Haken no Kouki Altina

Chương 7


Regis đã trở thành chiến lược gia.

Cho dù cậu có không tự tin vào chính mình đến đâu đi nữa, cậu vẫn phải làm được bằng cách nào đó.

Cậu lặng lẽ nói với Altina chiến lược tốt nhất. Sau khi được mọi người thừa nhận là chỉ huy, cô ra lệnh cho toàn quân.

“Ngài Jerome dẫn 100 kị binh đánh chặn kẻ thù. Trước tiên tìm hiểu số lượng quân địch, nếu có khả năng chiến thắng hãy giao chiến… Nếu quân địch quá đông, rút lui, và đặt ưu tiên việc bảo tồn lực lượng lên hàng đầu!”

“Tuân lệnh!”

Tướng Jerome tình nguyện trở thành tướng quân dưới trướng cô vì kết quả trận so tài, bắt đầu dẫn kị binh xông ra khỏi pháo đài.

Âm thanh của móng ngựa, tiếng va đập của kim loại và tiếng hét xung trận vang vọng từ bên ngoài bức tường thành. Quay lưng lại với âm thanh của trận chiến, Regis và Altina hướng tới tòa tháp trung tâm.

Ở phía trên của tòa tháp trung tâm là đài quan sát toàn bộ chiến trường, cũng như kiêm luôn phòng hội nghị bản về các chiến lược cho trận chiến.

Đầu tiên, cậu cần chữa trị cho các vết thương của Altina mà cô nhận lấy trong suốt trận đấu. Tuy cuối cùng cô chiến thắng nhờ vào thanh kiếm của Thái tổ và một ít may mắn, nhưng cũng đã phải chịu những vết thương nặng đến mức cũng không lạ gì nếu cần phải khiêng đi bằng cáng.

Việc đi lại với cô phải rất khó khăn, nhưng cô vẫn muốn tự đi bằng chính đôi chân của mình.

Jerome đã thua và đi ra ngoài chiến trường, vì vậy nếu người chiến thắng là Altina thậm chí không thể đi bộ, mục tiêu thể hiện sức mạnh của cô sẽ trở nên vô nghĩa.

Máu chảy nhỏ giọt xuống tuyết theo từng bước chân của cô. Cô gái trẻ nhìn giống như thể có thể ngã khụy bất kì lúc nào ngoan cố lê lết tiến về phía trước.

“Hah…hah…”

“Cố lên nào, Altina.”

Regis ở bên cạnh cô không thể làm gì hơn động viên cô một cách nhẹ nhàng.

Khoảng cách từ quảng trường đến tòa tháp trung tâm dường như xa hơn thường lệ.

Tòa tháp ở giữa pháo đài là một khối kiến trúc đồ xộ làm bằng đá, cổng chính uy nghiêm được làm bằng thép cứng.

Sau nhiều nỗ lực, họ cuối cùng cũng có thể vượt qua cánh cửa.

Regis sử dụng trọng lượng cơ thể của mình đóng cửa lại.

“Hya~~~”

Cánh cổng thép đóng lại với một tiếng bang lớn.

Hành lang bao quanh bởi những bức tường đã trở nên tối tăm, âm thanh của trận chiến dường như ở rất xa.

Sau khi đã khuất khỏi tầm nhìn của binh sĩ, Altina ngã khụy xuống.

Cô dựa vào bức tường và thở từng hơi khó nhọc.

“Al, Altina, cô ổn chứ?”

“Ha…Hah…hah…Ugu…Tôi ổn… tôi vẫn… có thể chịu được…”

Những binh sĩ trong pháo đài đã đi đến các đơn vị chiến đấu của họ bởi vì cuộc tấn công của người man di, một số thì chuẩn bị xuất chiến ở quảng trường. Họ sẽ không thấy được khung cảnh ở bên trong tháp trung tâm, vì vậy sẽ ổn thôi ngay cả khi cô có nghỉ ngơi trong chốc lát.

“Altina, nếu cô chết thì mọi thứ cũng vô nghĩa, đừng ép bản thân mình quá, nghỉ ngơi cho tốt đi.”

“Hộc, ừm…”

Thế rồi cô tựa lưng mình lên bức tường đá và thở đều.

Regis cũng đặt mình ngồi bên cạnh cô.

Và nhìn vào tình trạng của cô.

Mẹ của cô có thể chỉ là một thôn nữ, nhưng bà ấy đã là vợ vua vì vẻ đẹp đặc biệt của mình. Altina được cho là thậm chí còn xinh đẹp hơn cả mẹ mình.

Sau trận chiến nguy hiểm, mái tóc óng đỏ dường như còn làm người ta càng say đắm hơn. Đôi mắt khẽ mở và con ngươi như những viên ruby lại càng thêm sâu thẳm.

Trong lúc kiệt sức, làn da cô ấy trắng hơn tuyết mà không có một vết xạm đen.

Ngay cả Regis người không quá bận tâm đến vẻ đẹp của một người phụ nữ cũng bị làm cho say mê.

Sự trong trắng ngây thơ của cô đã nhắc nhở cậu cô mới chỉ 14 tuổi. Ở Đế quốc Belgarian, chỉ những người 15 tuổi mới được xem là trưởng thành, vì vậy Altina vẫn còn là một đứa trẻ.

Nhưng cô rất mạnh mẽ.

Cho dù là về kiếm thuật hay sự quyết tâm.

Cô sẽ không từ bỏ bất kể tình huống có tuyệt vọng đến đâu đi chăng nữa.

Ngay cả khi đôi tay cô ấy lấm bẩn máu và đất, Regis nghĩ rằng cô ấy vẫn xinh đẹp khi chỉ cần là chính cô.

Những ngón tay mảnh khảnh láng mịn như sứ tưởng chừng có thể gãy chỉ với một cái chạm nhẹ. Ấy thế mà những ngón tay ấy có thể vung một thanh kiếm nặng chịch và còn cao hơn cả mình, đánh bại anh hùng Jerome nổi tiếng vì sức mạnh chiến đấu của mình.

Cánh tay với sức mạnh không thể đong đếm đó có lẽ nhờ vào dòng máu đang chảy trong người cô và sự luyện tập chăm chỉ.

Cô quá đáng ngạc nhiên…

“Có chuyện gì vậy, Regis?”

Altina nhìn vào cậu.

“À, cô có ổn không?”

“Không sao, tôi cảm thấy khá hơn rồi… quan trọng hơn, anh nhìn chằm chằm vào tôi đó, có ý gì vậy?”

“Ể? Tôi, tôi đang nhìn chằm chằm vào cô?”

“Ờ, anh đang có làm đấy, tôi có thể cảm thấy cơ thể mình như bị xuyên thấu bởi ánh nhìn của anh. Nè, tôi nhìn kì lạ lắm à? Có bụi trên mặt tôi sao? Đừng ngại cứ tự nhiên nói cho tôi biết.”

“Không, không có gì đâu, chỉ là cô rất xinh đẹp.”

“Hả?”

Regis che miệng mình lại.

—Mình đã nói cái quái gì với một đứa trẻ kém hẳn 5 tuổi thế này?

Tôi say mê bởi em bởi vì em quá xinh đẹp – Một người hát rong từ thủ đô có lẽ sẽ trình diễn một bài hát như vậy vào ngay lúc này. Nhưng thật đáng tiếc, Regis chả hề có tý tài năng nghệ sĩ nào.

Cậu chỉ có thể giữ im lặng và đỏ mặt.

Altina nhìn cậu với khuôn mặt đầy lo lắng.

“Chắc anh bị cảm lạnh do xem trận đấu giữa cơn báo tuyết rồi? Khuôn mặt anh đang đỏ bừng kìa. Tự chăm sóc bản thân và đừng để cảm lạnh nhé, được chứ?”

Bàn tay phải của cô vươn tới Regis.

Cậu rùng mình và bước lùi lại.

Phản xạ tự nhiên của cậu là do xấu hổ.

Nhưng dường như cô đã hiểu lầm.

“À…xin lỗi. Tay của tôi quả là hơi bẩn nhỉ?”

“Không, không phải vậy.”

“À đừng bận tâm, tôi không thích những lời lẽ ong bướm hay cần thương hại đâu. Đôi tay này hoàn toàn khác biệt so với các tiểu thư quý tộc khác đúng không? Chúng đầy mồ hôi tập luyện, bẩn và còn dính đầy máu từ trận đấu.”

“… Tôi không có ý đó, ý tôi không phải vậy.”

Lần này Regis vươn tay mình ra.

Ngay cả khi con tim cậu đang đập dữ dội, cậu vẫn quyết tâm giải quyết sự hiểu lầm này.

Cậu đặt bàn tay mình lên trên bàn tay Altina.

“Ể?”

“Cô, bàn tay của cô thật sự rất xinh đẹp, chúng là những bàn tay thể hiện ý chí của chủ nhân… Ừm, bởi vì tôi không có cơ hội tiếp xúc thân thiết nhiều với phụ nữ, nên… tôi cũng không quen chạm vào các cô gái, bởi vậy tôi có hơi giật mình.”

“À… ra vậy.”

Mặc dù cậu đã thành công giải thích hiểu lầm, nhưng cậu lại lỡ mất cơ hội thu lại tay mình.

Regis nghĩ về điều đó.

Khung cảnh này y như trong một cuốn sách mà cậu đã đọc trước đó không lâu. Hình như là “Hành trình tình yêu của Rawl”, tác giả Cuiller Romeros.

— Tôi nắm lấy tay của của cô gái trẻ, để cô ấy vuốt ve nhẹ nhàng khuôn mặt mình và hôn vào những cánh hoa đầy ngọt ngào…

Không thể nào!

Nếu câu chuyện cứ tiếp diễn theo hướng đó, cậu có lẽ sẽ bị treo cổ vì xúc phạm Hoàng gia, Cuiller-sensei!

Regis đang rất bối rối.

Đáng thương tâm là nhân vật chính trong bất kì câu chuyện nào đều sẽ không vô dụng đến mức buông tay khỏi nữ chính mà không làm bất cứ điều gì sau khi đã ca ngợi vẻ đẹp của cô ấy. Cậu không có bất cứ điều gì có thể tham khảo cả.

Chỉ là ngay khi cậu phân vân không biết nên làm gì và bị hóa đá.

Khụ khụ, cậu nghe thấy một tiếng ho tằng hắng bên cạnh.

Cậu quay lại và nhìn thấy một cô hầu trong bộ đồng phục màu xanh – Clarisse mỉm cười với mình.

“Ngài muốn tích trữ kinh nghiệm tiếp xúc với nữ giới bằng cách lợi dụng công chúa, người thậm chí còn không thể tự di chuyển, ngài coi cô ấy là bạn gái mình sao Regis-sama.”

“Ể? Tôi không hề có ý định làm việc đó.”

“Không ngờ ngài láu cá thế đấy.”

“Tôi không có.”

“Thế ngài định làm gì với công chúa đây?”

“Không, tôi không có ý định làm bất cứ chuyện gì cả.”

“Có thật vậy không đó? Tôi tự hỏi là công chúa có đang cần điều trị.”

“Chính nó! Dĩ nhiên. À… các binh sĩ sẽ nhìn thấy cô ấy trong bệnh xá nên chúng tôi không thể đến đó. Chỉ có cách trở về phòng cô ấy lấy cớ là thay đổi y phục, sau đó gọi bác sĩ đến.”

Altina gật đầu đồng ý.

Clarisse tỏ vẻ cô đã hiểu.

“Tôi đã hiểu rồi, và vì vậy, công chúa này.”

“Một hai…”

Altina đặt tay cô lên bức tường và tự nâng người mình dậy.

“Fuu… cuối cùng, sức mạnh đã quay về đôi chân của mình.”

Khuôn mặt cô nhìn dễ chịu hơn trước.

Regis cũng nhanh chóng đứng thẳng lưng.

“Đừng có cố gắng ép bản thân quá.”

“Trận chiến đã bắt đầu bên ngoài tường thành, đúng không? Tôi giờ đây đã được công nhận như là chỉ huy sau khi chiến thắng trận đấu, nên sẽ không còn ai xem tôi là một mối phiền toái nữa.”

“…Vẫn sẽ có vấn đề nếu cô hành động quá bất cẩn, cái chết sẽ chắc chắn đến… và cái chết của tôi đang đến từ cơn đau dạ dày đây.”

“Ara, rắc rối đó. Tôi đã rất vất vả để khiến anh trở thành chiến lược gia của tôi đó.”

“Altina, nhanh chóng trở về phòng mình và nhận điều trị đàng hoàng từ bác sĩ đi.”

“Những lời đó… là với tư cách chiến lược gia? Sĩ quan Tham mưu bậc năm? Hay với tư cách một người bạn?”

“Dĩ nhiên là với tư cách chiến lược gia. Chúng ta đã giao ước rồi mà.”

“Hừm… Tốt thôi, tôi sẽ ngoan ngoãn lắng nghe.”

Altina bắt đầu bước đi và Clarisse theo sau một cách lặng lẽ.

Cô không hỗ trợ Altina, chỉ đơn giản là đi bên cạnh cô, nhưng cô ở một vị trí có thể giúp bất kì lúc nào nếu Altina vấp ngã.

“…Vậy thì, tại sao cô Clarisse lại ở đây.”

Kế hoạch là cô sẽ chờ công chúa tại xe ngựa.

“Bởi vì tôi tin rằng công chúa sẽ chiến thắng trận đấu và trở về phòng. Nhưng quả thật tôi không mong đợi rằng Regis-sama đây lại đang nắm tay công chúa chặt như vậy.”

“À thì, có một lý do phức tạp đằng sau đó, chỉ là giống như trong những câu chuyện…và chuyện là…”

Lần này đến lượt Altina đỏ mặt cùng với Regis cả hai người.

Mặc dù những lời của Clarisse đầy ngụ ý như thường lệ nhưng biểu hiện của cô ấy lại cực kì dịu dàng.

“Regis-sama, cứ để công chúa lại cho tôi.”

“Không, tôi sẽ đi cùng cô một đoạn. Tôi đã ủy quyền cho Evrard-sama cho đợt tấn công thứ hai.”

Evrard là Chỉ huy Đội Kị binh của Trung đoàn Biên giới beilschmidt, một cựu chiến binh lão luyện và là một chiến binh đáng tin cậy.

Clarisse dường như có vẻ hiểu ra và gật đầu.

“Điều đó có nghĩa là ngài muốn nhìn công chúa thay đồ trong lúc được chữa trị.”

“Tôi đâu có nói như vậy?”

“Tôi hiểu. Ngài lo lắng cho công chúa.”

“Dĩ nhiên.”

“Nhưng tôi đây lại lắng cho sự “TRONG TRẮNG” của công chúa hơn.”

“Cô đang cố làm tôi trông như một con dã thú bất kể tôi có nói gì… Hà, Tôi chưa bao giờ nghĩ đến những việc như thể trước đó.”

Regis nhún vai.

Ánh nhìn của Clarisse rơi xuống bên dưới.

“Là vậy sao? Tôi đang tự hỏi liệu điều đó có ổn cho một người đàn ông.”

“Hở?”

Altina nhìn bối rối.

Clarisse vỗ nhẹ đầu của Altina đang không hiểu chuyện gì.

“Công chúa của tôi thật dễ thương ~ Ôi công chúa.”

“Ể, chuyện gì đang diễn ra vậy.”

“… Clasrisse là một người đáng lo ngại, cô ấy có lẽ sẽ dạy Altina một vài thứ kì lạ.”

Regis tự lẩm bẩm với chính mình.

Đối với cô công chúa mà không có lấy một người bạn trong lâu đài, thường thức của cô bị thiếu một cách nghiêm trọng.

Cô sẽ được công nhận là trưởng thành sau một năm nữa và sẽ ở độ đuổi có thể kết hôn. Regis có một ít lo lắng, nhưng dù sao thì hiểu biết của cậu cũng chỉ đến từ những quyển sách.

Thành thật mà nói, hoàn toàn không hợp lý để Regis nói về chủ đề này. Vị trí của cậu quá khác biệt so với Altina, bình thường thì một cuộc tán gẫu giữa họ đã là không thể.

Cô là công chúa cũng như là một chỉ huy. Cô giữ chức thiếu tướng… So với cô, gia đình của Regis là thường dân từ nhiều thế hệ. Bây giờ cậu có thể xem như một chiến lược gia, nhưng cấp bậc trong quân đội cũng chỉ một sĩ quan tham mưu bậc năm nhỏ nhoi.

Thiếu tướng, chuẩn tướng, bậc một, hai, ba, bốn rồi mới đến bậc năm, họ cách nhau đến sáu bậc.

Được phép gọi cô bằng biệt danh không hơn gì đã là một phép màu.

Regis lắc mạnh đầu để xóa bỏ những xuy nghĩ không cần thiết.

Những binh sĩ bên ngoài đang đối mặt với lũ người man di. Công việc của cậu là nghĩ ra những chiến lược cho trận chiến, ngay cả khi cậu có thiếu tự tin.

“Được rồi, tôi sẽ đến đài quan sát tại tầng cao nhất của tòa tháp và chỉ đạo cuộc chiến từ đó.”

“Nhờ cả vào anh, Regis.”

“Trông cậy vào ngài, Regis-sama.”

Clariss mỉm cười thoải mái.

Sau khi chia tay với họ, Regis chạy lên cầu thang.

Cậu gần như kiệt sức khi lên đến tầng trên cùng.

Cậu chống tay lên đầu gối, thở gấp, tập trung vào việc đưa không khí vào phổi.

“Phù… phù… phù… phù…”

“Ngài có ổn không?”

Một hiệp sĩ trẻ chạy đến.

Khoảng 16 tuổi, trẻ hơn so với Regis.

Mái tóc vàng của cậu được cột gọn ra sau, cậu ta có một đôi mắt xanh với khuôn mặt thon thả, một ikemen với vẻ ngoài tươi tắn. (Editor: Ikemen kiểu như trai xinh, tra google rõ hơn)

Cậu ta đang mặc một bộ giáp có chất lượng hàng đầu với một thanh trường kiếm mạ vàng đeo ở bên hông, một nhân vật như bước ra từ trong tiểu thuyết. Giọng nói thì thánh thót như thiếu nữ.

“Ngài có bị đau ở đâu không?!”

“Ể, à, không…”

Regis tự tin vào việc mình là người thiếu tự tin đến cực đoan, ngần ngại nói với chàng trai trẻ hơn cậu rằng cậu leo cầu thang đến gần chết. Dù sao cậu vẫn còn ít ỏi niềm tự hào bên trong mình.

Cậu dời ánh nhìn của mình và điều hòa lại nhịp thở.

“Phù… phù…hà…không…không có gì.”

“Tôi rất vui vì ngài vẫn mạnh khỏe, Regis-sama.”

“Ể, chúng ta đã gặp trước đó chưa?”

“Tên thuộc cấp là Eric Michael de Blanchard.”

Eric cuối đầu trước cậu một cách lịch sự.

Khi Regis nghe thấy họ Blanchard, cậu liên tưởng đến một cái tên quen thuộc.

“Có lẽ nào… Cậu là cháu trai của Evrard-sama? Nếu tôi nhớ chính xác thì cậu ở đội quân Hầu tước Thénezay.”

“Vâng!”

Regis nghe được từ Evrard rằng cháu trai của ông ấy ở trong cùng một đơn vị nơi mà Regis còn làm việc khi là một sĩ quan tập sự.

Quân man di đã chọc thẳng vào vào lỗ hổng trong đội hình của họ, đánh tới tận sở chỉ huy của Hầu tước Thénezay. Eric được cứu nhờ vào tài chỉ huy tài tình của Regis, hay ít nhất là cậu nghĩ vậy.

Đối với Eris, cậu lại nghĩ rằng các binh sĩ trực tiếp chiến đầu lại xứng đáng được khen ngời hơn bản thân mình.

Cậu có một cái nhìn tốt hơn về cậu ta.

Có lẽ ngoại hình ikemen cũng góp phần dễ chiếm thiện cảm hơn.

Chỉ huy Đội Kị binh Evrard giống như một con khỉ đột trong bộ áo giáp đang vung vẩy một cây gậy, một người đàn ông hói với thân hình to lớn và bộ râu ngắn. Regis nghĩ ông ấy vẫn đang ở độ tuổi đình cao phong độ, nhưng lại sốc khi nghĩ về trên lệch tuổi tác giữa hai chú cháu.

Nhưng lại càng ngạc nhiên hơn nữa về sự thiếu tương đồng giữa hai người họ.

Khuôn mặt của Eric dần đỏ lên vì phấn khích.

“Tư thế vững vàng, thái độ bình tĩnh, và những mệnh lệnh chính xác của Regis-sama khi đó… Thuộc cấp đã đã bị thuyết phục rằng ngài là người mình nên dành cả cuộc đời để phục vụ.”

Giọng cậu ta mạnh mẽ nhưng lại không thô lỗ.

Nự cười tươi tắn của cậu tao nhã như một đài phun nước.

Với Regis, người hầu như gần chết chỉ vì việc leo cầu thang lại được dành một sự tôn trọng cao như vây, cậu cảm thấy áy náy về nó.

“…Tôi nghe rằng cậu tình nguyện nhập ngũ ở đây.”

“Vâng! Thuộc cấp chỉ vừa đến đây tối hôm qua. Thuộc cấp đã muốn chào ngài, nhưng dường như ngài lại quá bận rộn.”

“Không có nhiều người lại muốn đến đầu quân tại tiền tuyến. Đây chắc chắn là một nơi nguy hiểm.”

“Đó chính xác là lý do tại sao thuộc cấp ở đây. Bản thân đã được cứu bởi Regis-sama, kẻ hèn này sẽ trở thành tấm khiên của ngài.”

“…Tôi rất biết ơn về điều đó… nhưng tôi không đáng để cậu làm vậy.”

“Không phải là ngài vừa được bổ nhiệm làm chiến lược gia sao? Thuộc cấp đã chứng kiến trận đấu và những lời tuyên bố của ngài mới vừa nãy.”

“Ugh.”

Nếu cậu phải nói về tình huống đó thì. Nó không không phải là một lời nói dối, nhưng Regis không quen ở trung tâm của sự chú ý, cậu chỉ muốn cuộn tròn thành quả bóng.

“… Liệu tôi có thể phục vụ tốt trong vai trò của một chiến lược gia hay không… Hơn nữa chỉ huy của Trung đoàn Biên giới lại là Tứ Công chúa Marie Quatre. Một hiệp sĩ cũng nên trao lòng trung thành của mình cho một công chúa đúng chứ?”

Mặc dù Regis đã được cho phép gọi công chúa bằng biệt danh, nhưng cậu vẫn tránh làm điều đó khi có sự hiện diện của người lạ để tránh các lời đồn xấu phát sinh.

“Dĩ nhiên, như là một hiệp sĩ của Đế quốc Bulgarian, thanh kiếm của thuộc cấp sẽ vung vì lợi ích của Hoàng gia và quý tộc. Nhưng ngọn lửa hy vọng mà ngài đã nhen nhóm lên trong bóng tối tuyệt vọng thuộc cấp sẽ không bao giờ quên.”

Đó là một lời bày tỏ thẳng thắn như các câu thoại trong nhà hát. Regis đọc nhiều về các vở opera nên không phải là cậu ghét nó, nhưng đồng thời những lời khen ngợi từ người khác lại khiến bản thân không thoải mái.

“Ngọn lửa, thắp lên… Nếu ý cậu là đèn lồng, tôi có mang một cái đây…”

Cậu vô thức tránh ánh mắt của cậu ta.

Sự phấn khích của Eric không hề giảm xuống khi cậu tiếp tục nói với một nụ cười.

“Thuộc cấp đã mang đến thanh kiếm của công chúa theo lệnh của ông mình.”

Regis cuối cùng cũng điều hòa lại nhịp thở bình thường và nhìn về phía phòng hội nghị.

Một mảnh vải được trải trên bàn và thanh Lôi Hoàng Đệ Tứ của công chúa được đặt trên đó. Cô không thể mang nó bên mình vì thương thế sau trận đấu, vì vậy họ phải gửi ai đó để mang nó đến đây.

Bùn và tuyết bám vào đã được rửa sạch, để lại nó trong dáng vẻ rực rỡ như ban đầu. Thậm chí còn không có một vết xước nào ngay cả khi nó đã trải qua bao trận chiến khốc liệt.

Các cánh cửa đến đài quan sát mở rộng ra, được canh gác bởi các hiệp sĩ. Họ cúi chào khi thấy Regis đến.

Regis đi qua những cánh cửa và đến vị trí nơi mà cậu có thể quan sát toàn bộ trận chiến. Tuyết đang chầm chậm rơi bên ngoài.

Những cơn gió đập vào khuôn mặt của Regis.

Đây là lần thứ hai cậu đến đài quan sát ở phong hội nghị. Lần đầu là buổi sáng ngay khi cậu mới bước chân đến Pháo đài Sierck, Altina đã kéo cậu chạy xung quanh pháo đài.

Khung cảnh phía trước rất ngoạn mục, nhưng lần này tầm nhìn bị cản trở bởi tuyết rơi và cậu không thể nhìn xa được. Mà dù sao thì lúc này cũng không phải lúc để ngắm cảnh.

Trận chiến vẫn đang diễn ra ngay trước mắt cậu.

Pháo đài Sierck được xây dựng trên một nền đất dốc về phía Bắc. Một nhóm lớn các binh sĩ đang tập trung ở quảng trường, chờ đợi tín hiệu để tham chiến. Đặt lực lượng với mục đích phòng thủ qua một bên, vẫn còn có tới 2,000 binh sĩ đang ở trạng thái sẵn sàng.

300 kị binh hạng nặng đã được gửi ra ngoài.

Họ đối mặt với 600 quân man di.

Tình hình đã phát triển từ cuộc đụng độ xáp lá cà thành trận chiến kìm hãm nhau từ xa.

Nếu họ đối đầu trực diện trong một trận cận chiến, họ sẽ chiến đấu cho đến khi có một bên rút lui. Nhưng với những chỉ thị đúng đắng và khả năng chỉ huy tốt, hoàn toàn khả thi để kéo dãn khoảng cách lấy cơ hội rút lui và tránh những thương vong không cần thiết gây ra bởi sự mệt mỏi.

Jerome và kị binh của Evrard chuyển đổi đội hình sang trận hình phòng thủ. Những tên man di nhìn chằm chằm vào con mồi của chúng, tìm kiếm một cơ hội từ xa như những con thú săn mồi.

Trên cánh đồng tuyết trắng in hằn vô số bước chân, rất nhiều người ngã xuống và không có dấu hiệu động đậy. Mặc dù quân man di có tổn thất lớn hơn, nhưng kị binh của đế quốc cũng có một số thương vong.

Eric đến bên canh Regis.

“Vâng. Những tên man di trong trận chiến này dường như đặc biệt mạnh mẽ… Và có thể còn có nhiều tên nữa chưa đến.”

“Tại sao cậu nghĩ vậy?”

“Nhìn vào những hành vi của những tên man di xem, chúng đang liên tục nhìn vào phía sau của mình. Nếu hậu quân làm vậy có thể nói rằng chúng đang lo lắng về đường rút lui. Nhưng những tên tiên phong cũng có hành vi y chang, nên có lẽ hợp lý hơn nếu nói chúng đang chờ viện binh.”

“Tôi có thể hiểu điều đó. Nhưng tại sao lại chia thành nhiều đợt tiến công? Hay là để câu giờ vận chuyển đại bác?”

“Những tên man di không có pháo binh. Kế hoạch có lẽ là phái đi 600 tiên phong thâm nhập vào pháo đài lợi dụng sự che giấu của cơn bão tuyết và sau đó là mở đường cho viện binh.”

“Những tên man di có khả năng sử dụng những chiên thuật như vậy à?”

“Vâng, chúng ít nhất có để làm vậy để chiếm lấy pháo đài… Nhưng đáng lẽ chúng nên rút lui ngay khi kế hoạch thất bại. Liệu chúng có lý do nào phải chiếm được pháo đài bằng mọi giá không?”

Tình trạng bế tắc này không kéo dài lâu.

Những tên man di xông tới rống hét xung trận.

Trận chiến bắt đầu lại.

Giữ chặt những cây thương trong tay, kị binh chuẩn bị cho trận đụng độ. Trong trường hợp thông thường thì đó sẽ là chiến thắng của họ. Không có gì ngạc nhiên khi 300 kị binh dễ dàng đánh bại 600 tên man di một cách dễ dàng.

Nhưng có rất nhiều những chiến binh mạnh mẽ trong những tên man di có thể đối đầu với đội kị binh.

Dẫn đầu bọn man di là một người đàn ông trang phục hào nhoáng vung một cây rìu chiến khổng lồ. Cả vẻ ngoài và sức mạnh của anh ta đều rất ấn tượng.

Đội kị binh đối đầu với đòn tấn công của hắn bằng những cây thương của mình.

Những cây thương bị gãy khi chặn cây rìu chiến khổng lồ.

Anh ta khéo léo nhảy tới như con khỉ, nhảy cao hơn cả lưng ngựa và chém cây rìu chiến của mình xuống chỉ với một tay.

Người kị binh phun máu xối xả từ đầu.

Và té xuống từ con ngựa của mình.

Có không ít tên man di có thể đánh bại những kị binh trong trận chiến một với một. Không nói tới những kị binh sống một cuộc sống nhàn nhã ở thủ đô, ở đây là những người đã trải qua bao trận chiến quyết liệt ở tiền tuyến. Hoàn toàn không tự nhiên khi bọn họ có thể gục ngã dễ dàng đến vậy.

Regis đang quan sát và thở dài.

“Đó là… vua của người man di à?”

“Ý ngài là ai?”

Eric bên cạnh anh hỏi lại.

“Theo báo cáo của trinh sát, có một nhân vật mạnh mẽ đã thống nhất cả ba bộ tộc man di.”

“Tôi hiểu, vậy đó là vua của bọn chúng?”

“Thuộc cấp không hiểu về hệ thống cấp bậc của chúng, nhưng thông thường có lẽ nên gọi con cá lớn nhất trong ao là vua.”

“Vậy, vua man di à.”

Eric gật đầu đồng ý.

Giọng của cậu bĩnh tĩnh với không một chút hàm ý đùa giỡn nào. Bây giờ không phải là thời gian để nói chuyện phím một cách vui vẻ.

Họ đã tổn thất thêm hai kị binh nữa.

Jerome xông lên trên con ngựa đen của mình. Ông không mặc áo giáp như ông đấu với công chúa mà xông ra trong bộ quân phục.

Ông cũng không sử dụng cây thương mỏng trong trận tỷ thí mà sử dụng một cây thương bạc.

Regis chỉ vào Jerome.

“Đó là cây thương của Jerome-sama ‘Le Cheveu D’une Dame’ (Mái Tóc Của Dame). Nổi tiếng như là vũ khí của các anh hùng. Dài 4.2Pa (311cm), mũi thương được làm từ bạc tinh linh.

“Bạc tinh linh được xem là món quà từ các tinh linh ban cho “Viêm Đế”.

“Có một truyền thuyết như vậy… Giả thuyết hiện tại cho rằng nó là một dạng hợp kim tự nhiên.”

Làm nóng chảy vài loại kim loại khác nhau và trộn lẫn chúng để tạo thành một loại vật liệu cứng hơn cả sắt, nó là kiến thức chung của thời đại này.

Jerome đâm cây thương của ông về phía trước. Đòn tấn công sắt bén đến mức ngay cả người theo dõi từ xa cũng có thể nói rằng nó ở một đẳng cấp khác so với các kị binh còn lại. Cây thương rút gắn khoảng cách chỉ trong một khoảng khắc.

Vua man di chặn nó với cây rìu chiến của mình và cố gắng rút ngắn khoảng cách mong tìm một cơ hội phản kích.

Nhìn thấu ý định của đối thủ, Jerome đâm cây thương của mình vào kẻ thù.

Khi cây thương gần đâm trúng, vua man di vặn cơ thể mình né tránh.

Không để vua man di có thời gian để hồi phục, Jerome nhắm vào tim hắn và liên tục giải phóng các đoàn tấn công. Toàn bộ một lần nữa bị làm chệch hướng bởi cây rìu chiến.

Đối thủ của Jerome rút lui.

Họ có thể đồng đẳng với nhau về khả năng cá nhân, nhưng lợi thể về vũ khí và vị trí trên lưng ngựa khiến cho Jerome ở kèo trên— Regis phân tích trận chiến trước mặt mình.

Eric chồm về phía trước.

“Ông nội kìa!”

Evrard đánh tan tác những tên man di với cây kích khổng lồ của mình.

“Hừm, như mong đợi từ Chỉ huy Đội Kị binh.”

“Thuộc cấp cũng muốn chiến đấu! Regis-sama, cho phép thuộc cấp đi viện trợ họ! Chúng ta nên gửi ra đạo quân thứ ba nếu quân thù có viện binh đúng chứ?”

Đó là điều thông thường cho một người chỉ huy. Bất kể trận chiến có diễn ra như thế nào, tất cả lực lượng phải được triển khai từ trước.

“Quân địch sẽ bỏ chạy nếu ta gửi thêm binh lính vào thời điểm này.”

“Không phải đánh đuổi bọn chúng là mục tiêu của chúng ta à?”

“Cậu không sai, nhưng chúng sẽ chắn chắn ngoan cố tấn công lại… Nếu khả thi, tôi muốn trận chiến này sẽ ảnh hưởng tất cả các trận đánh trong tương lai.”

“Trận chiến trong tương lai? Ý của ngài là?”

“Hmm… giấy và bút…?”

“Có ngay!”

Eric chạy vào trong phòng hội nghị và mang giấy, bút và mực đến.

Regis nghĩ về việc sử dụng cái bàn, nhưng anh nhớ lại cây lôi hoàng đệ tứ lại nằm trên đó.

Nó sẽ là sai lầm lớn có thể được ghi vào các biên sử thi nếu cậu làm đổ mực lên cây kiếm. Và Regis cảm thấy cậu hoàn toàn có thể làm điều đó vì sự lo lắng của mình.

“… Xin lỗi, cậu có thể giữ lọ mực cho tôi?”

“Vâng!”

Với Eric thay thế cho cái bàn.

Cậu bắt đầu viết một cách nhanh chóng.

“Ừm— có lẽ ổn? Thứ này sẽ dễ dàng để hiểu…”

Cậu ký tên và cuộn cuộn giấy lại. Mực vẫn chưa khô, nhưng miễn là đọc được là vẫn ổn.

Cậu trao nó cho Eric.

“Làm ơn giao cái này đến cho Jerome-sama, Evrard-sama và chỉ huy của đơn vị đang ở quảng trường.”

“Đã rõ! Đây là mệnh lệnh trực tiếp đầu tiên của chiến lược gia.”

“Hở? À… thật vậy…”

“Bởi vì là Regis-sama, chắn chắn phải có một chỉ thị tuyệt vời được viết trên đó.”

“Hahaha… Không thể nào, vẫn có thể làm được bằng cách nào đó nếu là 300 binh sĩ, nhưng đối với một trung đoàn gồm 3,000 người, những chỉ thị hoàn hảo chỉ có thể tồn tại trên lý thuyết.”

“Là vậy sao?”

“Đó là những gì sẽ diễn ra nếu cậu không chuẩn bị trước những mệnh lệnh. Chỉ huy trong thời đại này cũng giống như dự đoán trước năm nước đi trong cờ vua và đưa ra những chỉ thị cần thiết.”

Eric nhìn vào mảnh giấy trong tay cậu.

“Ý của ngài là… trong này chứa năm bước đi tiếp theo?”

“Ờ, cậu có thể nói như vậy.”

“Nó giống như một lời tiên tri vậy.”

“Tôi không thể tiên đoán tương lai, và tôi nghĩ rằng cũng chả có gì tốt về chuyện đó… Tôi chỉ tình cờ đọc những ghi chép về những trận chiến tương tự và biết về nó.”

“Thuộc cấp chắc chắn sẽ chuyển công văn này ngay cả khi có liều mạng mình.”

“Không không. Mất nó không có gì đâu, tôi có thể viết một cái khác. Chỉ là đừng để bị thương.”

“Vâng, được rồi… thuộc cấp đã hiểu.”

Thực tế mà nói, viết một tờ khác sẽ không có ý nghĩa khi mà trận chiến đã có sự thay đổi, nhưng Regis lại sợ nói ra điều đó vì Eric còn quá trẻ và dại dột.

Khi Eric đã rời đi, cậu nói với những hiệp sĩ đang đứng gác.

“Các anh nữa. Không còn việc gì cho nên tôi sẽ để việc hộ tống Eric cho các anh.”

Họ nhìn vào nhau ngạc nhiên và sau đó cuối đầu biểu thị rằng đã hiểu.

Ba hiệp sĩ rời phòng hội nghị.

“Ara…ara…”

Regis chống cằm trong khi tựa lên lan can của đài quan sát.

“Tôi có nên nói với Eric rằng vận mệnh của cả Đế quốc phụ thuộc vào sự an toàn của công văn đang được vận chuyển?”

Điều đó chắc chắn sẽ làm tăng lòng dũng cảm của cậu…

“Hừm, bình thường, những người lính trẻ ở vị trí này thường bất cẩn với tính mạng của mình~~”

Trận chiến một đối một giữa Jerome và vua man di ngày càng căng thẳng.

Nó rõ ràng ngay cả khi quan sát ở đây rằng những đòn tấn công của Jerome đầy khát máu.

Không phải ông đã nương tay với Altina trước đó, nhưng chắc chắn ông đã chiến đấu mà không hề có ý định lấy mạng công chúa.

Vua man di cũng không phải hạng xoàng, chống lại các đòn tấn công liên tiếp bằng chiếc rìu chiến trong lúc tìm kiếm sơ hở để phá hủy ngọn thương và phản công.

Nếu cây thương không phải được làm từ bạc tinh linh, nó chắc chắn đã bị phá hủy.

Cuối cùng cây rìu chiến bị nứt trong một lần va chạm và ép vua man di lùi về.

Jerome muốn tiếp tục truy kích nhưng Eric đã đến vừa kịp lúc.

Những chỉ thị được truyền lại—

Jerome ở đằng xa so với Regis, nhưng ông vẫn nhìn chằm chằm vào cậu.

Khoảng cách từ đài quan sát đến trận chiến khá xa và Regis không thể nhìn thấy biểu hiện của ông. Nhưng Jerome bằng cách nào đó vẫn truyền tải được cơn giận dữ của mình.

Cũng chịu thôi vì đang ở giữa trận chiến.

Nhưng nếu khoảng cách không phải quá xa, ánh nhìn đó có thể làm tim Regis ngừng đập.

Ông ta sẽ nói gì nếu họ ở trong khoảng cách có thể nói chuyện được?

Một quảng thời gian ngắn sau—

100 kị binh tinh nhuệ của Jerome và 200 từ Evrard di chuyển sang cả hai bên cánh, mở ra một con đường thẳng đến pháo đài.

Tuy không vui gì, nhưng Jerome vẫn chấp hành chỉ thị.

Vào cùng thời điểm, cửa chính mở ra.

Những cánh cửa kim loại khổng lồ mở ra phía ngoài.

Ngay lúc đó, có thể nghe được âm thanh bước chân chạy ra từ phòng hội nghị.

Regis quay đầu lại và nhìn.

“Hửm.”

“À, đây rồi!”

Altina xông vào, cổ tay trái được quấn băng. Cô mặc một bộ váy mới, toàn bộ bộ giáp ngoại trừ phần giáp ngực và giáp tay trái.

Đằng sau cô là hầu gái Clarisse và —

Một người phụ nữ trong bộ đồ trắng.

Quý cô đó nhìn đang bất mãn.

“Công chúa, không phải là tôi đã nói người nên nghỉ ngơi sao?”

Đeo một chiếc kính, thứ vốn đắt tiền trong thời đại này với mái tóc được cắt ngắn cùng độ dài, cô cho ra ấn tượng giống với một người đàn ông.

Cô là bác sĩ của Đế quốc, 29 tuổi.

Regis không biết tên của cô. Nữ bác sĩ hiếm gặp ở trong Đế quốc, và Pháo đào Sierck chỉ có duy nhất một bác sĩ, vậy nên mọi người đều gọi cô là “Quân Y”.

Giống như Clarisse, cô dường như đã đi theo công chúa từ khi còn ở trong lâu đài.

Altina nhìn khỏe hơn hẳn.

Regis mỉm cười an tâm.

“Chào, bây giờ cô ổn rồi chứ?”

“Chắc rồi!”

“Người không có khỏe!”

Quân Y nheo đôi mắt sau cặp kính và hét lên.

Altina vẫy tay phải cô.

“Ta thật sự ổn rồi! Ta có thể đi bộ bình thường bây giờ. Quân Y làm quá.”

“Người có một vết rạn xương.”

“Ta biết, nhưng…”

“Ể! Vết rạn?!”

Regis hỏi lại khi bị sốc, Quân Y gật đầu hăng hái.

“Thiệt hết nói nổi, người là công chúa đó. Hồi phục hoàn toàn sẽ mất đến ba tháng. Công chúa à, đừng có tăng công việc cho tôi nữa.”

“Chẳng phải là sẽ chán lắm nếu cô không thực hành kĩ năng y khoa của mình à?”

Altina từ chối thỏa hiệp.

Clarisse thở dài.

“Những động vật hoang dã sẽ tiếp tục săn mồi ngay cả khi chúng bị rạn xương. Đó là cách thể giới hoạt động, chúng ta không thể làm gì với nó.”

Regis và Quân Y thở dài ngán ngẩm.

“Ara ara…”

“Gì thế? Cũng đành chịu thôi khi đó là một trận tỷ thí! Đặt chuyện đó qua một bên, trận chiến tiến triển như thế nào rồi, Regis?! Chúng ta đã thắng chưa?!”

Altina đứng bên cạnh Regis và quan sát tính hình từ đài quan sát.

Biểu hiện của cô thay đổi.

“Hả?! Chuyện quái gì đang diễn ra?! Cứ thế này kẻ địch không phải sẽ xông thẳng vào à?!”

“Ổn thôi… Jerome và Evrard chia làm hai bên cánh và cửa chính đang để mở. Chúng ta sẽ dọa chúng với khả năng bị tấn công từ ba phía.”

“Ở những tình huống như thế này, chúng đáng lẽ phải cảnh giác phía trước của pháo đài, chia quân ra làm hai bên, và cầm cự đến khi quân tiếp viện đến. Nếu anh mở cửa chính trước chúng, không phải là quân địch cứ thế mà xông thẳng vào à?!”

Altina phân tích tình huống một cách khéo léo.

Regis nghe cô phân tích cảm thấy ngạc nhiên.

“Thật ấn tượng. Ra là cô cũng có kiến thức về chiến thuật cơ bản!”

“Hiển nhiên sẽ là một trận thua thảm khốc ở đây! Quân địch sẽ xâm nhập thông qua cổng chính… À, chúng đang xông vào hết tên này đến tên khác kìa?!”

Quân man di xông thẳng vào quảng trường ngay trước tháp trung tâm.

Chúng đang đối đầu với quân đội đế quốc, đội quân đang tập trung để tiếp viện.

Mặt của Quân Y tái xanh.

“Này, ngài chiến lược gia, liệu nó có ổn chứ?!”

“…Ít nhất trong thời gian này.”

Altina nhìn chằm chằm vào cậu.

“Tôi tin tưởng cậu, Regis. Vì vậy, làm ơn hãy giải thích rõ ràng cho tôi.”

“Giải thích à, nên nói thế nào đây… Nếu cô là lũ man di — nếu quân phòng thủ bất ngờ rút lui, và cổng thành mở rộng chào đón, cô sẽ nghĩ gì?”

“Cơ hội tốt.”

Altina trả lời ngay lập tức.

Quân Y đáp lại “Có lẽ nào nó là bẫy?” Clarisse nói “Tôi không biết.”

Regis tiếp tục lời giải thích.

“Được rồi, đó là một vài ý kiến khả thi. Một số người nghĩ là cơ hội tốt, số khác lại lo lắng về khả năng mắc bẫy, số còn lại không hiểu chuyện gì xảy ra và không thể phản ứng… Chúng chắc chắn sẽ chia rẽ ý kiến. Đây là một câu hỏi thô lỗ, một trận chiến thực sự khác với một trận cờ vua, những chiến lược có thể phi chính thống… Những binh sĩ đang chiến đấu dưới trạng thái tâm lý cân bằng một cách tinh tế giữa sợ hãi và vinh quang.”

“Chúng sẽ không tấn công theo tập thể dựa theo những gì mình nghe sao?”

“Nếu chúng biết chuyện này xảy ra, sẽ khả thi cho chúng để duy trì chuỗi chỉ huy. Nhưng những tên man di không có một chuỗi chỉ huy rõ ràng, vì vậy chúng sẽ do dự tấn công nếu chúng bất ngờ được ném cho một cơ hội tốt.”

Quân Y nghiêng đầu qua một bên.

“Tại sao chúng vẫn đồng loạt tấn công mặc dù có khả năng đó là bẫy? Tôi sẽ không làm vậy nếu đó là mình, tôi sẽ tự quyết định hành động theo ý mình.”

“Bởi vì kị binh của đế quốc đang quan sát từ hai bên cánh. Chúng phải theo sau nếu chỉ huy xông lên, bằng không chúng sẽ bị tấn công ở cả hai phía nếu ở lại.”

“À… tôi hiểu… vì vậy chúng phải tấn công đồng loạt.”

“Đúng rồi. Nhưng những kị binh sẽ nhanh hơn khi di chuyển trên tuyết, vì vậy kị binh của Jerome-sama và Evrard-sama sẽ quay lại cổng chính nhanh hơn chúng.”

Y như Regis nói.

Chỉ khoảng 200 trong 600 quân man di có thể vào kịp trong thành. Sự tiến công chậm trễ của chúng bị cắt ngang bởi kị binh từ hai bên cánh.

Những kị binh trở thành một bức tường thứ hai ở trước cổng chính.

Altitna vỗ tay.

“Hiểu rồi, là chia để trị.”

“… Đó chỉ là một phần thôi.”

“Còn có cả lý do khác nữa à?”

“Chia bọn chúng ra chỉ là bước một… Bước hai là bắt giặc trước bắt vua… Vua man di rất mạnh mẽ, ngay cả Jerome-sama cũng cảm thấy khó để đánh bại hắn… Đánh giá từ tính cách tên đó, hắn dường như thích đứng ở vị trí tiên phong trong trận chiến.”

Bất cẩn, giống như một công chúa nào đó.

Chuẩn chuẩn, Altina gật đầu hài lòng.

“Đó chính là điều một chỉ huy nên làm.”

“Ở đơn vị trước của tôi, sở chỉ huy luôn ở phía sau… Dù sao, chúng ta nên lợi dụng điểm này, người như hắn chắn hẳn sẽ xông thẳng về phía trước nếu như được ném cho bất kì cơ hội nào.”

Clarisse hỏi:

“Regis-sama, mọi thứ đang tiến triển thuận lợi à?”

“Chúng ta có thể giành chiến thắng.”

“Ngài đang lo lắng về chuyện gì à?”

“Ể, nó hiện ra trên mặt tôi à? Ồ không…”

“Ít nhất thì tôi nhìn thấy vậy…”

Altina và Quân Y nhìn chằm chằm vào cậu sau khi nghe lời Clarisse nói.

Regis gãi đầu.

“… Xét trên tổng thể, mọi thứ đang diễn ra đúng như tôi mong đợi, nhưng vẫn còn một yếu tố đáng lo lắng. Nếu bọn man di từ chối đầu hàng, chiến lược này sẽ thất bại.”

Eric tuyền đạt chỉ thị cho cho binh sĩ ở quảng trường.

Ở phía sau cổng chính, các binh sĩ trang bị với những tấm khiên lớn lập thành một bức tường để phòng thủ chống lại những mũi tên, ở phía sau họ nhữn binh sĩ cầm thương sẵn sàng tấn công.

Sau khi đặt những cái bẫy ngẫu nhiên, cổng thành mở ra và lũ man di tràn vào không lâu sau đó.

“Warghhhh—!!”

Những tên man di rống lên như thú và xông vào.

Những chiếc khiên gỗ dày bọc da được tách ra.

Và những cây thương đâm tới.

“Hya—!!”

Ngực của những tên man di bị đâm thủng, máu phun ra như mưa.

Trận chiến sẽ một thất bại nếu chúng có thể phá vỡ vòng vây. Với một số lượng lớn chiến sĩ quân nhu làm công tác hậu cần trong pháo đài không có khả năng chiến đấu, nó chắc hẳn sẽ có rất nhiều thương vong.

Binh sĩ Đế quốc trong pháo đài khoảng 1,000— Trong khi đó quân man di 200 tên thiện chiến.

Dưới hoàn cảnh bình thường, họ có thể đánh bại chúng.

Một tên đàn ông đột nhiên bay ra khỏi những tên man di đang bị bao quanh.

Regis đang theo dõi từ đài quan sát chỉ tay vào anh.

“Đó là vua man di.”

“Hắn ta rất mạnh à?”

Altina chồm tới để quan sát.

Một trong những tên man di có lẽ đã chú ý Regis đang quan sát chúng.

Một mũi tên được bắn ra.

Regis thậm chý không có đủ thời gian để phản ứng.

Đầu mũi tên bọc sắt bay vào trong không trung.

Ngay cả khi cậu có thể tránh sự chú ý của vua man di, cậu vẫn không đủ kỹ năng để đánh chặn mũi tên.

Đầu mũi tên ngay trước mắt cậu.

“Ể…?”

Altina bất ngờ đẩy Regis.

Tiếng kim loại va chạm bất ngờ vang lên.

Altina dùng giáp cổ tay phải để đánh bật mũi tên đang bay đến — Regis cuối cùng cũng chú ý đến sau khi mũi tên đã rơi xuống.

“Ugu, wah!?”

“Có chuyện gì vậy?! Cậu có bị thương không?!”

“Cô có ổn không Altina!? Vết thương của cô sao rồi?”

“Tôi? Tôi chỉ đơn giản chặn nó với giáp của mình. Không thể nào một mũi tên bắn từ cung có thể xuyên qua giáp kim loại, đúng chứ?”

“Tôi không có hỏi về chuyện đó.”

Dù sao, cô ấy nhìn có vẻ ổn.

Vua man di tiếp tục tiến về phía trước, đạp lên đầu của binh sĩ xung quanh mình. Sử dụng vai của cấp dưới như một điểm đặt chân, anh ta nhảy lên một lần nữa.

Ở tuốt phía trên binh sĩ đế quốc với khiên và thương đan lại với nhau.

“Hyaaa —!!”

Sử dụng một cây rìu chiến khổng lồ mới, anh đập vỡ đầu của những binh sĩ.

Những binh sĩ xung quanh anh vung kiếm một cách điên cuồng. Vua man di tránh né và chém đứt lìa một cánh tay với cây rìu chiến của mình.

Những tiếng hét vang vọng.

Sức mạnh của anh làm cho những binh sĩ xung quanh rơi vào hỗn loạn.

Thiệt hại ngày càng lan rộng… có lẽ vòng vây đã bị sụp đổ.

Nhiều năm trước, trong một trận chiến với Germania, Hắc Hiệp Sĩ Jerome đã xuyên thủng qua đội kị binh hạng nặng của quân địch từ chính diện, trở thành một anh hùng đảo chiều cả cuộc chiến.

Có lẽ vua man di sẽ đạt được một thành tựu như vậy và trở thành một huyền thoại mới.

…Chỉ là khi chiến lược gia là một tên đần độn.

Trong lúc Regis vẫn còn đang bị hù dọa bởi mũi tên bay tới, kế hoạch của cậu vẫn đang được tiến hành.

Và vua man di xông tới một cách tự nhiên.

Anh ta phải làm vậy.

Anh ta bị ép vào trong tình huống này. Nếu anh không đột phá vòng vây, những thành viên của bộ tộc anh bị mắc kẹt bên trong pháo đài sẽ bị tiêu duyệt.

Sử dụng bộ tộc mình như bàn đạp, vua man di nhảy lên một lần nữa.

Những binh sĩ của đế quốc không được trang bị với kiếm và thương chờ đợi cơ hội của mình và ném một thứ gì đó ra.

“Hyaa!!”

Toàn quân hét lên đồng thời.

Đó là một sợi dây được cột ba cục chì nặng ở đầu. Chủ yếu là sử dụng cho săn bắn, nó là một vũ khí ném được biết đến với cái tên bolas.

Không giống như những mũi tên, nó là một vũ khí sát thương rộng, có thể đánh trúng những con thú nhanh nhẹn một cách dễ dàng. Nhưng nó hiếm khi được sử dụng trong chiến tranh…

Một vài cái đã được ném ra trong cùng một lúc.

Vua man di vung cây rìu của mình, làm chệch hướng ba trong số đó.

“Shyaaa!!!”

Một trong số chúng vướng vào cánh tay. Khi anh cố gỡ nó ra một cái khác lại vướng vào đôi chân.

Cục chì nặng đập vào bụng anh và vua man di té ngã với một tay chống xuống.

“Uguu!?”

Khi anh ngẩng đầu lên, hàng tá mũi thương đã chỉa vào trước mặt mình.

Một đội trưởng kỵ binh hét lên thị uy “Không được cử động! Đồ khỉ đột!” khi anh giơ cao thanh kiếm.

“Đừng giết hắn!”

Một tiếng hét lớn lấn áp cả âm thanh ồn ào của chiến trường trong quảng trường được phát ra rõ ràng.

Đó là Altina.

Tai của Regis trở nên lùng bùng bởi vì cậu đứng sát bên cô.

Bởi mệnh lệnh của cô, các hiệp sĩ tịch thu vũ khí của anh, tạm thời tha cho mạng sống của vua man di.

Regis vỗ vỗ tai mình.

“… Đột nhiên làm chuyện gì vậy?”

“Tôi muốn nói chuyện với hắn ta.”

“Ể? Cái gì?”

Cậu không nghe được nó bởi vì tai cậu vẫn còn đang lùng bùng… Không, thật sự thì Regis bị làm cho ngạc nhiên bởi những gì cô nói.

Đối với những cư dân của Belgaria, người man di là một tồn tại tương tự như những con dã thú nguy hiểm.

Cũng giống như cố gắng nói chuyện với một con sói ăn thịt người, nên những người khác đang nhìn cô với một khuôn mặt bối rối.

Nó là thường thức rằng bạn không thể giao tiếp mới bọn man di.

“Không phải là đáng tiếc nếu một chiên binh dũng mãnh chết như vậy sao?”

“… Tôi không hiểu tại sao nó lại đáng tiếc. Nhưng tôi đồng ý đối thoại. Thực tế, tôi nghĩ điều đó cần thiết cho cô bây giờ.”

“Tôi thực sự không hiểu rõ, nhưng dường như cậu đồng thuận việc này.”

Altina hít một hơi sâu.

Regis lùi lại một bước và che tai lại. Clarisse và Quân Y cũng làm tương tự.

Altina hét lên một lần nữa.

“Ta, Tứ Công chúa Marie Quatre Argentina De Belgaria! Có ước muốn nói chuyện với vua của người man di! Cả hai phía, tạm thời ngừng chiến ngay lập tức!”

Cô ấy chỉ đơn giản là nói ra cảm xúc thật của mình.

Nhưng những binh sĩ lại nghĩ nó như một lời tuyên bố chiến thắng. Nó là một lời tuyên bố bằng vua man di đã bị bắt giữ.

Và thêm vào niếm vui thắng trận, tình hình tự nhiên trở thành như vậy.

Binh sĩ giơ cao thanh kiếm và thương của họ, hoan hô chiến thắng.

“Woahhhh—!!””

“Hoàng đế vạn tuế!”

“Công chúa vạn tuế!! Hoàng đế vạn tuế!!”

Với trận chiến đã đi đến hồi kết, những tiếng hân hoan hoàn toàn làm chán nản những người man di.

Sao khi leo lên sườn dốc trong cơn bão tuyết, phải chiến đấu với những kị binh kiên cường và bị bao vây sau khi bị dụ vào trong pháo đài, những mệt mõi tích lũy là một yếu tố góp phần quan trọng…

Hầu hết những người man di đều buông vũ khí và khụy gối xuống.

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Những người man di được tập trung trong góc pháo đài với lưng hướng vào tường, được canh gác bởi các binh sĩ với thương và cung trên tay cách đó ít nhất 10 bước.

Trận bão tuyết đã kết thúc, nhưng mùa đông vẫn còn dai dẵng trong vùng đất phía Bắc.

Nếu vấn đề không được giải quyết trong đêm, có thể sẽ có người chết cóng.

Cuộc đối thoại giữa Altina và vua man di phải đi đến hồi kết trước bình minh— Regis nghĩ.

Tiếng tiếng hoan hô cũng có thể nghe được từ bên ngoài tường thành… Gần 400 người man di đã không đầu hàng, tụ tập lại thành một nhóm nhỏ cách xa pháo đài.

Kị kinh có thể dễ dàng truy kích bọn chúng, nhưng chuyện đó đã bị ngăn cấm. Thay vào đó, họ được giao nhiệm vụ thông báo với người man di về cuộc đối thoại giữa đại diện bên phía chúng với chỉ huy của đế quốc.

Đó là do Regis đã đoán trước được diễn biến trận chiến.

Cậu đã lo lắng về một trận thảm sát.

Nếu người man di không đầu hàng, quân đội đế quốc bao vây bọn chúng có thể chịu thương vong lớn. Cũng không có gì đặc biệt nhưng cậu muốn tránh chiến lược như vậy ít nhất là về mặt tình cảm.

Thật tốt khi khi thiệt hại ở cả hai bên đều giữ ở mức tối thiểu, Regis thở ra một hơi yên tâm.

Y như Regis đoán, viện quân của người man di đã xuất hiện ít lâu sau đó.

Chúng tập hợp với tàn quân bên ngoài pháo đài, khi xem xét về những lựa chọn của chúng khi chúng nhìn qua đây — Nhưng có vẻ chúng án binh bất động mà không tấn công hay rút lui.

Chúng dường như đợi cuộc đối thoại kết thúc.

Năm 850, cuối cùng trận chiến ở Pháo đài Sierck đã đi đến kết thúc trong một bầu không khí căng thẳng.

“Này Regis!”

Jerome trở về tháp trung tâm với khí thế của một kỵ binh đang được đà lao tới.

“À, vâng…”

Regis đang ký lên những chiến báo trên bàn trong phòng hội nghị. Đáng lẽ điều này phải được làm bởi một người được bổ nhiệm trước, nhưng với tất cả các sĩ quan tham mưu đã bị Jerome đuổi đi, chẳng có ai khác trong pháo đài có thể thay thế cho cậu điền vào văn kiện.

Altina đã về phòng cô để thay đổi trang phục cho phù hợp với cuộc đối thoại với vua man di. Cô không thể nào tham dự với cánh tay trái băng bó được treo trên một sợi vải.

Jerome chồm gần đến.

“Cái quái gì với kiểu chiến lược đó vậy hả?!”

“…Ờ thì… Xem xét về trận bão tuyết, sẽ rất khó để truy kích chúng nếu bị phân tán…”

“Vì vậy cậu để chúng vào trong pháo đài?! Cậu cho phép những tên man di vào trong! Để rồi chúng ta sẽ làm trò cười cho các nước giáng giềng!?”

“Ổn thôi, có một cô công chúa 14 tuổi chỉ huy đã quá đủ để chúng cười vào mặt chúng ta rồi.”

“Chết tiệt!”

Regis cố gắng xoa dịu ông với những lời nhẹ nhàng.

“Đó là điều tốt, cứ để họ đánh giá thấp chúng ta. Một trong những chiến thuật hiệu quả cả trong phòng thủ lẫn tấn công là để quân địch đánh giá sai về sức mạnh của chúng ta.”

“Ta hiểu. Nó chắc là một chiến lược mà dạng người như cậu, kẻ thích những kế hoạch vô dụng sẽ làm. Nhưng cậu đã quên một điều.”

“Gì vậy?”

“Là ta, ta ghét những tên coi thường mình.”

“…Là, là vậy sao.”

Regis gãi đầu, cậu đã không tính đến yếu tố đó.

Regis đã nghĩ Jerome tức giận về việc đem pháo đài ra làm bẫy, nhưng nó lại trở thành vấn đề về lòng tự trọng.

Như mong đợi, thực tế sẽ không diễn ra như trong sách vở.

Hơn cả việc cảm thấy thấy không thoải mái về tài năng của mình như là một chiến lược gia, Regis chỉ cảm thấy không thoải mái.

“Lại nói, chúng ta trông như đã bắt được bọn man di. Tại sao chúng chưa chết?”

“Công chúa muốn đối thoại với chúng.”

“Đối thoại? Cô ta bị ngốc à? Đối với những tên man di chỉ cần treo cổ hoặc bán làm nô nệ.”

Ông không cảm thấy có gì sai khi nói xấu cô, Jerome thật sự bị làm cho ngớ ngẩn bởi sự vô lý của công chúa.

Cậu không nghĩ người man di là những con dã thú… Nhưng cậu cũng hiểu rằng quan điểm đó thuộc về thiểu số.

Đó cũng là một canh bạc để đạt được mục tiêu quá xa với.

Thật tốt nếu cuộc đối thoại với người man di diễn biến thuận lợi.

Nhìn theo hướng khác, công chúa sẽ bị gán mác ngây thơ và thiếu thường thức nếu cuộc đối thoại thất bại.

Bởi vì mục tiêu cuối cùng của họ quá khó để đạt được, họ sẽ phải luôn đối mặt với những ván cược với rất ít phần thắng.

“… Không quá trễ để nghi ngờ trí thông minh của công chúa khi cuộc đối thoại với vua man di kết thúc. Đó là thời điểm thích hợp để đưa ra đánh giá.”

Regis đứng dậy từ ghế của mình.

Jerome cũng hướng đến lối ra.

“Ta sẽ mở nhà kho. Rượu và thịt sẽ cần thiết.”

“…À, tôi hiểu.”

Regis đang băng khoăn nên dùng cái gì để ban thưởng cho binh sĩ, nhưng dường như một bữa tiệc là phong cách của trung đoàn này.

Nghĩ lại nó cũng giống như vậy khi họ bắt bọn cướp trước đó.

Ở đơn vị cũ của cậu, những binh sĩ đạt được thành tựu sẽ nhận được đá quý hay đồ nghệ thuật như là phần thưởng. Liệu những binh sĩ ở đây có ổn khi không có những châu báu đó? Regis đã lo lắng về vấn đề này suốt thời gian qua.

“Cảm ơn vì sự chỉ điểm của ngài.”

“Ta làm vậy không phải vì cậu hay cho công chúa. Trách nhiệm của một tướng quân là khen thưởng thuộc hạ của mình.”

“Tôi sẽ ghi tạc nó trong lòng.”

“Hừm… Đừng đột ngột hành động khiêm tốn vậy. Ngươi đang giễu ta à?”

“Chuyện đó không thể nào.”

“Chỉ cần nói những gì cậu nghĩ thôi. Hài, những người khác không thể tin tưởng cậu bởi cái kiểu hành động đó đấy.”

“Nói những gì tôi nghĩ?”

“Ờ, cứ nói ra đừng giấu bất cứ điều gì.”

“… Tôi muốn một kì nghỉ. Tôi muốn thỏa thê đọc những quyển sách.” (Trans: I know it bro, I want too.)

“Làm như ta quan tâm ấy!”

“Làm sao mà…”

Regis buông thõng vai thất vọng.

Quãng trường trung tâm sử dụng cho tập luyện đã chuyển thành phòng hội nghị tạm thời.

Altina ngồi trên ghế đặt ngay giữa sân.

Để giấu cánh tay trái, cô mặc một chiếc áo choàng lớn che phủ từ vai trái xuống đến đầu gối.

Regis đứng bên phải trong khi Jerome đứng bên trái cô.

Không có bất kì tấm thảm đỏ nào, nhưng những binh sĩ xếp thành hai hàng dọc, cờ của đế quốc được treo trên đầu ngọn thương của họ.

Nguyên bản từ biệt danh của vị vua khai quốc “Viêm Đế”, ngọn cờ có màu đỏ được trang hoàng với bảy thanh kiếm.

Theo lịch sử, vị vua đầu tiên đã chiến đấu dưới ngọn cờ trắng tinh khiết. Nhưng ở thời đại này, tất cả các quốc gia đều coi cờ trắng là tín hiệu đầu hàng hay ngừng chiến.

Ở giữa hai hàng binh sĩ, vua man di được mang vào.

Những cánh tay của anh được cột đằng sau hông, với Evrard giữ đầu còn lại của sợi dây. Eric đang đứng đằng sau anh.

Evrard dừng lại cách Altina 10 bước.

Altina nhìn về phía ông.

“Ổn rồi, mang anh ta lại gần đây. Khá là khó khắn khi nói chuyện ở khoảng cách này.”

“Nhưng…”

“Và cởi trói cho hắn ta. Ta muốn đối thoại, không phải là thẩm vấn tù nhân.”

“Công chúa!? Tên này di chuyển nhanh như khỉ, nó quá nguy hiểm!”

Rất tự nhiên khi Evrard phản đối.

Nhưng Altina không quan tâm.

“Ý của ông là ta không thể đánh bại một người đàn ông tay không tấc sắt? Dù sao thì vị tướng quân được tôn kính như là anh hùng cũng đang bên cạnh ta. Ông muốn giễu ta như một kẻ hèn nhát à?”

“Ugh… Mah… Tôi hiểu rồi.”

Evrard lo lắng bởi vì Altina đang bị thương, và đó cũng là cảm giác chung của cả trung đoàn.

Thỉnh thoảng, phẩm giá với tư cách một quý tộc còn quan trọng hơn an toàn của một cá nhân.

Dây trói được tháo bỏ và vua man di di chuyển năm bước cách vị trí công chúa.

Cổ họng của của Regis khát khô vì căng thẳng.

Giống như Jerome, vua man di trông như vừa qua tuổi đôi mươi, mang trang phục từ da thú và lông chim.

Tất cả người man di trong các bức tranh đế quốc miêu tả họ như ác quỷ bị đánh bại bởi các hiệp sĩ, hay thậm chí như những con khỉ hay gấu. Nhưng vị vua trước mặt lại có một hào quang quý tộc tỏa ra xung quanh.

Anh kiêu ngạo nhìn xuống công chúa, từ chối phải khụy gối.

Có những chiếc ghế đặc biệt dùng để nâng chiều cao người ngồi, nhưng nó không thể được mang tới phòng hội nghị tạm thời này.

Evrard cau mày.

“Ta sẽ giới thiệu một lần nữa… Ta là Marie Quatre Argentina De Belgaria, Tứ Công chúa của đế quốc.”

Vị vua không hề nói một lời.

Liệu có bất khả thi để giao tiếp bằng lời? Những người lính bắt đầu trở nên nghi ngờ.

Regis có cảm giác rằng vị vua trước mặt đang chìm trong suy nghĩ. Cậu tin có lẽ cậu không nhầm.

Vua man di lên tiếng:

“Thật là một cái tên dài.”

Anh nói bằng ngôn ngữ của Germania, quốc gia láng giềng.

Anh có lẽ lớn lên ở Germania. Và anh nhận được sự giáo dục đủ để hiểu ngôn ngữ của Belgarian.

Ngay cả trong khói lửa chiến tranh, vẫn thường xuyên có sự qua lại giữa đế quốc và các quốc gia láng giềng.

Không gì lạ khi Hoàng gia và giới quý tộc học các ngôn ngữ của các quốc gia láng giềng.

Mặc dù Regis là một thường dân, cậu cũng học ngôn ngữ Germania trong suốt thời kì khi còn ở trong học viện quân sự.

Điều đó có nghĩa là ngoài thường binh và kị binh, mọi người ở đây đều hiểu tiếng Germania.

Evrard gầm lên:

“Vô lễ! Đây là công chúa đế quốc!”

“Lễ nghi? Đối với người man di nó chả là cái gì.”

Altina ra hiệu Evrard đang đỏ bừng mặt bình tĩnh lại.

“Không sao, anh ta không phải là một cư dân của đế quốc. Sẽ là kì lạ khi yêu cầu những người không phải là cấp dưới hay công dân phải thể hiện sự tôn trọng của họ.”

Vị Chỉ huy Đội Kị binh hiểu những gì công chúa nói và im lặng.

Altina hỏi vua man di bằng tiếng Germania:

“Ta nên gọi ngài là gì? Chẳng phải là phép lịch sự tối thiểu là giới thiệu tên của mình sau nghi nghe tên người khác sao? Hay người man di không có tên như lời đồn?”

“Chúng ta không nghĩ chúng tôi như lũ mọi rợ. Tên ta là Diethart, ta đã rời bỏ quê hương mình. Và quốc gia chúng ta được gọi là Bargainheim.”

Jerome mỉm cười mỉa mai.

Ông nghiêng người về sau một cách cường điệu, như thể đang sợ hãi. Ông cao giọng để cả quân đoàn có thể nghe được.

“Ha… Thật là một phát kiến vĩ đại, ta không biết là lũ man di lại biết đùa. Khu rừng âm u thực ra lại là một quốc gia! Quốc gia láng giềng của Belgaria lại không phải là đống rác Germania, mà lại là quốc gia man di!”

Tất cả các binh sĩ cười nhiệt tình.

Diethart nghiến chặt răng khi anh bị chế giễu.

Nhưng người phun trào giận dữ lại là — Altina.

Nấm tay phải cô đập mạnh xuống tay vịn, ghiền nát chiếc ghế gỗ sang trọng thành từng mãnh.

“Ah…”

Không gian trở lên yên lặng.

Sau khi tằng hắng:

“Dường như ta phải dạy các ngươi cách thức tiếp đãi một vị khách. Đủ rồi, tất cả lui xuống.”

“Công chúa!?”

Evrard phản đối mạnh mẽ, những Altina không rút lại những lời của mình.

Cô giải quyết nốt chiếc ghế đã bị phá hủy một nửa bằng một cú đá.

“Tất cả lùi lại 30 bước! Đây là mệnh lệnh!”

Jerome chà chà vết sẹo trên cằm mình.

“Fufufu… Liệu có ổn không? Ngài có thể bị bóp cổ bởi tên man di này, đúng chứ?”

“Tôi sẽ nhờ vào ông nếu chuyện đó xảy ra.”

“Chuyện gì sẽ xảy ra nếu ngài bị giữ làm con tin?”

“Ara, vậy là ông lo lắng cho tôi.”

“Quên đi. Cứ nói chuyện với tên ngu si Germania tới khi nào cô muốn.”

Jerome đi bộ về phía bức tường.

Regis đang định rời đi, nhưng Altina nắm lấy cổ áo cậu giữ lại.

“Cậu định đi đâu?”

Regis nghĩ thầm, không phải cô ra lệnh có tất cả rời đi à? — Những người khác vẫn đang ở đây nên anh trả lời kính cẩn:

“Bởi mệnh lệnh của công chúa…”

“Cậu là chiến lược gia, đây là lúc để cậu làm việc. Có gì kiến gì không?”

“… Tôi có chút khát nước.”

“À, tôi quên mất.”

Regis và Altina ở lại trong khi Jerome và quân đoàn lùi về 30 bước theo tất cả các hướng đến bức tường. Evrard và Eric cũng giữ khoảng cách.

Không lâu sau, hai chiếc ghế mới, một chiếc bàn cũng như rượu vang đỏ được mang đến.

Diethart ngồi xuống trước.

Altina ngồi đối diện trong khi Regis đứng kế bên cạnh cô.

“Tuyệt vời chứ? Giống như một quán cà phê ngoài trời.”

“…Vâng. Trong sân tập với tuyết đang rơi, một quán cà phê ngoài trời được vây quanh bởi những binh sĩ đầy hăm dọa. Nó chắc chắn phổ biến ở đế quốc. Mặc dù tôi chưa bao giờ được tận mắt chứng kiến.”

“Nó có thể thu hút một lượng lớn đám đông.”

Altina đường như đang trong tâm trạng tốt mỉm cười.

Diethart nhìn không quá thân thiện.

“Người Belgarian dường như thích uống cà phê bên lề đường. Thật kì dị.” (Trans: Việt Nam ta gọi là café cóc)

“Những quốc gia phía Bắc có khí hậu lạnh, nên nó có thể hiểu được. Belgarian có thời tiết ấm áp và gió thổi dễ chịu. Có lẽ là vì vậy, nhưng tôi vẫn chưa ghé thăm một quán cà phê lề đường nào trước đó cả… Dù chỉ một lần, tôi muốn thử thưởng thức cà phê trong một quán như vậy.”

Nếu Altina ghé thăm một quán cà phê ngoài trời, nó sẽ thu hút một đám đông khán giả. Việc uống cà phê một cách nhàn nhã là bất khả thi.

Có lẽ có tổ chức ở ban công lâu đài— Regis nuốt lại những lời đó. Uống cà phê trong lâu đài với đầy đố kị và những lời chế giễu sẽ chẳng ngon lành gì.

Đã đến thời gian đi vào vấn đề chính.

“Công chúa, không còn nhiều thời gian trước khi mặt trời lặn.”

“Chúng ta có một số câu hỏi cho ngài, Diethard. Ngài là vua của người man di?”

“Không. Chúng ta thành lập một quốc gia nhưng chúng ta không có vua. Ta chỉ là một trong những người sáng lập, vì vậy mọi người theo sự lãnh đạo của ta.”

“Chẳng phải đó là vua?”

“Ta không thu tiền hay thức ăn từ người dân của mình.”

“Ồ, vậy là không có thuế.”

Diethart gật đầu.

Altina nghĩ nó là một thứ mới mẻ và thú vị.

“Không phải nó tuyệt vời sao, Regis? Một quốc gia không có thuế! Người dân phải rất hạnh phúc!”

“… Chỉ khi người dân không nghĩ nó không công bằng.”

“Chẳng phải mọi người đều bình đẳng nếu không có thuế sao?”

“Ví dụ như… Những cánh đồng cần bảo vệ. Ai sẽ quyết định thứ tự canh gác.”

“Hửm? Một người đại diện giống như Diethart sẽ làm nó?”

“Tôi hiểu. Sau đó vua là Diethart-sama và thuế sẽ được trả dưới hình thức nhân công làm người canh gác. Khi hai hay nhiều người sống cùng với nhau, sẽ có người ra quyết định và người phục tùng. Cho dù cái tên có thay đổi như thế nào, đó vẫn là vua và thu thuế.

“À, ra là như vậy.”

“Không thuế có nghĩa không có quốc gia. Một tổ chức không thể thành lập chỉ với lý tưởng… Mặc dù người dân vẫn sẽ hỗ trợ nếu quốc gia vẫn thắng trận…”

Regis dừng lại tại đây.

Diethart nhìn chằm chằm vào cậu.

“Bargainheim có lẽ đúng là một quốc gia nhỏ và sự thật là chúng tôi vẫn chưa thể đạt được lý tưởng của mình trong nhiều lĩnh vực. Nhưng đế quốc đã sai. Rất nhiều người đến với chúng ta để chạy chốn khỏi sự độc tài của đế quốc.”

Regis không tranh luận và đợi cho Altina trả lời.

Đây là cuộc đối thoại cô trông đợi, cậu chỉ có thể hỗ trợ cô từ bên cạnh.

Nếu cô muốn tìm ra một con đường tốt nhất, những cuộc đối thoại như vầy là không thể tránh khỏi. Xem xét đến vị trí của Regis, có khả năng cho đối phương từ chối đối thoại với anh.

Altina cần phải dẫn dắt cuộc hội thoại.

“Ta cũng nghĩ đế quốc đã sai.”

Đáng lẽ cậu nên trả lời thay — Regis hối hận về quyết định của mình và cậu bắt đầu đau dạ dày.

Những lời của cô có lẽ không chạm tới vị trí Jerome và quân đoàn đang đứng gần bức tường. Ngay cả vậy, nó không phải thứ gì đó mà cô có thể thổ lộ thẳng thắn với người man di.

Diethart cạn lời.

“Cô đang nói cái gì? Cô nói ra chẳng có ý nghĩa gì cả.”

“Không có lý do nào một thành viên Hoàng tộc không thể chống lại đế quốc, đúng không?”

“Họ không thể, đó là địa vị họ phải chịu.”

Một người man di đang thuyết giảng một công chúa Hoàng tộc về cách tư duy của một quý tộc, buồn rầu làm sao.

Nhưng Diethart được giáo dục rất tốt.

Anh giải thích một quan niệm đúng.

Altina lắc đầu.

“Ta muốn sống cho niềm tin của mình, và không để người khác quyết định nó cho mình.”

“Vậy cô đang chống lại đế quốc.”

“Cô muốn cứu người dân đang được đối xử bất công?”

“Cô nhầm rồi. Khi những thế lực lớn đụng độ sẽ dẫn đến nội chiến, người phải gánh chịu hậu quả chính là người dân.”

Regis cũng đã nghĩ về nó.

Câu trả lời đã rõ ràng khi cậu đọc những cuốn sử thi.

Altina cũng hiểu rõ nó.

“Nếu người dân muốn được cứu, họ nên là người đấu tranh cho nó, đúng chứ? Nếu họ không muốn, họ có thể làm lơ tôi và tiếp tục chịu đựng bất công. Tôi không phải chúa trời, tôi không thể nào xóa bỏ mọi đau khổ mà không có bất kì ai ủng hộ. Chỉ có người dân mới có thể tự cứu chính mình.”

“Nhưng nếu vậy thì ý nghĩ tồn tại của cô là gì?”

Altina nhìn về phía Regis.

Regis nghĩ Altina đang hỏi ý kiến của mình. Nhưng đó không phải là lý do.

Cô ngay lập tức tiếp tục.

“Tôi chỉ là một cơ hội… Đó là tất cả.”

“Không thể hiểu nổi. Người man di không thể hiểu được những từ ngữ hoa mĩ. Từ ngữ cần hợp lý và khúc chiết hơn.”

“Đúng vậy~~ Nghĩa là… Những lời kích động của tôi về sự độc tài có thể thúc đẩy người dân phải hành động và tự cứu chính mình. Đó là ý nghĩa tồn tại của tôi, đúng chứ?”

“Quá vô trách nhiệm. Truy cầu hạnh phúc cho người dân là trách nhiệm của những người lãnh đạo.”

Altina nghiêng đầu.

“Regis, tôi có bộn phận đó sao? Hay là tôi quá vô trách nhiệm?”

“… Hành động nhằm thay đổi hệ thống chính trị đế quốc và tập hợp mọi người và gánh vác ước muốn của họ là bổn phận của cô. Giữ lời hứa là việc đơn giản nhất cô phải tuân thủ.”

“Nếu tôi bỏ cuộc giữa đường thì sao?”

“Cô sẽ bị nguyền rủa đến chết, đó chính là chính trị… Hơn nữa, vấn đề lớn nhất của đế quốc là những người lãnh đạo không mang lại hạnh phúc cho dân chúng, những tên đó không đối mặt với chỉ trích và chịu trừng phạt, cũng không mất đi quyền lực.”

Altina gật đầu sâu.

“Tôi hiểu. Điều đó có nghĩa đất nước tôi muốn tạo ra khi trở thành nữ hoàng phải có khả năng chỉ trích và trừng phạt tôi nếu tôi thất bại trong việc mang lại hạnh phúc cho dân chúng.”

“… Chính là như vậy.”

“Sau khi cố gắng hết sức để trở thành nữ hoàng, tôi có thể bị hành quyết bởi chính luật tôi đề ra.”

“Cô có muốn… từ bỏ?”

“Tại sao? Những lỗi lầm của người cai trị sẽ gây ra rất nhiều đau khổ và cái chết. Nếu là vậy, người nên chịu đau khổ nhất phải là người lãnh đạo, đúng chứ?”

Regis nhớ lại những lời Altina nói.

Nếu cậu muốn người khác mạo hiểm mạng sống, cậu phải đặt cược mạng sống của chính mình… thứ gì đó đại loại vậy…

“Cô đã hiểu rồi!”

Altina quá cuồng nhiệt… Mặc dù Regis nghĩ vậy, cậu không nói nó ra. Nếu Altina không nghĩ về việc bảo vệ cô, những người xung quanh có thể làm điều đó cho cô.

“Ta sẽ trở thành nữ hoàng và thay đổi đế quốc cho ngài thấy. Nếu sức mạnh của ta không đủ, ta sẽ chịu trách nhiệm bằng cách từ bỏ tất cả những gì ta có.”

Biểu hiện của bên kia đã thay đổi.

Khuôn mặt kết hợp giữa sự căm ghét và nhạo báng đã biến mất đã biến mất, thay vào đó bằng sự bình tĩnh và chân thành.

“Bây giờ ta đã hiểu… Cô dường như đã sẵn sàng chịu trách nhiệm. Một thái độ đầy quyết tâm.”

“Nhưng ta không có ý định thất bại.”

“Dường như ta đã hiểu sai cô trước đó.”

“Thật sự?”

“Ta đã nghĩ cô là một người áp bức người dân mà thậm chí không còn nhận ra nó, một thành viên Hoàng gia không biết xấu hổ.”

“Ngài không thật sự hiểu lầm. Ta thậm chí không thể mang lại hạnh phúc dù chỉ cho một người. Ngay cả bánh mì ta ăn hôm nay cũng được lấy từ ai đó làm việc vất vả để nướng nó.”

“Ta hiểu… Đó là cách cô nghĩ về nó.”

“Ta học nó từ Regis và áp dụng nó ngay lập tức.”

“… Tôi… có thể cũng đã sai… Tôi luôn tin rằng một đất nước mà không có thuế là một quốc gia lý tưởng… Nhưng trong thực tế, cảm giác bất công đang nhen nhúm trong lòng người dân. Liệu không thành lập một giao ước chung sẽ tạo ra bất bình đẳng?” (Trans: ở đây đối với ngữ cảnh người man di họ dùng từ giao ước chung (social contract) mang lại cảm giác giống bộ tộc hơn từ luật pháp (rule, law) trong xã hội hiện tại)

“Có khả năng đó.”

“Một đất nước cần luật pháp, thuế cần thiết cho lợi ích của xã hội… Nếu ta không thể làm cho người dân hạnh phúc… Ta sẽ chấp nhận chỉ trích và chịu trừng phạt như là một lãnh đạo… Mặc dù ta đã có quyết tâm đó…” (Trans: “Chúng tôi chân thành rút kinh ngiệm sâu xắc…” mà thôi bỏ đi)

Những lời của Diethart trở nên nặng hơn khi anh nghiến chặt răng.

Đó là phiền muộn của người cai trị.

Để hỗ trợ Altina không biết phải nói gì, Regis chen vào:

“Nếu người lãnh đạo của một tổ chức muốn thay đổi nền chính trị, tranh chấp và những lời trỉ chích vô cớ chắc chắn sẽ nảy sinh. Đó là lý do tại sao khó có thể thay đổi được gì khi mọi thứ đang diễn ra tốt đẹp. Diethart-sama, hãy tin vào quyết định của mình.” (Trans: đại loại như mọi người đang vui vì không thu thuế, đột nhiên thu thuế đương nhiên ăn chửi)

“… Không… Mặc dù ta nhận ra nó là một lỗi lầm, ta không thể sửa chữa nó… Bởi vì ta không có sự ngây thơ như công chúa trẻ đây.”

Diethart nhìn vào Regis, không phải với sát khí như trước, mà là có dấu hiệu của sự tôn trọng.

“Cậu là một thị vệ? Hay một binh sĩ?”

“Tôi là… một chiến lược gia… đại loại vậy.”

“Chiến lược gia. Vậy người đứng sau việc ta bị bắt là cậu.”

“… Những người làm việc đó là những binh sĩ… Nhưng tôi là người lên kế hoạch.”

Anh ta có giận dữ vì bị rơi vào bẫy— Regis có hơi sợ hãi.

Có thể đã hơi trễ, nhưng Regis đứng thẳng lưng để Altina không thấy mặt xấu hổ của mình.

Diethart trông như từ bỏ và anh nói:

“Nêu ta… có một chiến lược gia như cậu… Ta có thể không kết thúc như vậy.”

“Ngài, ngài đánh giá cao tôi rồi. Với sự khát biệt lớn về số lượng, chiến thắng chỉ là tự nhiên.”

“Bất kể viện lý do gì, đây hoàn toàn là thất bại của ta… Ta hy vọng các ngươi sẽ không hành quyết những người khác và ít nhất tha cho mạng sống của họ.”

“… Điều đó sẽ được quyết định bởi công chúa.”

Altina gật đầu và tiếp tục:

“Có vài thứ ta muốn biết… Tại sao các vị tấn công pháo đài này? Tìm kiếm sự trả thù chống lại đế quốc?”

“Một vài người dân của Bargainheim có thể giữ sự thù hận với đế quốc, một vài mất người thân trong suốt những năm dài chiến tranh. Nhưng trả thù không phải mục tiêu của chúng ta— Liên bang Germania đã khai phá vào rừng và đe dọa lãnh thổ của chúng ta.”

“Đây quả thực là vấn đề nan giải.”

“Vâng… Đặc biệt trong năm nay, chúng ta cần thêm củi và chỗ trú ẩn vì sự gia tăng dân số. Những vấn đề này sẽ được giải quyết nếu chúng ta chiếm được pháo đài này.”

“Ugu~~ Ta thực sự mong các ngài không tấn công đế quốc, mà thay vào đó tấn công lãnh địa của Công tước Varden.”

“Điều đó bất khả thi vì Pháo đài Focker.”

“Nó là cái gì?”

Altina hỏi với mái đầu ngiêng về một bên.

Regis lẩm bẩm vào tai cô vội vã.

Sử dụng âm lượng chỉ cô có thể nghe.

“… Nó là pháo đài của Công tước Varden. Tự hào với 40 năm lịch sử từ khi được xây dựng, không có bất kì quân thù nào có thể đặt một bước chân vào đó. Một nơi xứng đáng với cụm từ bất khả chiến bại.”

“À, ra là có một nơi như vậy.”

“… Sẽ là một sự xấu hổ nếu một chỉ huy lại không biết về pháo đài đất nước đối địch.”

“Tôi, tôi biết chứ. Nhưng đối thủ theo nhận thức của ta chỉ trong phạm vi như Jerome-sama hay lý tưởng của mình. Ta sẽ làm gì đó về nó sau.”

“Tốt thôi, cũng có thể hiểu được…”

Cô không được giáo dục như một chỉ huy quân sự, cô vẫn cần thời gian để chuẩn bị. Ngay bây giờ, Altina mới đến độ tuổi để nhập học vào học viện quân sự.

Dù sao — Altina quay trở lại vấn đề chính.

“Vậy người dân của Bargainheim không tấn công chúng ta vì sự thù hận.”

“Đó không phải là lý do chính.”

“Vậy đã đủ rồi.”

Altina nghiêng về phía trước, sử dụng tay phải để chống xuống bàn trong khi tay trái được neo cố định bên dưới tấm áo choàng của cô.

“Ta không muốn hành quyết ngài.”

“Cái gì!?”

“Ta có một mục tiêu, và ta không thể đạt được nó chỉ với đội quân trong pháo đài này… Ta sẽ không ép ngài phục tùng ta, nhưng ta mong những người Bargainheim có thể giúp ta!”

Altina đang nghiêm túc.

Regis cũng nghĩ về cùng một thứ.

Chỉ với 3,000 binh sĩ trong Trung đoàn Biên giới, bất khả thi để đứng lên nổi dậy chống lại các hoàng tử khác.

Diethart ngớ ngẩn suy xét trong một lúc.

“Ta hiểu… Không giết ta và làm cho ta thành một phần trong lực lượng của cô. Rất hợp lý.”

“Điều đó có nghĩa ngài sẽ giúp ta chứ?”

Diethart dừng Altina đang mỉm cười tự tin.

“Ta không đồng ý với việc chỉ tha cho mạng sống của ta và những chiến binh… Chúng ta có những người đồng bào chịu hận thù với đế quốc. Nếu ta mang về những điều kiện đó, ta sẽ bị gán cho cái danh kẻ phản bội, tên bán rẻ đất nước của mình vì mạng sống.”

“Ah, ngài nói đúng… Chúng ta nên làm gì, Regis?”

“Không thành vẫn đề. Tôi đã đọc vô số những hiệp định giữa những quốc gia và có thể đưa ra một đề xuất phù hợp.”

“Phew… Nó là một sự giúp đỡ lớn, nhưng… Cậu đọc cả những thứ như vậy?”

“Hửm? Chẳng phải những thứ đó được đọc miễn phí à?”

“Nó có thú vị?”

“Ugh—erm, những phiên bản đầu khá chán… À, hiệp định giữa High Britannia và Netherlands năm 890 khá thú vị — Để thay thế cho 30,000 pound bạc, lá trà với cùng cân nặng sẽ được gửi để cống nạp, có những hiệp định như vậy. (Trans: khoảng 133,6 tấn)

“Quốc gia đó toàn những kẻ cuồng trà!”

“Hahaha… Như một phần của đàm phán, hôn lễ và quà cáp cũng rất phổ biến.”

“Vậy chúng ta nên trao thứ gì như quà tặng?”

“Vì cả hai phía đều đàm phán trong bí mật, không thực sự quà cáp câu lệ… À, theo ý kiến khiêm tốn của thần, thần không nghĩ nó cần thiết.”

“Cậu có thể bỏ cái kiểu nói trang trọng đó đi được rồi đó… Vậy, hiệp định gì sẽ được kí kết trong buổi gặp mặt này?”

Regis kết hợp phần tốt của tất cả các hiệp định cậu đã đọc trước đó.

“— Công chúa Marie Quatre yêu cầu sự ủng hộ từ đất nước Bargainheim. Đặc biệt, để thành lập một liên minh chống lại kẻ thù bên cạnh là Liên bang Germania. Như một khoản đền bù, thức ăn và nơi trú ẩn để cầm cự qua mùa đông sẽ được chu cấp. Khi công chúa kế thừa ngai vàng làm nữ hoàng, chủ quyền của của Bargainheim sẽ được công nhận và một thỏa thuận không xâm lược lẫn nhau giữ hai nước sẽ có hiệu lực.”

“Hừm, tôi hiểu… Tuy không thực sự nắm rõ lắm, nhưng nó nghe giống như một hiệp định!”

“Cô đang yêu cầu chúng ta thành một chư hầu của đế quốc?”

“Ta nghĩ cả hai nước đều bình đẳng về vị trí. Bởi vì cả người dân và đất nước không nên có sự phân biệt cao thấp với những người dân quốc gia khác.”

Altina kết luận nó như là vấn đề tự nhiên.

Diethart chìm sâu trong suy nghĩ.

“Ta có thể thuyết phục người dân của mình nếu những điều khoản đó được đáp ứng.”

“Điều đó có nghĩ ngài sẽ giúp chúng ta?”

“Đúng vậy.”

“Cảm tạ.”

Altina vươn tay phải ra.

“Ah…”

Bắt tay có thể sẽ trở nên rất tệ.

Trước khi Regis có thể ngăn cô lại, Diethart đã lắc đầu.

“Các binh sĩ đang theo dõi. Những người lính sẽ không đi theo một công chúa đối xử với vua man di một cách bình đẳng.”

“À, có lẽ là vậy.”

“Cô phải thành công bằng bất cứ giá nào, nếu không ta sẽ gặp rắc rối lớn. Điều đó cũng tốt cho đất nước của ta.”

“Dĩ nhiên!”

“… Đặt nó sang một bên, thật sự hết sức tuyệt vời, hiếm có dịp gặp một người xuất xắc như vậy… Một ai đó ta muốn mang về nhà như người một người bạn đồng hành.”

“Ể!? Bạn đồng hành!”

Có nghĩa là cô dâu của anh ấy!?

Diethart gật đầu.

“Ai đó ta muốn dành quãng đời còn lại cho, đây là lần đầu tiên ta có cảm giác này. Nó chắc chắn phải là tình yêu.”

“Chờ…chờ chút…!”

Altina bật dậy từ ghế với khuôn mặt đỏ chót.

“Tôi nên làm gì, Regis!?”

“Làm cái gì… dĩ nhiên là từ chối. Altina mới chỉ 14 tuổi, cô không thể kết hôn hợp pháp được.”

“Eh, đó là lý do duy nhất à?”

“… Không… Nên phụ thuộc vào cảm xúc của cô nữa… đối với tôi… nếu khả thi… Nhưng tôi không có quyền để quyết định và tình yêu là quyền tự do của mỗi cá nhân, đó là cách Cuiller-sensei miêu tả về cách tốt nhất để truy cầu hạnh phúc trong sách của ông… Ah, mặc dù tác giả có một ít cuồng si đối với các nhân vật nữ.”

Regis đang hoảng loạn bởi vì Altina nhận một lời cầu hôn.

Cậu không thể đưa ra ý kiến trôi chảy.

Altina bĩu môi hờn dỗi.

“Regis có ổn không nếu tôi cưới ngài ấy?”

“… Từ vị trí của tôi mà nói…”

“Các người đang nói về chuyện gì vậy?”

Diethart đứng dậy.

Và tiến về phía trước mà không hề có tý ngần ngại.

Nhìn gần, anh còn cao hơn cả Jerome, bờ vai rộng và đầy sức sống. Có lẽ là lông chim và quần áo da làm nên vẻ nam tính.

Đôi tay lớn của anh giữ lấy đôi tay của Regis, không phải của Altina. (Ở một thế giới khác: “Em có đồng ý cưới anh không? Đừng quan tâm đến con bánh bèo nữ phụ đam mỹ đó. Kiếp này anh chỉ muốn em dẫn dắt cuộc đời mình.” Éo có tag yaoi ta bỏ trans.)

Đó là bàn tay của một chiến binh.

Tay của Regis gầy và trắng… so với Diethart, nó mang lại cảm giác khá nữ tính.

Diethart nhìn vào anh với ánh mắt đầy đam mê. (Trans: ta thề, đoạn này ta trans nguyên gốc không chém)

“Nếu cậu có hứng thú với ta, ta ước cậu ghé thăm Bargainheim để cho ta những lời chỉ dẫn.”

“Là tôi!?”

“Tuy~~ệt đối không!!”

Altina hét lên.

Cô chen mình giữa họ và mạnh mẽ tách hai người ra.

“Tuyệt đối không!”

“Ugu, ta hiểu… Không có lý do gì để một chiến lược gia xuất sắc như vậy rời đi cả.”

“Ể? À, vâng. Regis là chiến lược gia của ta!” (Trans: Thời đại gái + gái giành trai đã xưa rồi, giờ là thời đại gái + trai giành trai.)

Anh ta chỉ là muốn mang mình về như một chiến lược gia? Yên tâm rồi — Regis nhẹ nhõm khi anh ta nghĩ vậy.

Cậu đã đọc về việc các quý ông đích thực của Liên bang Germania thích đực. Bởi vì Diethart Diethart lớn lên ở liên bang, Regis đổ mồ lạnh khi nghĩ về nó.

Cậu chỉ đơn giản là đứng đó, nhưng đây là lần đầu tiên cậu đổ mồ hôi nhiều đến vậy.

Diethart khụy gối trước Altina.

“Tha cho mạng sống của tù bình, cung cấp cho chúng ta nhu yếu phẩm và đối xử với chúng ta bình đẳng… Công chúa Marie Quatre, ta trao cô lòng biết ơn cho sự giúp đỡ và thề sẽ hỗ trợ tham vọng to lớn của cô.”

“Cảm ơn. Ta rất biết ơn về sự hỗ trợ của ngài và đất nước ngài.”

Altina gật đầu sâu.

Diethart cuối cùng cũng mỉm cười.

“Ta chúc phúc cho thành công của cô.”

Anh nói trôi chảy trong ngôn ngữ Belgarian.

Regis nhớ về câu chuyện của hoàng đế lập quốc.

800 năm trước —

Adrian Belgaria được sinh ra trong một vùng đất của Aquitaine, đất nước thống trị nhiều quốc gia nhỏ (hiện tại là vung đất phía Tây của đế quốc Belgarian).  Ông có một cuộc sống khó khăn được lớn lên trong dân du mục, nhưng điều đó đã giúp ông phát triển kiếm thuật bất khả chiến bại và tài cưỡi ngựa.

Ông chiến thắng bất kì trận chiến nào ông tham gia.

Ông tiếp tục chiến thắng, chiến thắng mãi.

Theo huyền thoại, trong trận chiến trí tuệ chống lại những vị thần, ông có một trận chiến một đối một với một chúa quỷ.

Những ghi chép lịch sử được truyền miệng qua nhiều thế hệ, nên đa số đều được phóng đại…

Adrian Belgaria trở thành vị vua đầu tiên của đế quốc. Ông được tôn thờ bởi người dân như là Viêm Đế bởi mái tóc và đôi mắt đều có màu đỏ đỏ thẫm.

Không có biên sử thi nào ghi lại về thời gian ông quyết định thành lập đế quốc được ghi lại.

Những quý tộc tuyên bố hoàng đế đơn giản được sinh ra như bao người khác.

Những binh sĩ và những thương nhân tin rằng chỉ những người chiến thắng mới có thể gọi mình là Hoàng đế.

Regis nghĩ quyển sách khác biệt nhất cậu đọc là kinh thánh. Tại sao nó lại khác biệt, vì cậu chỉ cần tuyên bố mình tin vào kinh thánh và sẽ tránh được những cãi và không cần thiết với người dân.

Tiếp theo sẽ là tác phẩm của các nhà nguyên cứu lịch sử.

Adrian không bao giờ tự gọi mình là Hoàng đế — Đó là điều những cuốn sách ghi lại.

Sau cái chết của vua Adrian, những người cầm quyền lợi dụng tên ông, sử dụng danh tiếng của một người lãnh đạo vĩ đại để ổn định quyền kiểm soát Đế quốc. Con trai của Adrian được chuẩn bị để trở thành Hoàng đế thứ hai, có rất nhiều chứng cứ được trình bày để bảo vệ luận điểm này.

Và tự nhiên, luận điểm đó không được chấp nhận công khai…

Không kể các chi tiết nhỏ, Adrian đã dẫn dắt dân du mục trong một loạt các trận đánh, thống nhất các quốc gia láng giềng và từ từ xây dựng sức mạnh của đất nước để đặt nền mống cho một đế quốc hùng mạnh.

Thời đại và hoàn cảnh có thể khác nhau, nhưng Altina, người đã đạt được một sự hỗ trợ từ người man di, mới chỉ bước một bước đầu tiên trên con đường của cô.

Khi cậu thấy Diethart quỳ gối trước Altina—

Regis tự hỏi là cậu đang chứng kiến một sự kiện lịch sử, làm cậu tự nhiên nóng lên.

Diethart đã lui về và cậu truyền đạt lại nội dung cuộc đối thoại của người man di.

Regis nghĩ chuyện đó có vẻ phức tạp vì người dân của anh ta vốn ghét đế quốc. Nhưng mọi thứ đã được giải quyết suôn sẻ có lẽ là bởi vì uy tín của người lãnh đạo hay có lẽ chính là vì sức hút về hiệp ước hỗ trợ nhu yếu phẩm.

Hay có lẽ là họ đã đánh mất ý chí chiến đấu từ lâu.

Ngày hôm sau, những người man di được cung cấp lều và thực phẩm dự trữ vốn được dùng cho một chiến dịch dài.

Không phải là họ không tin tưởng đối phương, nhưng không phải là chuyện có thể cười được nếu người man di chạy chốn sau khi lấy đi các trang bị. Cũng cần phải trao đổi thông tin nên năm người lính có thể nói tiếng Germania đi theo với họ.

Sau khi chấp nhận vị trí như một chiến lược gia trong suốt đỉnh điểm của trận chiến, Regis phải viết báo cáo về trận chiến và cả nội dung cuộc đàm phán hòa bình trong cùng một ngày.

Và tất nhiên cậu không thể ghi lại tất cả mọi chuyện một cách thành thực.

Công việc quản lý của Regis tăng lên gấp ba lần, thông thường phải mất đến ba mươi người để xử lý.

CẬu dành mọi ngày chìm ngập trong tài liệu và đoán năm mới lúc nào chả hay.

Regis nhớ lại một cách đau đớn những ngày sau đó:

“So sánh với thời gian khi người man di đánh chiếm pháo đài, cuộc rút quân khi sở chỉ huy bốc cháy và đối diện với những con sói xám trong cơn bão tuyết, ngay bây giờ tôi thực sự tôi cảm thấy muốn chết… ”


Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.