…”

Có lẽ cô đã thấy một số tương đồng với hoàn cảnh của mình. Altina suy nghĩ và ngón tay cô di chuyển quanh miệng chiếc ly.

“…Anh thật sự không biết?”

“Vâng. Ông chắc chắn là mạnh mẽ, tôi nghĩ vậy, Evrard và những người khác cũng không nói với tôi về ngài Jerome.”

Clarisse bình tĩnh nói.

“…Bởi vì mọi người ở pháo đài lo lắng về công chúa, nên họ tránh nói để khiến người khỏi buồn.”

“Ara, có phải mọi người lo lắng về tôi? Mối quan hệ của tôi với Jerome không được tốt lắm, nhưng chỉ kể lịch sử thì không thể làm tôi buồn được.”

“Công chúa có thể không nhận thấy… nhưng những người lính nghĩ người là một vị khách quan trọng.”

“Nghĩa là, Clarisse. Dù thế nào, họ cũng sẽ không tỏ ra thái độ như vậy đâu….”

“Thật chứ? Những gì mà ngài Regis vừa nói… Thần đã từng nghe nói từ những người lính trước đó.”

“Cô vừa nói gì cơ?”

Altina đã rất ngạc nhiên bởi những thứ mình vừa được được Clarisse bày tỏ một cách bình tĩnh.

Người hầu gái mỉm cười và tiếp tục.

“Sau cùng thì thần là người gần gũi và dễ tiếp cận với công chúa nhất.”

“Điều đó nghĩa là tôi là một người khó gần ư?”

“Làm sao có thể. Công chúa dù sao cũng là công chúa. Không có gì khác cả.”

“Xem nào… Cô nói đúng nhưng… Ugugu.”

“Làm ơn hãy thoải mái. Ngay cả nếu những người lính ở pháo đài không ưa người, thì thần sẽ luôn ở phía của người. Thần là người bạn đồng hành duy nhất của người. Công chúa chỉ thuộc về một mình thần thôi… Fufufu~”

Clarisse an ủi công chúa như thể cô đang đọc một câu thần chú.

Mặc dù nội dung có vẻ không phù hợp.

Nhưng theo tính cách của cô, cô chắc chắn đang đùa.

Regis tiếp tục chủ đề.

“Xem ra, đó là tất cả những gì tôi biết về ngài Jerome. Cũng bình thường khi những người lính ở pháo đài tin tưởng ngài ấy hơn công chúa. Ông không thích hợp khi chỉ huy cả một trung đoàn, nhưng với một đội hoặc tiểu đội lại rất tuyệt.”

“Ugh… Tôi hiểu điều đó. Tôi không nghĩ tôi có nhiều sự tin tưởng hơn ông từ những người lính. Nhưng sẽ không còn lâu nữa đến khi tôi thay đổi nó!”

“Phải công nhận đó là một câu nói hay. Mặc dù những người nói câu ấy trong những câu truyện tôi đọc đều là nhân vật phụ…”

Altina lườm anh cùng với biểu hiện không vui.

“Đó là vấn đề quyền chỉ huy. Bây giờ, hãy nghĩ tới cách giải quyết bọn cướp.”

“Erm… Tôi cần một số lượng cụ thể những người lính có thể tham gia. Nếu có thể, tôi đề nghị là bộ binh hơn là kỵ binh. Do đó… tôi cần Jerome dẫn đầu.”

Regis thở dài.

Nghĩ đến việc đuổi những Sĩ quan Tham mưu hay mối quan hệ của ông với công chúa, Regis thấy khó có thể mời được Jerome.

Thành thật mà nói, bây giờ Regis đang cảm thấy chán nản.

Altina đứng lên một cách khí thế.

“Bây giờ là một cơ hội tốt! Hãy thử nói chuyện với ngài Jerome. Ông ấy chắc chắn cũng có vấn đề với bọn cướp.”

“Cô thật là một người nhiệt tình.”

“Tất nhiên! Vậy tốt hơn là chỉ ngồi một chỗ.”

Cô nói cùng với nụ cười.

Altina kéo Regis cùng và đi về phía phòng của Jerome.

Clarisse ở lại để làm công việc khác của mình.

Với bước chân vang vọng dọc hành lang, Altina vui vẻ nói chuyện với Regis.

“Anh là người rất được yêu mến.”

“Yêu mến bởi ai?”

“Clarisse. Anh không để ý sao?”

“Cô đang hiểu nhầm điều gì sao? Cô ấy luôn đùa giỡn với tôi mà.”

“Người ta sẽ chỉ đùa giỡn với người khác nếu họ hợp. Điều đó chứng tỏ anh đang làm cô ấy rất vui. Clarisse bình thường rất im lặng và thường ở trong phòng của cô ấy suốt.”

“Im lặng?! Ở yên trong phòng suốt ư?!”

“Đúng. Vô cảm, như một con búp bê vậy.”

“…Cô đang nói tới người giúp việc khác có cùng tên phải không? Hay cô ấy cũng làm phiền cô phải không? Tôi không thể tin vào điều gì được nữa.”

“Ahaha!”

Altina cười như một đứa trẻ trong khi đang bước trên cầu thang xoắn ốc.

Họ đang đi về phía phòng của Jerome ở tầng 3.

Họ cố gõ cửa nhiều lần – nhưng không có câu trả lời.

Altina bĩu môi.

“Ông ấy xem ra đã ra ngoài.”

“Là người chỉ huy thực sự, có lẽ ông ấy rất bận rộn.”

“Hmm~ tôi không nghĩ rằng ông đam mê công việc… Quên nó đi. Tôi sẽ cho anh thấy xung quanh pháo đài trong khi tìm kiếm Jerome!”

“Đó là một sự giúp đỡ to lớn.”

“Đường này Regis! Nhanh lên!”

Altina giục anh.

Họ leo cầu thang một lần nữa đến đỉnh của tỏa tháp.

Regis thở như sắp chết.

Tầng trên cùng là phòng họp cùng với một chiếc bàn đen.

Có thể trên tường kia là bản đồ của biên giới, kia là lá cờ Đế quốc… Căn phòng này cho thấy bầu không khí của  chiến tranh.

Vết xước và mòn của chiếc bàn cho thấy thực tế rằng đây là vùng tiền tuyến khắc nghiệt nhất.

“Ở đây!”

Altina đi qua căn phòng và mở một cái cửa sổ lớn.

Cánh cửa mở cùng một tiếng nổ.

Gió thổi qua cửa sổ làm cho lá cờ và bản đồ kêu một cách ồn ào.

Altina để mặc tóc mình cùng với cơn gió. Mái tóc cô phơi trong ánh sáng mặt trời. Altina chỉ vào khoảng không.

“Nhìn kìa!”

“Cẩn thận, tôi có thể đụng vào cô và làm cho cô rơi xuống.”

“Rồi rồi…”

Regis đi qua ban công, cơn gió mang theo mùi thơm của rừng thổi qua tóc Regis.

Phong cảnh tươi tốt làm Regis quên hết mệt mỏi.

Bầu trời xanh cùng những đám mây và những ngọn núi phủ tuyết tạo nên một bức tranh hoành tráng.

Bầu trời và những ngọn núi ngang với tầm mắt, anh cảm thấy mình như một con chim đang bay cao trên bầu trời.

“Thật tuyệt vời” Regis nói trong khi thở.

Altina hài lòng gật đầu.

“Nó không phải rất tuyệt sao?”

“Tôi cuối cùng cũng tìm thấy kho báu sau khi bất chấp cơn bão để đến nơi xa xôi này. Dù cho tôi không thể cất nó vào túi, nhưng nó sẽ không bao giờ biến mất khỏi trái tim tôi. Tôi có thể nhớ lại khung cảnh này ngay cả khi tôi nhắm mắt lại bây giờ.”

“Đó là gì vậy?”

“Trích dẫn từ cuốn tự truyện của Frenson. Ông là một họa sĩ rất sáng tạo ở Đế quốc, nhưng ông làm việc như một nhân viên giao hàng bởi vì bức tranh của ông chưa bán, lúc đó ông hẵng còn trẻ. Sau khi ông trải qua một cơn bão khắc nghiệt, ông lấy cảm hứng từ bầu trời tại đích đến của mình. Những nghi ngờ và mệt mỏi của ông biến mất vào thời điểm đó, và ông đã nói ra những lời này trong nước mắt. Sau đó ông tập trung vẽ bầu trời. Thời gian ngắn sau đó, ‘Bầu trời của Frenson’ trở thành một tác phẩm tuyệt vời.”

“Tôi hiểu. Đó có nghĩa bạn không thể làm tốt công việc nếu bạn ở nhà cả ngày.”

“Hả? Không, đây là nói về việc ông đã xúc động như nào bởi cảnh tượng đó…”

Nhìn gần hơn anh có thể thấy toàn bộ pháo đài. Đây rõ ràng là trạm quan sát dành cho chỉ huy nắm bắt tình hình trận chiến và đưa ra quyết định chiến thuật.

Pháo đài Sierck được xây ở lưng chừng núi.

Ở giữa là tháp trung tâm dành cho chỉ huy và người của họ sử dụng. Regis và Altina đang ở ban công của tầng trên cùng của tòa tháp này.

Hạ sĩ ở phía đông hay tòa nhà của bộ binh ở phía tây, tất cả đều được xây thành những ngôi nhà bằng đá hình chữ nhật.

Hầu hết quân lính ở phía tây, vì thế nên nó chiếm nhiều không gian với 20 ngôi nhà sát nhau.

Sân tập nơi Regis gặp Evrard là ở giữa khu đông và khu trung tâm. Phía bắc gần với kẻ thù nhất là nơi diễu hành chính và có hình vuông.

Không thể nhìn thấy từ trên vị trí này, nhưng ở phía nam là kho lương thực, kho vũ khí, và chuồng ngựa. Altina giải thích.

Regis hướng ánh mắt của mình đến các công trình xây dựng chỗ bức tường. Giàn giáo bằng gỗ được đặt một phần ở rìa ngoài bức tường.

“Có phải công việc tái xây dựng đang diễn ra ở đó không?”

“Đúng vậy. Đại công tước Varden tấn công 3 tháng trước; bức tường đã phải chịu ảnh hưởng nặng nề từ đại pháo. Bình thường nó vẫn chịu đựng được, nhưng lần này có vẻ họ sử dụng những đại pháo rất mạnh, vì thế bức tường có chút hư hại.”

“Đại pháo mạnh mẽ ư? Làm ơn nói thêm về nó.”

“Erm… Tôi chỉ nghe thấy nó sau đó, vì tôi phải ở yên trong phòng trong thời gian đấy. Tôi đã được dặn là không nên ra ngoài. Vì vậy tôi không biết gì về nó hết.”

“Nhưng cô là chỉ huy…”

“Khi tôi đứng dậy khỏi ghế của tôi, họ sẽ nói ‘công chúa, hãy để lại cho chúng tôi’ và tôi được hộ tống trở lại, tôi đành chịu thôi!”

“Hừm, tôi có thể hình dung điều đó. Các nước láng giềng tấn công một cách thương xuyên sao?”

“Khoảng ba tháng một lần. Nhưng sẽ rất khó để băng qua rừng vào mùa đông, nên chắc họ sẽ không đến vào thời gian này.”

Khoảng cách từ lãnh thổ của Varden đến Đế quốc chỉ khoảng 30 Li (133 km), nhưng ở giữa có một cánh rừng cùng với người man di đang sống ở đó—Regis từng đọc nó trong sách.

“Còn về người man di thì sao?”

“Tôi đã không nhìn thấy chúng từ trước, nhưng có nghe nói chúng từng leo qua bức tường vào mùa hè, đó là một cuộc chiến khốc liệt.”

“Ugh..”

Khi chiến đấu với những kẻ man di, tình huống có thể chuyển thành lợi thế hoặc bất lợi. Kỵ binh Đế quốc áp đảo khi ở vùng đồng bằng, nhưng đã có những tình huống phản công của chúng khi ở trong rừng.

Có trường hợp người man di vượt qua được bức tường với bàn tay trần. Chúng là đối thủ không thể coi thường.

Altina quay lại.

“Về điều đó thì. Bây giờ là lúc chúng ta ghé thăm điểm điểm tiếp theo.”

“Ah, cảm ơn cô. Cô đã cho tôi một nơi quan sát tuyệt vời.”

“Điều đó thật tuyệt. Nhưng ông ấy đã đi đâu chứ?”

Họ không tìm thấy Jerome ở tháp trung tâm.

Sau khi đi một vòng qua quảng trường diễu hành và khu phía đông, Regis và Altina đi về phía nam của pháo đài.

Họ đã đến chuồng ngựa.

Đó là một loạt những ngôi nhà nhỏ làm cho những con ngựa. Những con ngựa làm việc và ngựa chiến đã được đánh số đến 600 được nuôi bên trong.

Mùi hăng của những con ngựa nồng nặc.

“Điều này làm tôi ngạc nhiên,”:

“Đó là gì?”

“Cô là một công chúa, Altina… nhưng cô lại không có phản ứng gì khi ngửi những mùi này.”

“Điều đó thật là ngạc nhiên.”

Altina chạy đến chỗ con ngựa.

“Chào buổi chiều! Chân của em sao rồi? Xin lỗi về ngày hôm qua!”

Con ngựa gầy gò trả lời lại bằng tiếng hí.

Thật khó để phân biệt chúng, nhưng dường như đó là con ngựa đã kéo toa xe ngày hôm qua. Chân sau bên phải của nó đã được băng bó.

Altina vuốt ve đầu con ngựa và đút nó ăn một ít rau.

Đó là một việc lớn. Cảnh tượng con ngựa ăn thức ăn thu hút một cách vô nghĩa.

“Không phải nó rất dễ thương ư? Anh có muốn thử cho nó ăn không?”

“Thôi, trông như nó sẽ cắn tay tôi vậy, nên cho tôi xin…”

“Ahaha, đứa nhóc này sẽ không làm điều đó. Những con ngựa rất thông minh đúng không?”

“Nếu đó là sự thật, thì tôi là loại mà bị những con ngựa ghét. Chúng liên tục hất tôi xuống trong suốt lớp học cưỡi ngựa.”

“Ể? Vậy là anh không biết cưỡi ngựa thật sao?”

“Đây không phải là điều đáng tự hào, nhưng tôi chưa bao giờ khiến một con ngựa chạy được.”

“Điều đó thật sự không phải là điều đáng tự hào.”

Altina bắt đầu mỉm cười.

“Vậy thì, hãy để tôi dạy anh!”

“Tôi không muốn gây rắc rối cho cô.”

“Chúng ta nên chọn con ngựa nào? Một con nhỏ ư?”

“Này này… Tôi không có sự lựa chọn ư? Tôi có quyền từ chối đề nghị vượt quá khả năng của tôi. Theo cách này, thì hệ thống phân cấp sẽ bị phá vỡ…”

Altina đi về phía sau chuồng ngựa, bỏ qua lời giải thích của Regis.

Họ đi đến nơi với đầy thức ăn cho ngựa.

Đột nhiên, một người phụ nữ xuất hiện từ trong bóng tối.

Cô trông không giống như người làm việc ở chuồng ngựa. Cô cũng không phải người trong quân đội và giúp việc vì trang phục của cô cho thấy điều đó, cô mặc quần áo nông dân cùng với một rổ táo. Cô hoảng hốt khi nhìn thấy Altina.

“A, là công chúa?”

“Hmm? Cô là ai?”

“Tôi là… Điều đó… Xin, xin thứ lỗi!”

Cô chạy trốn trong vội vã.

“…Cô ấy là ai vậy? vẻ như cô là người dân trong thị trấn?”

“Có phải cô ấy đến để bán đồ?”

“Cô ấy có mang theo một rổ táo.”

“Ah. Giờ vẫn là ban ngày… Vì vậy cô ấy không phải là một gái điếm.”

Regis buột miệng.

Cô gái trẻ bên cạnh anh quay sang hỏi.

“Cái đó nghĩa là gì?”

“Ể?”

“Gái điếm mà anh nhắc đến có nghĩa là gì?”

Anh đã bất cẩn. Altina vẫn còn là trẻ vị thành niên.

Nhưng không hẳn. Cô có thể cưới vào tuổi 15, nên sẽ chẳng có gì ngạc nhiên nếu cô biết điều đó vào tuổi 14.

Nhưng cô là người thuộc Hoàng gia.

Cô ấy chắc chắn không có người bạn mờ ám nào hoặc người lớn xung quanh cô.

Tại sao nó lại trở lên như vậy! Nếu việc này tiếp tục, anh sẽ trở thành một người xấu dạy những điều vô bổ cho một cô gái trẻ — Regis rùng mình khi nghĩ về nó.

Altina ép anh:

“Tại sao anh không nói điều gì, Regis? Chỉ cho tôi về nó ngay đi.”

“Ugugu… Đó là… là… nghĩa là thương gia nữ làm việc vào ban đêm…”

“Hmm~? Bây giờ điều mà anh nói, bình thường cửa hàng chỉ mở vào ban ngày.”

“Chính là nó.”

Trong khi Regis đang nói chuyện với Altina—

Một người đàn ông có vẻ có một cuộc hẹn với người ‘thương gia nữ’ bước ra từ chỗ mà người phũ nữ kia vừa xuất hiện.

Ông mặc trang phục của một vị tướng.

Cơ bắp lộ ra do trang phục lộn xộn của ông. Người đàn ông cao lớn với vai rộng.

Ông có mái tóc đen vuốt ngược và bộ râu dày. Trông chỉ khoảng 20 tuổi.

Với làn da nâu và đôi mắt sắc bén.

Mặc dù về khách quan thì sở thích của mỗi người khác nhau, nhưng Regis phải thừa nhận ông ta là một người đẹp trai.

Nhưng người đàn ông này có thái độ của kẻ say rượu

Quả táo ở bên tay trái, một chai bia ở tay phải.

Cơn nấc của ông ta đầy mùi rượu.

“Eh… tôi đã tự hỏi ai đó… hóa ra đó là một cô bé.”

“Ngài không tham gia tuần tra mà lại đi mua táo từ người bán rong sao? Hãy nghiêm túc hơn với công việc đi, ngài Jerome!”

Regis ngạc nhiên không thốt lên lời.

Anh chỉ vào người đàn ông để xác nhận:

“Cô nói rằng tên say xỉn này là ngài Jerome?! Ông ta là Bá tước Jerome Jean de Beilschmidt ư?! Người anh hùng của Erstein?!”

Người đàn ông nghiêng chai bia của mình và uống một chất lỏng màu hổ phách. Sau đó anh lườm Regis với đôi mắt sắc nét và mờ đục.

“Fuuu~… Và cậu là?”

“À, tôi là Regis Autic… Sĩ quan Tham mưu bậc năm.”

“Hãy trở về đi.”

“Được thôi, tôi sẽ thu xếp để chuyển đi. Tôi chỉ cần chữ ký của ông thôi.”

“Regis?!”

“Chỉ đùa thôi. Sự bổ nhiệm của tôi chỉ dưới quyền của người thôi, thưa công chúa điện hạ.”

Bởi vì Jerome có mặt, Regis thay đổi cách xưng hô. Mặc dù anh đã đi quá giới hạn bây giờ.

“Đừng, đừng bào giờ đùa về điều đó!”

Altina có vẻ lo lắng về điều này một cách bất ngờ.

Regis người chưa bao giờ cảm thấy bản thân có giá trị, bối rối bởi phản ứng của Altina. Anh kết luận đó là cô không muốn mất thêm Sĩ quan Tham mưu mới.

Ngoài ra, anh còn đang ở giữa chuyện giúp đỡ cô giải quyết vấn đề về bọn cướp.

Tôi hiểu, nó là bởi vì công việc cô giao cho tôi chưa được hoàn thành—Regis nghĩ về nó theo cách đó.

“Xem nào, vào tình thế này thì…Thật đáng tiếc, tôi không thể trở về thủ đô mà không có sự cho phép của công chúa.”

“Hmmp… Không có thức ăn cho những tên Sĩ quan Tham mưu vô dụng ở đây. Đi và ăn cỏ đi.”

“Tôi có cũng có câu hỏi về điều đó đây… Ngài có thể cho tôi biết tại sao ngài đuổi những người tiền nhiệm tôi đi không? Tôi không muốn có sai lầm giống vậy.”

“Đừng làm phiền ta vì những gì ta làm. Điều đó là đủ rồi.”

“Tôi hiểu. Có vẻ như thủ quỹ của ngài đang xử lý các thủ tục giấy tờ bây giờ… ngài có thể giao lại nó cho tôi không? Điều đó là khó khăn cho một người có thể xử lý tất cả công tác thuế và kế toán, vì vậy tôi muốn giúp đỡ…”

“Cứ làm những gì cậu muốn. Ta sẽ chỉ tiêu tiền khi ta muốn tiêu vào việc mà ta muốn.”

Tại thời điểm này của cuộc trò chuyện, một ý nghĩ kinh tởm hiện lên trong tâm trí Regis.

Hay chính xác hơn, hành động của Jerome đã tạo nên ác cảm này.

Altina không biểu hiện gì, cô không thể hiểu được điều đó.

Regis hỏi một cách nghiêm túc.

“Thứ lỗi cho tôi… Có phải Sĩ quan Tham mưu trước đó sử dụng ngân sách trái với quan điểm của ngài nên anh ta bị đuổi?”

“Kukuku… Chính nó. Ta dùng quỹ cho rượu và cờ bạc. Đồng nghiệp của cậu làm phiền ta về nó nên ta đuổi họ.”

“Ồ…Đây là tham ô.”

Regis nhìn thẳng.

Thật là một tuyên bố đầy tội ác.

Jerome có thể bị hành hình nếu bị kết tội tại tòa án.

“Có gì sai với việc đó? Những tên con hoang từ những nước láng giềng và những tên mọi rợ không thể tiến vào nếu pháo đài vẫn đứng vững. Số tiền này có là vì pháo đài này ở đây; đó tất yếu khi ta sử dụng nó như ta muốn.”

Jerome uống thêm một ngụm bia nữa.

Và cắn một miếng táo.

Altina thể hiện một khuôn mặt ngơ ngác.

“Regis…”

“Vâng?”

“Có phải thật sự nếu anh bảo vệ Vương quốc thì sẽ được tiêu ngân sách theo ý của mình không? Đó có phải sự thật không?”

“Câu trả lời chắc chắn là không.—Bộ tài chính của Đế quốc đặt quỹ cho quân đội ở mức 20% tổng ngân sách. Bởi vì số tiền đó được dùng để duy trì phòng thủ cho Đế quốc, sử dụng nó để giải trí một cách vô ích là không tuân thủ với điều lệnh.”

“Hãy nghĩ về điều đó. Ngài đã hiểu sai, ngài Jerome.”

Altina chỉ trích.

Nhưng Jerome cười chế giễu và trả lời :

“Hmm, một tên Sĩ quan Tham mưu với một tư duy thối nát. Bề ngoài thì nói vậy, nhưng tất cả các cậu sẽ đều có cùng một suy nghĩ.”

“Tôi có thể hỏi ý của ngài là gì không?”

“Kukuku… Cậu đang lập kế hoạch để nói với ta ‘hãy đưa tiền cho tôi và tôi sẽ nhắm mắt lại’ đúng chứ? Tất cả những Sĩ quan Tham mưu đều giống nhau cả thôi.”

Jerome buông ra một tiếng cười lạnh nhạt.

Regis nhìn lên một lần nữa.

“Ồ… Đứng đầu của sự tham ô, không phải là đe dọa sao, đây là… là đáng vứt đi…”

“Nói dối! Ông chắc chắn không nói về Regis, phải không?”

Altina lo lắng nhìn qua.

Người tốt luôn luôn bị bắt nạt, dù mọi người từng nói với Regis điều đó— Nhưng anh rất vui khi vẫn là chính mình. Bởi vì anh có thể giải quyết việc này mà không làm cô phải buồn.

Anh nói với ngài Jerome một cách rõ ràng:

“Tôi không quan tâm đến việc tham ô.”

“Hở? Cậu không muốn tiền ư? Kukuku… đừng có tỏ vẻ nữa. Có thứ khác mà cậu muốn đúng chứ?”

Có những điều Regis mong muốn.

Tất nhiên.

Nhưng nó không có gì mà cần phải tham ô.

Trong một khoảnh khắc giá của cuốn sách lóe lên trong tâm trí Regis, nhưng cũng còn có những thứ khác nữa.

“Tôi sẽ không làm những việc hèn hạ như vậy. Đó như là việc từ bỏ cuộc sống của tôi vậy.”

“Haha, cậu không thể nói sự thật khi có con bé ở đây sao? Bình tĩnh đi, cô không thể làm gì đâu.”

“Mu…”

Altina bĩu môi, quay mặt đi chỗ khác để lại việc này cho Regis giải quyết.

“Tôi nghĩ tôi đã tạo ra một sự hiểu nhầm, thưa ngài Jerome.”

“Cậu vừa nói gì?”

“… Nó không quan trọng khi có ai ở đây. Nếu ngài hỏi tôi tại sao, đó là bởi vì mỗi người phải tự quyết định cách sống của riêng mình.”

“Haha, câu đang bắt trước một linh mục sao?”

“Không, đó mặt lợi và hại của xã hội—nếu ai đó làm điều xấu, người khác lại phải chịu sự đau khổ từ đó. Nó tạo nên hố sâu tội lỗi. Những người đạt được mục đích thông qua những điều bất hợp pháp sẽ không thoát khỏi mặc cảm tội lỗi. Không cần biết cuộc sống của ngài thế nào đi nữa, trái tim của ngài sẽ trở lên tăm tối. Đó là một cuộc sống bi thảm…”

Jerome im lặng.

Altina lắng nghe một cách nghiêm túc.

Regis tiếp tục:

“—Những người đạt được thành quả từ lao động của mình ngay cả khi nó là ít ỏi. Nhưng những ai làm những điều xấu sẽ sẽ mang theo những mặc cảm dù cho cuộc sống của họ có xa hoa như nào. Tôi muốn hỏi ngài Jerome, ngài nghĩ đâu sẽ là hạnh phúc thực sự?”

“…”

Jerome nghiến răng.

Mắt ông đâm về phía Regis như một ngọn giáo.

Ánh mắt này khiến người ta liên tưởng đến sinh vật có thể hóa đá người khác chỉ bằng một cái nhìn.

Như thể trái tim Regis đã ngững đập. Anh chống lại ý muốn chạy đi và đứng yên tại chỗ.

Altina trừng mắt nhìn lại Jerome.

“Ngài Jerome, ngài có thể trả lời câu hỏi không?”

“Tch… Bài giảng buồn tẻ này làm cho hương vị bia trở lên nhạt nhẽo.”

Ông ném chai bia sang một bên.

Đồng thời, ông cầm lấy cái chĩa cắm ở đống cỏ. Đó là một công cụ của trang trại như cây đinh ba và có chiều dài nhu cây giáo.

Sau một âm thanh của gió–

Quả táo bị chọc qua thành nhiều mành ngay trước mắt Regis.

Những thanh kim loại sắc nhọn chỉ thẳng về phía mũi Regis.

“Wah!?”

“Kukuku… Cậu nói rất nhiều thứ ấn tượng, nhưng cũng chỉ đến vậy!”

Regis với một tư thế phòng thủ trông nó thực sự vô dụng. Sự khác biệt về sức mạnh là quá lớn. Jerome có thể giết Regis mà không cần cái chĩa.

Lưng của anh đã ướt đẫm mồ hôi.

–Có phải mình đã đánh giá sai Jerome? Mặc dù thái độ của Jerome là thô lỗ và cộc cằn, Regis quyết định đối xử với ông ta như một người có thể nói chuyện được. Nhưng đó chỉ là dựa vào vài câu nói. Jerome không nên là người sử dụng bạo lực một cách vô nghĩa. Nếu vậy, tại sao anh ta lại cư sử theo hướng này?

Regis lướt qua những cuốn sách anh đã đọc trong tâm trí của mình.

Anh đã có một số giả thuyết, nhưng khi anh đang băn khoăn phải làm gì, Altina đã di chuyển.

Cô ấy đứng trước anh như một tấm khiên. Cô dùng tay trái hất cái chĩa, trong khi tay phải đặt lên chuôi kiếm.

“Đừng cư sử như một đứa trẻ, Jerome! Sử dụng bạo lực chỉ vì không thể đáp lại sao?”

“Cô nghĩ ta thua sao?! Có phải cô đối xử với ta như một kẻ thua cuộc?!”

Jerome vung cây chĩa.

Những âm thanh của gió vang lên.

Các mũi nhọn chỉ thẳng vào ngực Altina.

Với một tiếng va chạm, một cái gì đó màu trắng bay vào không khí.

Đó là một trong những cái cúc trang trí của Altina.

Altina cau mày.

“Mu…”

“Kukuku… là nó đó cô bé… Cô đã chết nếu đó là chiến trường.”

“Nếu ngài có ý định giết chóc, thì hãy dứt khoát vào.”

“…Huuu.”

Cả hai nhìn chằm chằm nhau, thời gian như bất động.

“Có phải ngài đang cố hù dọa tôi với thủ đoạn đó?”

“Hmmp… thật là một đứa con gái ồn ào.”

Mặc dù Jerome đã đe dọa Altina, nhưng anh đã không tổn thương cô.

Regis quan sát lặng lẽ.

–Ông ta không phải là người sẽ làm tổn thương một cô bé chỉ vì tức giận. Nếu ông là một người như vậy, họ đã có thể lao vào nhau. Ông ta có thể cư xử một cách bạo lực với cái chĩa nhưng ông vẫn nói chuyện với chúng tôi mặt đối mặt.

Nếu ông quan tâm về danh tiếng của mình, Jerome sẽ cố gắng để che dấu thực tế là ông đã bỏ qua công việc và lao vào việc uống rượu. Nếu ông tham nhũng, ông sẽ cho ra những biện pháp để che dấu.

Nhưng ông đã không làm vậy.

Có phải ông ta không thèm quan tâm đến điều gì? Điều này có thể đúng cho trường hợp của Jerome… Nhưng nếu ông ta không cho điều gì là quan trọng, ông đã kết thúc cuộc trò chuyện này.

Đó chắc phải có lý do khi ông ta coi những gì Altina vừa nói như là tiếng ồn.

“Có phải ngài đang thử thách tôi?”

“Tch!”

Jerome nheo mắt lại.

Regis xây dựng cho mình kế hoạch.

Thay vì tìm hiểu nguyên nhân thực sự của bá tước, giải quyết mục tiêu ban đầu ưu tiên hơn. Anh đã tìm thấy cái hang trong bụi cây, nhưng lại không sẵn sàng chọc cho con rắn ra ngoài.

Anh ổn định lại nhịp tim và hơi thở của mình.

“Thưa công chúa điện hạ… tôi đã có câu trả lời của mình. Tôi hiểu vì sao pháo đài này không cần Sĩ quan Tham mưu.”

“Tôi hiểu rồi. Tôi cũng không muốn tạo thêm kẻ thù.”

Altina gật đầu.

Jerome nhìn với vẻ ngạc nhiên.

“Còn điều gì khác nữa sao? Cậu muốn yêu cầu ta một việc gì ư?”

“Đó là về những tên cướp. Tôi nghĩ cách đối phó hiện tại không hiệu quả. Chúng ta cần tìm một cách khác. Do đó, tôi cần huy động một số người lính.”

“Cách khác mà cậu nói là gì?”

“Đó là lý do tôi tìm đến ngài, ngài Jerome”

“…ke, vô ích thôi.”

“Cái gì vô ích chứ?”

“Ta không biết câu chuyện mà Sĩ quan Tham mưu nói với cô, nhưng chúng chỉ là lý thuyết trên giấy. Ta tự hỏi cô muốn điều gì, vậy là cô muốn bắt những tên cướp! Khiến chúng biến mất! Muốn những thương gia tổn thất ít nhất!”

“Ông đang nói gì vậy? Bảo vệ người dân là trách nhiệm của quân đội!”

“Đừng chỉ ôm những lý tưởng cao cả đó, cô bé. Thật bất khả thi cho những người lính ở pháo đài để hoàn thành việc đó. Đừng ra lệnh để hành hạ họ!”

Jerome vứt cây chĩa đi và quay đi.

Altina lấy tay mình ra khỏi chuôi kiếm.

Cô không rút kiếm ra trong suốt thời gian đó. Cô có thể bị đe dọa bởi đối thủ và không thể hành động… Nhưng đó không phải là thứ Regis có thể hiểu thông qua quan sát.

Altina ngăn Jerome, người đang dời đi.

“Ông đang định đi đâu?”

“Tới thị trấn. Ta muốn đến sòng bạc để thư giãn bản thân.”

“Thế à… vậy hãy để quyền chỉ huy quân lính cho tôi.”

“Ta từ chối. Ta không muốn quân lính lãng phí sự nỗ lực của họ.”

“Đó không phải là lãng phí nỗ lực!”

“Kuhahaha! Điều đó vô ích, thật là lãng phí thời gian! Tôi cá là họ sẽ không thể tìm thấy những tên cướp!”

“Không, không có chuyện đó… Tôi có một chiến lược gia ở đây!”

Regis cay đắng khi cô kỳ vọng vào anh ngày một nhiều hơn.

“Hmmp, cô đang kiểm tra năng lực của Sĩ quan Tham mưu này ư? Vậy thì tôi càng không thể giao quân cho cô được!”

“Đừng tự mình quyết định, hãy lắng nghe kế hoạch của anh ấy trước!”

Jerome sẽ đến thị trấn nếu Regis vẫn im lặng. Nếu mọi chuyện trở nên xấu đi, nó có thể sẽ đổ máu.

Không còn cách khác.

Một cách thẳng thắn, anh không thích với vai trò của một chiến thuật gia.

–Nhưng đó là lúc để bắt đầu làm việc.

Regis đã im lặng quá lâu, nhưng anh sẽ tham gia đối thoại ngay bây giờ.

“Ngài Jerome đã hết sáng kiến và lang thang trên đường phố vào ban đêm. Nhưng quân lính đã phải tuần tra vào ban đêm. Họ rất đáng thương.”

“Cậu nói gì? Ta không có sáng kiến ư? Quân lính đáng thương? Cậu nghĩ rằng họ đáng thương khi là cấp dưới của ta? Cậu thử nói điều đó một lần nữa, tên đần độn kia…Thử nói một lần nữa, ta sẽ bẻ cổ ngươi.”

Những con ngựa trong chuồng cũng bắt đầu hí.

Jerome có một cái nhìn đáng sợ.

Hào quang đáng sợ khiến anh ta trông như một người khác.

Cơn thịnh nộ? Chết chóc? Hay một không khí ma quỷ?

Dù sao, Regis bây giờ biết rằng Jerome chỉ đùa giỡn khi anh cầm cây chĩa.

Altina chặn anh ta khi anh đang cố tiếp cận Regis.

“Dừng lại, ngài Jerome!”

“Hmmp! Đây là tiền tuyến. Có hai người chết cũng không phải là việc lớn.”

“Nếu ông nghiêm túc, tôi cũng sẽ…”

Regis tự nói với bản thân.

— Không được để bị đe dọa bởi sát khí của ông! Dừng run rẩy lại!

Kể cả kiếm thuật của anh có tồi tệ, không thể cưỡi ngựa và vô dụng trong cuộc chiến, nhưng anh không sợ hãi và vẫn đứng tại chỗ.

“Ngài Jerome… Tôi có vô số cách để bắt những tên cướp. Không sử dụng kế hoạch này, và để những người lính tuần tra, ông không nghĩ như vậy những người lính rất đáng thương sao?”

“…Hmmp…Kukuku… Cậu cho rằng có vô số cách ư?”

“Đúng vậy.”

Jerome chạy và tiến đến rất gần. Không khí nguy hiểm xung quanh ông ấy đã biến mất—Đó là những gì Regis cảm thấy, nhưng chỉ trong khoảnh khắc ông ta lại thể hiện sự bạo lực.

“Cậu thật ngây thơ! Cậu có dám đặt cược mạng sống của mình khi nói là nó sẽ thành công không?”

Altina bước đến giữa Regis và Jerome và tách họ ra.

“Hãy dừng hành vi bạo lực đó lại.”

“Hmmp!”

“Khụ khụ..”

Altina kiểm tra qua Regis.

“Anh ổn chứ?”

“… tôi không nghĩ tôi là một chiến lược gia đáp ứng mong đợi của cô. Nhưng không sao nếu chỉ có vậy. Tôi đã nhìn thấy trước kết quả.”

Quân lính tụ tập tại quảng trường diễu hành theo lệnh của Jerome.

600 bộ binh được tính cho tới bây giờ.

Regis đứng trước những người lính cùng Altina và Jerome bên cạnh anh.

“Hmmp… Số lượng như vậy đã đủ chưa? Ở đây hiện không có kỵ binh, chỉ có những bộ binh ở đây.”

“Vâng, nhiệm vụ lần này không cần đến kỵ binh… Nhưng để tập hợp một đội quân chỉ với một mệnh lệnh…Tôi chưa bao giờ thấy kỷ luật, đào tạo và sức mạnh của mệnh lệnh trong tất cả các đơn vị tôi từng phục vụ.”

“Dừng lại với những lời tâng bốc vô dụng, cậu đang thể hiện quá mức. Đó là lý do vì sao Sĩ quan Tham mưu lại không được phổ biến.”

“Là, là vậy sao?”

Những lời khen đó là những lời chân thành của anh ấy.

Jerome là một sĩ quan cấp tướng, là người uống rượu qua ngày và để quân lính của mình tuần tra mà không có kế hoạch. Regis đã lo lắng về chỗ đứng của Jerome với những người lính, nhưng có vẻ như nó không cần thiết.

Đó có phải là do sự nổi tiếng của ông ta từ hành động anh hùng trong quá khứ hay kỹ năng chiến đấu của ông? Từ việc ông quan tâm đến những người lính của mình, Jerome duy trì mộtkhả năng chỉ huy xuất sắc.

Altina nói nhẹ nhàng.

“Chắc không phải là do Jerome sẽ làm những điều kinh khủng nếu họ không nghe lời ngài đâu phải không?”

“Haha…”

Điều đó giống như thuần hóa động vật—Regis nghĩ, nhưng anh không nói ra.

Jerome với gương mặt hung dữ nhìn vào họ

“Này, cậu có hiểu không? Cậu sẽ chết nếu cậu làm hỏng việc. Ta sẽ để cậu là người đi đầu tiên trong trận chiến với người man di kế tiếp. Đó là một vị trí vinh quang, vì vậy cậu sẽ hy sinh một cách hoành tráng.”

Đội tiên phong của nhóm tấn công là những người tự tin vào kỹ năng chiến đấu của họ.

Những người mạnh mẽ nhất sẽ đụng độ ngay từ đầu.

Người yếu đuối như Regis sẽ không thể theo kịp, và sẽ bị giẫm đạp tới chết.

“Thật là đáng sợ…Nhưng mà, nếu việc này thành công thì sao?”

“Kukuku… thật là táo bạo. Ta sẽ thừa nhận cậu nếu cậu thành công và sẽ để cậu sống.”

“Thật là một phần thưởng hấp dẫn.”

Và vì vậy— Regis bắt đầu kể tóm tắt chiến lược cho các binh sĩ.

Những điều đó rất dễ hiểu

Regis nghĩ, một kế hoạch quá phức tạp sẽ thất bại trước cả khi bắt đầu. Với một lượng lớn người, càng đơn giản càng tốt.

Cuộc họp đã kết thúc.

Họ có lẽ đã hiểu được.

Nhưng những người lính có vẻ bối rối sau khi nghe xong kế hoạch.

“Vì vậy kế hoạch là… Chúng tôi sẽ đóng giả làm đoàn lữ hành phải không?”

“Đúng thế. Chính xác hơn nữa, nó là che dấu bản thân trong đoàn lữ hành, đừng cố bắt trước hành xử giống họ.”

“Chúng tôi chưa bao giờ nghe về một kế hoạch như vậy trước đây!”

“Hãy hy vọng là bọn cướp cũng chưa biết được điều này. Làm ơn hãy kéo xe, các toa xe và đi bộ trên đường cùng với những con ngựa chuyên làm việc. Và cũng làm ơn đừng sử dụng giáp nặng, chỉ mang theo vũ khí loại nhỏ và giấu dưới quần áo thôi. Nó là bất lợi trong chiến tranh. Nhưng bọn chúng chỉ là những tên cướp, các anh có thể đánh bọn chúng phải không?”

Jerome trả lời một cách lớn tiếng.

“Chắc chắn là như vậy! Áo giáp chỉ để khoe mẽ. Ta sẽ không để thất bại ngay cả khi phải chiến đấu bằng tay không. Nếu bất cứ ai có ý nghĩ ta sẽ thua, thì ta sẽ bẻ cổ hắn và gửi hắn về nhà trong một cái quan tài. Hãy đi lên phía trước nếu bất cứ ai muốn thử!”

“Vâng thưa ngài! Chúng tôi chắc chắn sẽ chiến thắng, thưa ngài!!”

Các binh sĩ trả lời một cách đồng thanh.

Một âm thanh thể hiện sự tin cậy.

Regis chưa bao giờ cảm nhận được bầu không khí như vậy khi còn ở đơn vị của Marquis Thénezay. Các binh sĩ dành thời gian của họ bảo vệ thủ đô Đế quốc hoặc nơi cư trú của quý tộc, họ tỏa ra một vẻ ngoài tao nhã.

Dường như đơn vị đó đã được thuê bởi quý tộc sau khi Marquis chết.

Họ có phải làm việc vất vả ở đơn vị mới của họ không nhỉ?

Suy nghĩ của Regis trôi dạt về nhà, anh lắc đầu của mình để quên đi và tập trung vào nhiệm vụ.

Anh cần phải hướng dẫn họ chi tiết.

“Vấn đề ở đây là làm cho mọi người giống với đoàn lữ hành bình thường. Chúng ta phải chở theo gỗ để lừa chúng là chúng ta đang chở hàng hóa có giá trị. Nếu hàng hóa quá nhẹ chúng sẽ dễ dàng nhận ra, vì vậy không nhất thiết phải là gỗ, trở theo những hòn đá thì càng tốt. Và hãy để lại vũ khí trong khoang hành lý.”

Trong số họ vẫn còn một số binh lính đặt nặng vấn đề thanh danh. Kỵ binh thuộc giới quý tộc không có ở đây, nhưng vẫn có vài người trong đơn vị bộ binh.

“Không thể chấp nhận được! Đây không phải là yêu cầu chúng tôi hành động như những tên vận chuyển sao! Làm sao có chuyện một người lính mang vinh quang của Đế quốc lại có thể chấp nhận được điều này!?”

“Xem nào… Tôi không hề ép buộc ai tham gia cả… Nhưng nếu so với những người lính ăn mặc thời trang, thì tôi thích những người lính mang lại hòa bình bằng cách che giấu bản thân hơn. Mà anh có nghĩ là mình đang gánh vác niềm tự hào và vinh quang không?”

“Ugh…Mu… Không nhưng…”

“Việc này tương tự như là ẩn mình và đợi thời cơ trong một cuộc phục kích. Sau khi ẩn mình, việc công bố lớn tên của mình khi đó không phải nó rất vẻ vang sao?”

Jerome đáp lời lại:

“Thậm chí không cần phải nghĩ về nó. Bất cứ kẻ ngu ngốc nào dám phơi bày mình ra trong cuộc phục kích sẽ bị ta làm cho phải im lặng. Với một ngọn giáo xuyên qua tim hắn!”

“Tôi hiểu, chết mà không rõ lý do thật là một sự mỉa mai.”

Không còn phản đối nào nữa. Nhưng nếu Jerome thực sự muốn, thì những người lính sẽ không có lựa chọn nào khác ngoài nghe theo.

Altina hỏi:

“Và gì nữa? còn tôi thì sao?”

“Hở?”

“Hóa trang thành một người lái xe lần nữa phải không?”

“… thưa công chúa, tóc và mắt của cô quá nổi bật, nên làm ơn hãy đợi ở đây.”

“Cái gì cơ? Anh muốn tôi ở yên đây ư?!”

“Đúng…À, không…”

“Sao?”

“Tôi không muốn những tên cướp biết chúng ta thay đổi kế hoạch, nên vì vậy làm ơn hãy tiếp tục công việc mà cô vẫn làm, thưa công chúa.”

“Eh… Anh muốn tôi tuần tra ngay cả khi anh đã biết nó là phí công ư?”

“Đúng vậy. Hãy xem đó như là một đội tuần tra để giữ mọi chuyện được kín đáo. Tôi cũng không muốn dân chúng nghĩ rằng quân đội đang nghỉ ngơi.”

“Ugugu… Tôi hiểu rồi…”

Cô hiểu, nhưng Altina tỏ ra chán nản vì vai diễn của cô không phải điều mà cô mong đợi.

Các binh sĩ đã chuẩn bị xong.

Chỉ cần như vậy, nhiều đoàn lữ hành cải trang bắt đầu lên đường.

Khoảng một tuần sau, những nỗ lực của họ đã được đền đáp.

Mặc dù Jerome hoài nghi về kế hoạch khi mới bắt đầu, nhưng ông vẫn cải trang và tham gia.

Ông có lẽ đã có sự cân nhắc riêng.

Ông tự cải trang mình thành một nhân viên vận chuyển và kéo một chiếc xe trở đầy hàng hóa.

Đúng như kế hoạch của Regis.

Những tên cướp trông như những lính đánh thuê đang rơi vào thời kỳ khó khăn.

“Kuhaha! Hãy giao nộp hàng hóa! Ta sẽ ban cho các ngươi cái chết nhanh chóng nếu các ngươi làm như ta nói!”

Bọn cướp cười đểu.

Một ngọn thương lao về phía trước.

Nhưng đã bị chặn bởi những ngón tay của một người đàn ông. Người đàn ông trông giống như một người vận chuyển.

“Làm những gì ngươi muốn trong lãnh thổ của ta ư… Bọn chết tiệt”

Những tên cướp mở to mặt chú ý.

Người vận chuyển đó thực ra là ‘Anh hùng của Erstein’, Kỵ sĩ đen Jerome.

Những công nhân khác lấy những thanh kiếm từ trong khoang hành lý.

Cùng lúc đó, một kẻ nào đó hét lên tuyệt vọng.

Đó là cuộc chiến một chiều.

Nó thậm chí còn không trở thành một điều gì đó giống một cuộc chiến.

Jerome và người của ông trở về từ chiến thắng cùng với sự cổ vũ của thị trấn.

Đêm hôm đó–

“Kuhaha! Ta cho phép! Hãy uống đến khi không thể, ăn đến khi cảm thấy hạnh phúc!”

Jerome cười cùng với một cái chai trên tay.

Những sĩ quan đang tập trung trong phòng ăn thưởng thức bánh mỳ nướng.

Altina cũng tham gia. Cô không có hành động với thành tích nào, nên cô ngồi ở cuối bàn. Nhưng cô thật sự hạnh phúc vì kế hoạch thành công.

Về những người khác, chỉ huy kỵ binh Evrard cũng có mặt. Ông không quan tâm tới danh hiệu cao quý của mình và ông giúp đỡ một cách tích cực, ông cải trang cùng với mọi người.

Bữa tiệc đã được bắt đầu.

Những người đàn ông mạnh mẽ cười, hét lớn và trò chuyện.

Theo thứ hạng và hồ sơ của những người lính những người đã tham gia vào kế hoạch, có lẽ họ đang bàn tán về việc họ cho thấy sự dũng cảm của họ ở sân diễn tập.

Như là một hạ sĩ, Regis đáng nhẽ phải tham gia bữa tiệc cùng với họ ở sân diễn tập.

Nhưng kế hoạch được đề xuất bởi anh, vì thế anh đã được mời đến phòng ăn của các sĩ quan.

Và anh ngồi ở bàn của Jerome và những đội chiến đấu chủ chốt. Nhưng anh cảm thấy mình như một chú chó lạc giữa bầy sói.

Anh cảm thấy không thoải mái.

Jerome hét lớn.

“Này, Regis!!”

“Ể…Ngài gọi tôi ư?”

“Cậu là người duy nhất tên Regis trong trung đoàn của ta!”

“À, đúng vậy… Nhân tiện, tôi là người dưới quyền của công chúa trong Orbat…”

Altina ngồi bên cạnh anh gật đầu một cách thận trọng.

“Phiền phức, im mồm lại.”

“…”

Mọi thứ không như bình thường.

“Này Regis… Làm sao cậu có thể nghĩ ra kế hoạch như vậy?”

Tôi sẽ im lặng vì ngài đã nói với tôi như vậy, một suy nghĩ trẻ con lóe lên trong tâm trí Regis. Nhưng anh thực sự sẽ chết nếu anh đùa như vậy. Anh quyết định không đặt cược mạng sống của mình vào trò đùa này.

“…Bởi vì tôi đã đọc nó trước đây trong một cuốn sách.”

“Hah… Có một cuốn sách về việc tìm bắt cướp sao?”

“Không, tôi không nhìn thấy báo cáo nào cụ thể về các phương pháp như vậy. Những người viết kế hoạch chiến đấu cho thế hệ tương lai sẽ không viết lại kế hoạch không chính thống như thế. Các cuốn sách cho tôi ý tưởng đó là về những cướp biển. Hải tặc ngụy trang tàu của họ như tàu buôn để các tàu khác mất cảnh giác trước khi chúng tấn công. Có vô số những câu chuyện về việc làm thủ đoạn thông qua cách ngụy trang. Những chuyện như vậy tương đối nhiều, nhưng kinh điển nhất là…”

“Trật tự.”

“Ugu…”

Đã được một lúc từ khi Regis nói về những cuốn sách và anh vẫn nói một cách đều đều trong vô thức.

Jerome đang chìm sâu trong suy nghĩ.

Cô hầu gái Clarisse đặt xuống một đĩa đầy thịt cắt dày.

“…”

Cô hiện giờ rất yên tĩnh và thậm chí còn không mỉm cười.

Những người đàn ông vạm vỡ hò hét khi cô đặt các đĩa xuống.

Altina nói với cô ấy “Cảm ơn cô, Clarisse” cô cúi đầu, âm thầm lùi lại và quay về nhà bếp.

Đó có phải là một người khác trông giống cô ấy không nhỉ- Regis nghi ngờ vào mắt mình.

Jerome uống một ngụm rượu.

“Hmmp… Quên nó đi. Ta sẽ thưởng cho người có công. Không cần biết hắn ta làm ta bực thế nào. Hay hắn là một Sĩ quan Tham mưu.”

Regis nghĩ anh nên hạnh phúc.

Nhưng anh cảm thấy mình như thể đang bị giảng dạy.

“Này Regis! Cậu không phải là tên chỉ có một mánh khóe thôi phải không? Nếu cậu không thể có ý tưởng nào nữa, cậu sẽ chỉ như một con gà không thể đẻ trứng.”

“À… Ông có ý là kế hoạch? Để nghĩ ra một kế hoạch còn phải tùy thuộc vào tình huống…”

“Một con gà không thể đẻ trứng khi tuyết rơi sao?”

“Tôi không nghĩ có người sẽ giết một con gà không thể đẻ trứng kể cả trong thời tiết tốt.”

“Kuhaha! Ta nghĩ đầu óc ta đang quay. Thôi được rồi, ta công nhận cậu! Cậu có thể sống.”

“Vậy sao… cảm ơn.”

Jerome đã không để ý đến Regis sau đó.

Regis không theo kịp những ý nghĩa đằng sau lời nói của ông.

Nhưng những sĩ quan đã từng bỏ qua sự hiện diện của anh trước đó, nay đã bắt đầu nói chuyện với Regis với một cái ly trên tay.

Nhưng Altina mất đi vị trí của mình trong bữa tiệc, khiến anh cảm thấy mất mặt.

Regis trở về phòng mình vào lúc bình minh.

Anh cởi quần áo của mình và treo nó lên lưng ghế.

“Một đêm thật dài.”

Regis cảm thấy ngay cả tóc mình cũng bốc mùi. Mùi hôi này sẽ không biến mất nếu không lau nó với một cái khăn ướt.

“Erm~…Vậy thì… Mình sẽ tắm rửa sau khi thức dậy… Đằng nào thì mình cũng không ngủ được nhiều.”

Anh lẩm bẩm một mình trong khi ngáp và đặt mình xuống giường.

Regis nhắm mắt lại.

Và ngay lập tức có ai đó gõ cửa. Tiếng không quá lớn.

Ai vậy nhỉ?

Anh ấy thực sự muốn được đi ngủ.

Cánh cửa không khóa; họ có thể dễ dàng vào phòng.

Thức dậy hoặc ngủ tiếp. Đó là những điều Regis nghĩ, những tiếng gõ lại tiếp tục.

Anh không còn lựa chọn.

Regis dậy khỏi giường và mở cửa trước khi ai đó gõ cửa tiếp.

Một cô gái với mái tóc đỏ đang đứng trước cửa.

Regis tự hỏi có phải anh đang mơ.

Cô đang mặc bộ đồ cô mặc trong bữa tiệc, nhưng áo giáp đã được bỏ ra. Nếu cô ấy gõ cửa trong khi mặc trang bị của cô, âm thanh sẽ rất lớn.

“…Erm…Chào buổi tối Regis. Hay tôi nên nói là buổi sáng?”

“Altina… Tôi đang mơ sao?”

“Tôi không nghĩ thế. Tôi có thể vào được không…?”

Cô nhìn sang hai bên hành lang.

Regis không biết lý do việc cô đến thăm, nhưng không có lý do để đuổi cô. Và như vậy, Regis dẫn cô vào.

“Chuyện gì đã xảy ra? Bây giờ đang là đêm khuya. Không, ý tôi là buổi sáng.”

“Trời đang bắt đầu sáng rồi. Chúng ta có thể nói chuyện sau nếu anh muốn đi ngủ… Bởi vì chuyện này khá quan trọng.”

“Không vấn đề gì. Tôi đã buồn ngủ, nhưng vì ngạc nhiên bởi chuyến thăm của cô nên nó đã biến mất rồi.”

“Vâng, Regis vẫn như mọi khi. Nói những thứ có ý nghĩa thật sâu xa.”

“Cô đến để xác định tính cách của tôi ư?”

“Không, không phải vậy… Nếu anh đang say rượu và nói chuyện như mơ ngủ, tôi sẽ gặp rắc rối.”

“Tôi không uống nhiều như vậy. Cô có ý nghĩa gì khi nói là một cái gì đó quan trọng?”

“… Regis, anh có nhớ chuyện của chúng ta trên toa xe đó? Những điều chúng ta đã thảo luận khi chúng ta gặp nhau lần đầu.”

“Có phải cô muốn nói là tôi không tôn trọng cô từ lúc đó đến giờ?”

“Tôi không nói đùa được chứ.”

Một vài tia ánh sáng mặt trời chiếu vào phòng qua cửa sổ. Ánh sáng yếu ớt phản chiếu đôi mắt đỏ thẫm của cô gái cho thấy thái độ nghiêm túc của cô.

Regis chuyển một chiếc ghế đến bên giường. Không có ghế cho khách ở đây, do đó, ông để Altina ngồi ghế trong khi anh ngồi trên giường.

“… Như vậy được chứ?”

“Cảm ơn anh.”

Xem xét tình trạng xã hội của họ như công chúa và thường dân, Regis không nên ngồi trên giường. Nhưng đó không phải là mối quan hệ Altina muốn xây dựng. Đó là lý do tại sao cô ấy thậm chí không mang theo một người giúp việc cùng trong chuyến thăm này.

Một người phụ nữ đã lẻn vào phòng của một người đàn ông – Một cảnh tương đối phổ biến trong các tiểu thuyết hư cấu nổi tiếng trong thủ đô. Hoàn cảnh này chỉ có thể thực hiện sau khi đảm bảo không có ai khác xung quanh.

Regis nhìn Altina nghiêm túc.

Altina sờ khuôn mặt của mình.

“Hmm? Gì vậy Regis? Có gì trên mặt của tôi sao?”

“… Không, tôi đã suy nghĩ về điều gì đó ngớ ngẩn, tôi sẽ loại điều đó ra khỏi tâm trí của tôi bây giờ.”

“Xem ra, điều anh đoán có vẻ đúng?”

“Cô nói gì?!”

“Nói cho tôi biết anh đang nghĩ gì vậy?”

“Không, đó… đại loại như vậy… là xấu, và… cô đang tuổi vị thành niên…”

 “Nó không có gì liên quan đến tuổi. Tôi đang nghiêm túc.”

 “Ha?!”

“Tôi đã quyết định. Tuổi tác không phải là vấn đề… Ngay cả khi tôi vẫn còn thiếu niên, tôi vẫn muốn làm điều đó.”

“Làm, làm gì cơ?”

Tim Regis đập loạn xạ.

Altina đã bối rối nhưng vẫn tiếp tục.

“Khi chúng ta ở kẹt trong toa xe, và không thể di chuyển, anh nói – các quý tộc đang tiếp tục một cuộc chiến vô nghĩa, lãng phí cuộc sống và tài sản của người dân.”

“Việc đó đã khép lại, vì vậy tôi đã sai lầm sau tất cả!! Vâng, cô nói đúng!! Vì vậy, đó là về chính trị. Tôi nhớ tất cả mọi thứ tôi nói.”

“Có bất cứ điều gì anh nói không đúng sự thật?”

“Không.”

Cuối cùng anh cũng hiểu những gì Altina muốn thảo luận với anh.

Regis trấn tĩnh mình, gật đầu và tập trung vào các cuộc thảo luận.

“Anh vẫn còn thất vọng với các quý tộc?”

“Chắc chắn rồi. Người man dị sẽ do dự để tấn công pháo đài này với anh hùng Jerome là người chỉ huy, nhưng tình hình ở những nơi khác là tồi tệ hơn nhiều. Mất lãnh thổ thông qua các trận đánh, lấy lại được bằng các chiến dịch, các nạn nhân đang ngày càng tăng. Một nửa các bạn cùng lớp của tôi trong học viện phục vụ trong các đội phía trước đã bị giết trong chiến tranh. Ai trong số họ cũng đều tuyệt vời cả…”

Chắc chắn có điều gì đó sai trái với sự chỉ đạo của Đế quốc.

“…Tôi cũng không nghĩ rằng các hành động của Đế quốc là chính xác. Hoàng gia và quý tộc phải làm việc để làm cho đất nước tốt hơn là lôi kéo vào một cuộc đấu tranh quyền lực xấu xí.”

“Đúng vậy. Tôi cảm thấy nghe tốt hơn mà từ người có quyền lực như cô…”

“Ể, tại sao vậy?”

“Theo hệ thống hiện tại, rất khó để ban hành một chính sách vừa lòng tất cả người dân. Một số quốc gia dường như sử dụng một hệ thống bầu cử quốc gia, quyết định các chính sách quan trọng của đất nước …”

“Đó là một hệ thống thú vị… Anh có nghĩ rằng nó sẽ tốt hơn cho Đế quốc để áp dụng hệ thống này?”

“Không, nó vẫn còn quá sớm. Đối với người dân thiếu kiến thức quan trọng về các vấn đề pháp lý, quân sự và kinh tế để có tiếng nói, có một cơ hội cao, họ sẽ dẫn cả nước xuống con đường sai lầm. Cô không thể làm chính trị trong một quán bar.”

“Nó thực sự đáng lo ngại.”

“Đó là lý do tại sao nếu ai đó có địa vị cao như người của Hoàng gia sẵn sàng hướng dẫn quốc gia đến con đường đúng đắn, người dân sẽ rất biết ơn.”

“Anh có thực sự nghĩ như vậy?”

“Đối với hầu hết mọi người, khó có thể tưởng tượng một nhân vật Hoàng gia như cô lại có được những suy nghĩ như vậy.”

Giá trị Altina là bình thường đối với dân thường, nhưng đó là hiếm đối với một hoàng thân. Đối với những người ở tầng lớp thượng lưu, họ thường sống khép kín với một cảm giác ưu việt và yêu cầu hưởng lợi.

“Tôi đã nói với mẹ tôi cuộc sống của người dân hiện giờ như thế nào.”

“Phu nhân Claudette là một người bình thường. Liệu bà ấy có thể đề xuất những cải tiến trong Đế quốc?”

“Không, mẹ tôi không phải là người sẽ nghĩ về điều đó. Cho dù đó là điều đáng buồn hay khó khăn, bà ấy sẽ chấp nhận tất cả mọi thứ mà không khiếu nại hay tham vọng. Bà ấy là một người bình thường không tham vọng cho ý chí của riêng mình.”

“Điều đó là thực sự bình thường…”

Đế quốc được hình thành bởi vì hầu hết người dân không phản đối về sự bất bình đẳng trong hệ thống quý tộc.

Altina có vẻ ủ rũ.

Cô nắm tay cô thật chặt.

“Tôi muốn thay đổi Đế quốc… Nhưng nếu cứ như thế… Nó sẽ kết thúc mà không có được bất cứ thành tựu nào…”

Cô nói ra tên của người đàn ông đó từ miệng cô.

Nhị hoàng tử Latreille.

“Anh ta được ủng hộ quá mạnh mẽ… Trong tương lai gần, đại hoàng tử Auguste có thể sẽ bị buộc phải từ bỏ vị trí thái tử của mình.”

“Đúng vậy, chiều hướng cứ tiếp tục phát triển như thế.”

“Và anh ta sẽ trở thành hoàng đế. Nếu điều đó xảy ra, anh ta sẽ quyết định tương lai của tôi… Anh ta nhất định sẽ đánh đổi bất cứ tự do nào để bảo vệ quyền lực của Hoàng gia. Anh ta chắc chắn sẽ gả tôi đến một gia tộc lớn.”

 “…Điều đó nhất định sẽ xảy ra.”

Cô đã nhìn thấy tương lai của mình.

Đó là điều đáng tiếc, nhưng cô ấy có lẽ sẽ không có cơ hội để bày tỏ quan điểm của mình về tình hình hiện tại của Đế quốc.

“Tôi sẽ sống một cuộc sống tù túng từ đó.”

Altina nghiến răng.

Cô đã hy vọng cho Đế quốc để thay đổi. Nhưng cô sẽ bị tước quyền tự do của mình nếu hoàng tử Latreille thành công đạt được ngai vàng.

Regis lắc đầu.

“Tôi hiểu cảm giác của cô. Bởi vì tôi cũng cảm thấy thất vọng… Nhưng ngay cả như vậy, những gì chúng ta có thể làm là gì? Dân thường có lối sống của dân thường. Đồng thời công chúa cũng có lối sống công chúa.”

“Anh nói đúng. Tất cả mọi thứ đã được quyết định bởi những người khác… Tôi không thể làm gì khác hơn là ngoài chờ đợi.”

“Vâng.”

“Nhưng ngay cả như vậy… Tôi muốn thay đổi Đế quốc. Tôi sẽ không chỉ chờ đợi ở đây để được ném vào bên trong một ‘nhà tù’.”

Regis trấn an tinh thần Altina.

“Khoan đã, Altina… Latreille trở thành hoàng đế và tương lai của cô được quyết định bởi thế lực mạnh mẽ được gọi là Đế quốc. Có phải cô… có kế hoạch để đi ngược lại với nó?”

“… Nếu nó là điều cần thiết.”

Giọng cô vẫn bình tĩnh nhưng niềm đam mê vẫn cháy bỏng trong trái tim cô.

Regis bắt đầu run rẩy.

“Đó là quá thiếu suy nghĩ. Bị kích động quá đôi khi sẽ làm cho tầm nhìn của cô hẹp hơn… Cô có thể mất mạng của mình cho việc này.”

Nhưng đôi mắt đỏ Altina không cho thấy vẻ do dự.

Biểu hiện của cô cho thấy rằng cô rất quyết tâm.

“Thay đổi Đế quốc. Đó là mục đích để giúp tôi có thể sống tiếp. Nếu tôi từ bỏ nó, giống như tôi từ bỏ cuộc sống của mình vậy.”

“…”

Regis thở hổn hển.

Anh đã không mong đợi để nghe lại những lời anh đã từng thốt ra trong quá khứ ngay bây giờ.

Tại sao Altina nghĩ Regis như một người bạn tâm giao?

Anh cảm thấy rằng cuối cùng anh đã hiểu.

“Tôi chỉ có thể thực hiện những cảm xúc của mình thông qua hành động.”

“Đừng quyết định vội vàng như vậy, Altina… Cô phải đặt nhiều suy nghĩ đằng sau nó…”

“Tôi đã nghĩ về nó quá nhiều. Lúc này đang có rất nhiều người dân lầm than. Có rất nhiều vấn đề khiến tôi phải tạo ra một cuộc cách mạng cho Đế quốc, nhưng yếu tố quan trọng nhất là thời gian! Không có thời gian cho chúng ta lãng phí.”

 Regis thả vai mình xuống.

 Anh biết rõ rằng anh không thể ngăn cô lại.

 Và anh cảm thấy rất buồn với nó.

“Altina… Cô thực sự thông minh… Cô có thể sống một cuộc sống hạnh phúc nếu cô có một chút ngớ ngẩn. Với vẻ đẹp và dòng máu của cô, người kết hôn với cô sẽ là một người đàn ông sẽ dành tất cả tình yêu của mình cho cô. Cô có thể giải trí với những bài hát tuyệt vời, tận hưởng hương vị rượu vang tuyệt vời, chìm đắm trong opera, thăm đồi vào mùa xuân, chèo thuyền trên sông vào mùa hè, du ngoạn trong rừng vào mùa thu và ở lại lâu đài trong mùa đông. Cô có thể trưng diện mình với những bộ đồ trang sức đáng yêu, mặc áo đẹp, và thưởng thức cuộc sống của một phụ nữ quý tộc với bất cứ điều gì cô muốn.”

“Không cần biết cuộc sống của tôi có sung sướng như thế nào, nhưng tôi không thể thôi cảm thấy tội lỗi khi chính trị đang bóc lột lấy người dân của mình.”

“Ha… Tôi cũng đã nói một cái gì đó như vậy…”

“Những nghi ngờ trong trái tim của tôi đã được anh trả lời.”

“Tôi thực sự… là kẻ tồi tệ khi mà ‘hiểu biết không đem lại hạnh phúc’ – Đó là một câu từ cuốn sách yêu thích của tôi.”

Regis không thể làm bất cứ điều gì ngoài nhìn chằm chằm vào cô.

Nhìn thấy khuôn mặt của cô, anh có thể thấy được sự quyết tâm trong cô.

 “Để làm nữ hoàng, tôi cần sự khôn ngoan của anh.”

Regis quên thở cùng với hình ảnh của công chúa với mái tóc màu đỏ và đôi mắt đỏ thẫm đầy tầm nhìn của anh.

Đây là những lời nói nặng nề cho một cô gái 14 tuổi.

Có rất nhiều khó khăn chờ đợi cho cô ấy khi cô dấn thân vào con đường này.

Cô biết về điều này ngay từ đầu và vẫn chọn cách giả mạo trước.

Các hoàng đế sáng lập của Belgaria đã xây dựng Đế quốc sau khi đánh bại tất cả các bộ tộc man rợ. Có phải mọi người xung quanh cảm thấy như vậy?

Nếu bàn tay của tôi nắm giữ quyền lực để thay đổi thế giới, tôi muốn thực hiện ước mơ của mình – Regis nghĩ từ tận đáy lòng mình.

“Nhưng… Altina… Tôi không nghĩ rằng tôi có tài năng mà cô đang mong đợi.”

“Regis, ba tháng trước, tôi đã nghe tin đồn về anh.”

“Tin đồn? Họ nói gì thế?”

“Một Sĩ quan Tham mưu với trí tuệ và với những hiểu biết tuyệt vời.”

Ai đã lan truyền những tin đồn này thế?

Regis cảm thấy rất xấu hổ, anh muốn chốn vào một cái lỗ ngay lập tức.

“Tin đồn là điều mà có thể được phóng đại theo thời gian. Họ có thể sai lầm.”

“Điểm yếu của anh sẽ ổn thôi. Sau khi gặp và nói chuyện với anh, tôi tin chắc. Tôi không có ý tìm hiểu mọi thứ về anh, nhưng tôi nghĩ rằng anh có thể tin cậy được. Cho dù đó là khả năng, xuất thân hoặc giá trị của anh.”

“Việc đó thật quá đơn giản …”

“Không phải vậy. Tôi thậm chí còn giả vờ là một người lái xe để tìm hiểu cảm xúc thật của anh và đã mất rất nhiều nỗ lực.”

“Ồ, cả việc đó nữa.”

“Đó là lý do tại sao tôi có lý do để tin tưởng vào anh. Và để mọi người tin tưởng người khác không phải là một cái gì đó nhàm chán phải không?”

“Là vậy sao?”

“Đó là như vậy!”

“Erm ~ … Nhưng … nhưng …”

Regis không biết phải nói gì.

Hai người họ trở nên yên lặng.

Căn phòng im lặng.

Sự im lặng bị phá vỡ bởi tiếng đập cửa.

Một tiếng thét từ bên ngoài cùng một lúc.

“Này! Regis! Cậu tỉnh chứ !? Ta có vài việc muốn thảo luận với cậu!”

“Jerome đang tìm tôi …?!”

“Cái gì?!”

Mặt Altina tái xanh. Cô vừa thực hiện một lời thú nhận, việc đó sẽ ảnh hưởng đến cuộc sống của cô. Tất cả các loại khó chịu xếp chồng lên nhau trong trái tim của cô, không có cách nào cô có thể bình tĩnh lại ngay lập tức.

 Regis nghiêng về phía Altina và nói thầm, lời của anh sẽ không thể nghe được bên ngoài.

“…Bình tĩnh Altina… hiện tại hãy trốn đi.”

“… Ông ta nghe thấy… những gì chúng ta đã nói?!”

“… Ông sẽ không gõ nếu ông đã nghe thấy.”

“…Ừm.”

“Hơn nữa, sẽ là rất nguy hiểm nếu có người biết hai chúng ta đang ngồi với nhau vào giờ này.”

“… Hả?”

“… Được rồi, xin cô trốn đi ngay.”

“… Trốn, trốn ở đâu!? Không có chỗ giữa các kệ hoặc dưới gầm giường cho tôi để chốn cả.”

“… A, bất cứ nơi nào cũng được.”

Tiếng gõ cửa và la hét vang lên lần nữa.

“Cậu không có ở trong sao !? Này! Ta vào được chứ!?”

“Hyaa ~ làm ơn đợi chút!. Tôi đang thay đồ ngay bây giờ và đang khỏa thân…”

“Ha! Không sao. Ta không quan tâm đến cơ thể gầy gò của cậu. Ta vào đây!”

Cánh cửa mở ra.

Khi Jerome vào, Regis đã ở trên giường, chùm chăn che kín tới cổ.

“A… xin lỗi… Tôi là một người nhút nhát…”

“Hmmp, không sao cả. Chỉ cần lắng nghe ngay cả khi cậu đang thay đồ hoặc ăn.”

“Vậy sao… Ugu…”

Cái gì đó đang lắc lư dưới chăn.

Cơ thể ấm áp được truyền thông qua chiếc áo mỏng.

“Hah …”

Anh có thể cảm thấy hơi thở.

Regis đang nằm trên giường ướt đẫm mồ hôi lạnh.

Altina được giấu dưới tấm chăn.

Vị trí của họ giữ cho họ khỏi chạm đã được thay đổi; Altina ôm Regis từ bên trái đối diện với cửa. Jerome đã đến ngay trước phía của cô.

Cô đã làm điều này để che giấu.

Tim Regis đang đập như trống.

Tay trái Altina đặt trên bụng của Regis, tay phải dưới lưng. Đầu cô được chôn cất tại sườn của Regis. Cô sẽ bị phát hiện nếu có chỗ lồi lên, vì vậy Regis mở một cuốn sách lớn và đặt nó lên ngực mình.

Mặc dù vị trí cơ thể của anh là không tự nhiên

Nhưng Jerome đã không nói bất cứ điều gì về những gì dưới tấm chăn.

“Hãy nghe ta, Regis.”

“Vâng…”

“Ta không thích cậu. Ta nghĩ rằng Sĩ quan Tham mưu tất cả đều nhiều chuyện và vô dụng.”

“Thế à … Ngài muốn gửi tôi trở lại thủ đô sao?”

“Cậu sẽ không làm như ta nói, ngay cả nếu ta muốn.”

“Bởi vì tôi là cấp dưới của công chúa… Uguu…”

Chân của Altina run rẩy chạm vào chân Regis. Anh biết cô đã ráng ép mình để ẩn núp.

Nhưng điều này không hề tốt cho tim anh chút nào.

Cảm giác mềm mại từ đùi của cô truyền tới đùi Regis. Chân của anh chạm vào đùi của một cô gái là một cảm giác Regis chưa bao giờ trải qua trước đây.

Chân trái bị kẹp bởi chân Altina. Anh biết việc này để che giấu.

Nhưng nó rất có hại cho tim.

Trái tim anh tăng tốc như anh đang bị bệnh. Anh ta có thể chết vì một cơn đau tim nếu điều này quá lâu.

-Đây là một nguyên nhân dẫn đến cái chết… Không không, chết như thế này là quá khổ sở!

Regis rơi vào tình trạng hỗn loạn.

Jerome tiếp cận.

“À, chờ đã, Bá tước… Dừng lại-”

“Nghe kỹ đây!”

“Vâng.”

Bang!! Jerome dẫm chân phải của mình lên chiếc ghế một cách thô bạo.

“Cậu là tên rác rưởi. Nhưng cậu là một tên rác rưởi hữu ích. Và nguyên tắc của ta là sử dụng bất cứ ai hữu ích, ngay cả khi họ chỉ là một hạt bụi.”

“Ha ha …”

“Nhưng bất cứ ai không nghe lệnh của ta không phải là cấp dưới của ta. Cậu hiểu không?”

“Điều này có nghĩa là ngài không hài lòng việc tôi không sẵn sàng làm theo lệnh của ngài, phải không?”

“Đúng vậy, ta đang bực mình! Ta rất không hài lòng! Chỉ cần nghe cậu nói rằng cậu là cấp dưới của cô bé đó làm cho ta điên tiết!”

“Erm… Bá tước, ngài cũng là cấp dưới của công chúa mà.”

“Đây là điều mà ta chắc chắn không thể chấp nhận!!”

“Tôi đoán vậy.”

“Và như vậy, cậu sẽ tìm kiếm sự cho phép của cô bé đó khi được sự chỉ huy trực tiếp của ta.”

“Ồ, tôi hiểu rồi …”

Bá tước là một người đàn ông người đã phá vỡ các quy tắc trong khi mặc một bộ quân phục, và đã sẵn sàng để bỏ qua các giao thức nếu cần thiết.

Nếu Jerome trở thành Sĩ quan chỉ huy Regis, ông sẽ có thể đặt Regis xung quanh như ông hài lòng. Và vị trí Regis như cấp dưới của Altina sẽ vẫn như cũ…

Nhưng ông đã không được chọn.

“Kukuku… Ta muốn cậu làm việc dưới quyền ta, Regis.”

“Về điều đó…”

Cô gái dưới tấm chăn ôm cánh tay Regis chặt hơn. Regis biết cảm xúc của cô – nhưng cô ấy sẽ bị phát hiện ra nếu cô ấy tiếp tục làm điều đó!!

Regis đánh vào đầu nhỏ nhắn Altina của nhẹ với góc của cuốn sách từ trên tấm chăn.

Anh có lẽ đã không làm tổn thương cô ấy.

Altina trở nên yên tĩnh.

Anh hy vọng điều này làm cô bình tĩnh.

Jerome nói thẳng thắn, đó là rất hiếm.

“…Ta không có kế hoạch đông lạnh ở phương bắc này mãi.”

Việc ông làm phản cũng là lẽ thường.

Nhưng một hệ thống khổng lồ mang tên Đế quốc không phải là điều con người trần có thể phá vỡ.

“Ngài đã có kế hoạch?”

“Đương nhiên… Không… cậu không có trong kế hoạch của ta đâu. Nên đừng tự mãn, Sĩ quan Tham mưu bậc năm.”

“Vâng, ngài nói đúng.”

“Ta đang nói rằng cậu có thể được sử dụng, mặc dù cậu chỉ là một hạt bụi. Cậu nên biết ơn.”

“Tôi sẽ làm công việc của tôi đủ tốt để phù hợp với tiền lương của tôi. Đối với sự thay đổi cán bộ giám sát, ngài phải hỏi công chúa …”

“Cậu đang nói cho ta rằng cậu sẽ chọn công chúa chứ không phải là ta?”

“À… tôi không thể đưa ra quyết định ngay lập tức.”

“Được rồi, suy nghĩ về nó. Nó không phải là một cái gì đó cậu thực sự cần phải suy nghĩ.”

 Jerome chuyển đôi chân của mình khỏi ghế và đi về phía cửa.

 Regis hỏi nghiêm túc:

“Nếu tôi… từ chối đề xuất, thì sẽ xảy ra chuyện gì?”

“Ta là một người đàn ông giàu lòng thương xót. Ta sẽ cấp cho cậu một cái chết nhẹ nhàng.”

Altina đang ôm lấy Regis nghe thế rùng mình một cái.

Regis nhẹ ép đầu cô xuống.

“…Thật là… một kết thúc hào phóng.”

Jerome mỉm cười, tự tin rằng ông sẽ không bị từ chối và bỏ đi.

“Fu ha!”

Altina lật tấm chăn ra và bật mình dậy.

Khuôn mặt cô đỏ ửng cả lên.

“Cô ổn chứ?”

“Hah … hah … Tôi không ổn!”

“Cô… cô nói lớn quá.”

“Hmmp.”

Altina kéo khuôn mặt cô lại gần.

Cô bây giờ đang đè lên phía trên của Regis trên giường.

Một tình huống đầy táo bạo.

Thật là cô ấy không biết về việc này?

Cô ấy có lẽ đã không biết về rất nhiều thứ, vì vậy cô không hiểu những gì cô đang làm.

Regis có thể cảm thấy trọng lượng của cô xung quanh bụng mình.

Khuôn mặt anh đỏ dần và bắt đầu bối rối.

“Erm, Altina… Xin hãy bình tĩnh và xuống khỏi tôi…”

“Anh muốn làm việc dưới quyền Jerome?!”

“Không đời nào!”

“Không phải ông ấy nói ông ấy sẽ giết anh nếu anh từ chối sao?”

“Đó chỉ là một lời đe dọa …”

“Nhưng… anh không từ chối ông ấy.”

“Không, bởi vì cô đang ở đây…”

Jerome có thể đe dọa bằng bạo lực nếu ông đã bị từ chối ngay tại chỗ. Altina người đang trốn dưới tấm chăn chắc chắn sẽ bị phát hiện sau đó.

Cô chắc đã mất sự tỉnh táo của mình để không nhận ra điều đó.

Altina nắm chặt lấy áo Regis.

Đôi mắt đỏ của cô đã ướt.

Cô chuẩn bị khóc.

Không có món đồ trang sức nào có thể so với vẻ đẹp này – Regis nghĩ về một cái gì đó không phù hợp.

Những giọt nước mắt của cô rơi xuống.

“Xin hãy giúp tôi! Anh rất cần thiết với tôi!”

“…?!”

Regis thở hổn hển.

Altina đang nhìn anh một cách nghiêm túc.

Anh có thể cảm thấy mình đỏ mặt.

Có vẻ như cả hai bên khó mà làm dịu xuống – Regis nghĩ khi anh hít thở sâu.

Anh tỏ ra bình tĩnh rồi nói.

“Nghe tôi Altina… Tôi không từ chối Bá tước hoàn toàn để tránh nguy hiểm cho cô nếu bị phát hiện.”

“À… ra vậy. Tôi xin lỗi.”

“Ngoài ra, giết chết tôi nếu tôi là rác rười chỉ là một mối đe dọa trống rỗng… Tôi hiểu tính cách của ngài ấy.”

“Nhưng anh đến đây chưa được một tuần nữa mà?”

“Ngài ấy là một người rất khó giải quyết. Sau tất cả, ngài ấy là một người rất đặc biệt.”

“Thật chứ? Còn tôi thì sao?”

“…Đối với cô… Tôi thực sự không hiểu được.”

“Cái này… anh đang nói dối?”

“Tôi không bao giờ nói dối.”

“Nếu anh là người không thích nói dối, thế thì hãy thành thật trả lời tôi… Anh có sẵn sàng giúp đỡ tôi không?”

Gương mặt cô đầy sự lo lắng và nghi ngờ.

Cô và anh đã rất gần, họ có thể cảm thấy hơi thở của nhau.

Regis có thể nhìn thấy sự phản chiếu của chính mình trong đôi mắt đỏ của cô.

Không ai cần anh.

Không ai thừa nhận anh như thế bao giờ.

Nhưng Regis vẫn không tự tin.

“…Để tôi nói cho cô biết những gì cô sẽ gặp phải… Những gì cô muốn làm là làm phản, là chống lại hệ thống của Đế quốc. Các nhà cầm quyền sẽ xem cô như kẻ thù và tấn công cô. Họ thậm chí sẽ bỏ qua những lời chúc của hoàng đế và ngăn chặn cô. Thậm chí nếu cô có thành công… không nói tới người dân, thì các đại quý tộc cũng sẽ không ủng hộ cô.”

“Trong tình trạng nguy hiểm như vậy, anh sẽ không giúp tôi?”

“Hoàn toàn ngược lại. Tôi muốn giúp cô bởi vì nó là một giấc mơ khó để nhận ra.”

“Có thật không?!”

Altina đang chán nản bỗng trở nên vui vẻ.

Regis bắt đầu kiềm chế mình.

“Chờ một chút. Nhưng… nhưng… Tôi không thể tưởng tượng tôi có ích gì cho cô.”

“Tại sao? Đề xuất của anh với Marquis Tennessee, thuyết phục Jerome hay bắt những tên cướp cho thấy khả năng của anh phải không? Anh có những thành tựu từ những hiểu biết chiến thuật của mình trong quá khứ nữa.”

“Tôi đã làm tất cả điều đó vì tôi có vấn đề với sự hiểu biết. Tôi chỉ là một người thích đọc sách. Tôi sẽ không giúp đỡ được gì trong tình huống tôi không biết… Nó là sự bất cẩn của tham vọng để cô tin tưởng một kẻ lạc lõng như tôi. Tôi hiểu khả năng của mình, đó là lý do tại sao tôi không muốn đi vào công việc này. nếu tôi rối lên trong một vấn đề quan trọng? những điều cô đang có kế hoạch để làm có nguy cơ làm nguy hiểm cuộc sống của cô. không có cơ hội thứ hai. cô cần phải quan tâm hơn về sự lựa chọn của cô với nhân viên. Thật là một điều tuyệt vời để được gặp cô. Cô có thể gặp một nhà chiến lược thực sự một ngày nào đó… Việc này xảy ra chỉ vì cô mới gặp tôi lần đầu…”

Vai Altina rũ xuống.

Trán cô chạm trán Regis với một tiếng uỵch.

Regis thở hổn hển.

Môi họ đã rất gần.

“Regis …”

Một âm thanh thiếu sức mạnh.

Là cô đang choáng váng hay là đang thất vọng?

“Altina…?”

“… Anh có thực sự muốn trở thành chiến lược gia của tôi?”

“Tôi thực sự muốn giúp cô… Nhưng tôi không thể đảm bảo rằng tôi sẽ làm tốt công việc.”

Hơi ấm của cơ thể Altina truyền tới anh qua trán của cô.

Regis có thể cảm thấy được cô ấm áp hơn so với anh.

“Vậy thì, Như thế này thì sao? Đối với những thứ mà anh không thể tin vào chính mình, tôi sẽ thay anh tin vào nó. Kết hợp nó lại, chẳng phải chúng ta sẽ tự tin rồi sao?”

Một lập luận đầy ngụy biện.

Nhưng so với niềm tin vào bản thân, anh đã sẵn sàng để tin vào Altina.

“… Anh tin tưởng tôi… Và tôi sẽ tin tưởng anh, thế không được sao?”

Cô đẩy mình lên.

Trán Regis vẫn còn lại sự ấm áp từ cái chạm đó

Nhưng điều duy nhất rời đi là trán của họ; cơ thể Altina của vẫn đang ngồi trên bụng của Regis.

“Vâng, tôi tin tưởng bản thân – Tôi muốn nói như vậy, nhưng tôi phát hiện ra rằng tôi không thể tin tưởng được.”

“Tại sao?”

Một sự thay đổi đột ngột trong tim.

Cô vừa công bố đã dũng cảm rằng cô sẽ trở thành nữ hoàng.

Và trong ánh mắt cô không có biểu hiện gì.

Nhưng anh có thể thấy sự quyết tâm từ nét mặt của cô.

“Ngài Jerome nói ông ấy muốn anh làm việc cho anh ta phải không?”

“A …”

Đó là điều duy nhất đã xảy ra sau lời tuyên bố đó.

Cô ấy có lẽ đã so sánh bản thân mình với Jerome.

Đúng là có một khoảng trống lớn trong thành tựu của họ.

“Hầu hết những người lính tin tưởng Jerome hơn tôi. Nhưng chỉ với việc yêu cầu anh phải tin vào tôi – Đó là quá kiêu ngạo của một điều để yêu cầu.”

“Tôi nghĩ rằng một trong những người gần gũi hơn với thành công là ngài Jerome. Ông ấy có thể sẽ nổi danh lại và được trở về thủ đô.”

“Có lẽ ông ấy sẽ trở thành hoàng đế?”

“Không…”

Thật khó để nghe đến như là hoàng đế.

Jerome có thể là mạnh mẽ, nhưng điều đó không có nghĩa là quân đội của ông có kỹ năng cao. Đội quân bảo vệ thủ đô Đế quốc không chỉ là một đơn vị với đầy tinh hoa của dân tộc, trang thiết bị của họ cũng rất tuyệt.

Quan trọng nhất, là ta không thể đạt được sự ủng hộ của người dân với việc chiến thắng một mình.

Điều quan trọng để có công lý về phía của mình là khi vận động cho chiến tranh.

Regis dừng dòng suy nghĩ của anh.

“Không, tôi không thể hỗ trợ ông ấy… Ngay cả khi Jerome trở thành nhà độc tài, cuộc chiến vẫn sẽ không kết thúc. Mặc dù các vùng lãnh thổ sẽ phát triển lớn hơn.”

Altina đồng ý.

“Vâng. Tôi không thể để việc đó cho ngài Jerome. Tôi phải thay đổi bản thân mình để đạt được khát vọng của riêng tôi.”

“Vậy… không có cách nào cô có thể bỏ cuộc…”

Altina phản ứng mạnh lại lời nói của Regis.

Cô để lời nói của ông vào tim và hỏi:

“Thật thô lỗ mà! Nói những lời như vậy làm tôi lo sợ tôi nghĩ rằng trái tim tôi sẽ dừng lại! Anh có nghĩ rằng tôi đã nói những điều đó dựa trên một ý thích và sẽ dễ dàng từ bỏ !?”

Cơ thể Altina ép xuống.

Đè mạnh lên bụng của Regis.

“Ugh fu !?”

“Xin lỗi ~”

Altina rung lắc khi cô ngồi trên bụng Regis.

Mỗi cử động của cô khiến bụng anh quặn đau.

Chiếc giường phát ra tiếng ọt ẹt.

“Tôi đang chuẩn bị nôn, nôn, những thứ tôi đã ăn tại bữa tiệc sắp ra … Xin lỗi, tôi thật sự xin lỗi!!”

“Được thôi.”

Cuộc tấn công vào dạ dày dừng lại.

Cô thở ra.

“Có được sự tin tưởng của tất cả mọi người là trách nhiệm của tôi. Nó là đủ cho tôi biết cảm giác của anh thế nào bây giờ.”

“Tôi cảm thấy muốn ói…”

“Không phải là loại cảm giác đó.”

“… Kế hoạch của cô là gì?”

“Một chiến lược gia sẽ không thể hiện được năng lực của mình khi không có quân đội phải không?”

“Đó là điều tất nhiên.”

“Để đó cho tôi, tôi sẽ thực hiện nó.”

“Altina … Tôi phản đối bất cứ điều gì liều lĩnh.”

“Đây có phải là đề nghị của anh như là một chiến lược gia? Hoặc đề nghị như một người đồng chí? Hay như một người bạn? À, hoặc có thể …”

“Ừm… như một Sĩ quan Tham mưu bậc năm.”

“Tôi hiểu rồi.”

Cô vươn tay ra và nhẹ nhàng véo mũi Regis.

“Hmmm ?!”

Làm thế, Altina liền rời khỏi bụng Regis.

Nhảy đi nhẹ nhàng như một con mèo.

Altina đã ở cửa, trước khi anh theo kịp cử động của cô.

“Chúc ngủ ngon Regis.”

Nụ cười của cô dường như cho thấy cô đã chắc chắn về điều gì đó khi cô rời khỏi phòng.

Cánh cửa đã đóng lại.

Căn phòng im lặng.

Regis đẩy thân trên của mình lên, thả lỏng và ngã cơ thể của mình lên giường.

Cơ thể anh nặng trĩu.

Tiếng chim vang bên ngoài cửa sổ.

Tuy không rất ồn ào, nhưng nó ngăn Regis nhắm mắt.

“Cái gì thế này…”

Regis sau khi hiểu được tình hình của trung đoàn biên giới thông qua vụ cướp, đã chắc chắn một điều. Những vấn đề cấp bách tiếp theo anh cần giải quyết là sắp xếp lại hệ thống chỉ huy. Và giải quyết mối quan hệ phức tạp giữa Altina và Jerome.

Trong đó, trường hợp tốt nhất là Jerome thừa nhận Altina như một người chỉ huy.

Và nếu điều đó là quá khó khăn, thì Altina sẽ đóng vai trò như một chỉ huy bù nhìn.

Regis có lẽ sẽ không tưởng tượng được rằng những lời nói của cậu đã đưa Altina vào con đường tranh giành vương quyền.

Đối với Altina thì cô thà chết chứ không muốn làm một ‘bình hoa để trang trí’.

Bị kẹp giữa sự kì vọng từ Jeroma và Altina.

Regis cảm thấy như muốn khóc.

“… Chuyện này là sao… chẳng lẽ mình làm cho mọi chuyện tồi tệ thêm sao? Làm sao mọi chuyện lại như vậy chứ? Mình chỉ muốn đọc những cuốn sách của mình thôi mà…”

Đúng vậy, hãy đọc sách.

Anh đã tỉnh và sẽ không thể ngủ được nữa.

Regis lấy một cuốn sách mới từ giá và mở nó ra.

“Đọc sách là tốt nhất… Nó làm cho mình quên đi tất cả mọi thứ …”

Tuy nghĩ thế.

Nhưng anh nhận ra đôi mắt của anh chỉ đơn giản là lướt qua các con chữ trong khi tâm trí anh đang đặt ở nơi khác.

Như một người có tội, Regis đã phải chịu trách nhiệm hàn gắn mối quan hệ giữa Altina và Jerome.

Bị một người chỉ huy trên danh nghĩa và một người chỉ huy có thực quyền đe dọa thật là một dấu hiệu nguy hiểm cho anh.

“Mình đã nói… mình là một người vô dụng mà…”

Với suy nghĩ buồn bã, Regis đóng cuốn sách lại và ngủ đi.


Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.