Knights & Magic

Chương 29


Sau khi thả Thái thượng hoàng và Hoàng tử xuống Cánh Cổng Khe Núi, cặp đôi Tzendorg kéo toa xe mang theo ‘Món đồ chơi’ mà Eru đang lái tiến sâu vào trong Vườn Cây Khổng Lồ một cách đầy can đảm. Trên đường tiến lên bọn họ đã gặp phải sự chống cự của rất nhiều thú giáp xác, nhưng những lực lượng này đều bị đòn tấn công mạnh mẽ của Tzendorg hạ gục hết. Nhưng mặc dù vậy, số lượng kẻ thù vẫn ngày một nhiều. Và bọn chúng cũng đã bắt đầu cảnh giác với kẻ địch hùng mạnh đang không ngừng lao tới trước mặt mình. “Thật giống như không tốt lắm! Phía sau vẫn còn rất nhiều!” “Chúng ta nên làm gì đây, Eru? Nếu như bị bọn chúng vây lại thì thảm rồi, chúng ta có nên tìm con đường khác để quay trở lại không?” Cho dù Tzendorg có mạnh mẽ đến cỡ nào đi nữa, thì nó vẫn chỉ là một cỗ máy. Nên nếu như bọn họ mà bị bao vây thì chắc chắn sẽ bị kẻ thù nghiền nát ra. Tuy nhiên trái ngược lại với thái độ lo lắng của cặp sinh đôi, Eru dứt khoát quyết định tiến về phía trước – Cậu đưa ra một kế hoạch. “Cứ tiếp tục hướng về phía trước, triển khai vũ khí kiểu số 3. Phối hợp với đạn ma thuật tạo một điểm đột phá.” “Chờ câu nói này nãy giờ.” “Tháo – gỡ –!!” Chiếc toa xe được gọi là kiểu số 3 không chỉ là một phương tiện vận chuyển thiết bị khổng lồ, mà nó còn giúp phát huy hết tính năng của một kỵ binh. Tzendorg kết nối với toa xe ở đằng sau và thiết lập đủ kiểu các loại trang bị. Cả hai phi công đều bận rộn cả lên với cần điều khiển và các nút nhấn, chuẩn bị cần thiết đầy đủ mọi thứ. “Chúng mình muốn lao lên rồi, Eru! Tháo dây an toàn ra… chuyển đổi chiến đấu, bắt đầu—!!” Ngay khi bọn họ vừa ra mệnh lệnh, phần nửa sau của chiếc xe liền tách ra. Eru cũng nhanh ngồi lên nửa phần trước còn lại điều khiển ‘Món đồ chơi’ túm lấy phần đầu của bộ phận kết nối. Sau đó ‘Món đồ chơi’ cung cấp mana và trận đồ cho toa xe. Các mảnh giáp xung quanh sau khi được kích hoạt cũng bắt đầu chuyển động. Toa xe này phần lớn là do cánh tay phụ và giáp bảo vệ có thể chuyển động liên kết lại tạo thành. Do đó khi thu được chỉ lệnh cánh tay phụ liền nhấc bộ giáp lên, từ từ thay đổi lại thứ tự sắp xếp của nó rồi tụ lại gần chỗ ‘Món đồ chơi’ đang ngồi. Đồng thời, phần ở bên trong, thứ được lượng lớn thiết giáp bao lấy cũng lộ ra. Lưỡi dao gập lại cũng lần lượt được kéo căng ra lộ ra vệt sáng lờ mờ, trong khi đó hai chiếc Vũ Khí Hình Bóng được dựng thẳng xếp ở hai bên của ‘Món đồ chơi’. “Chuyển đổi chiến đấu đã hoàn thành… Đến đây đi nào,        trang bị kiểu số 3 ‘Chiến Xa’!!” (Tran: Định để tên là ‘Xe Ngựa’ nhưng từ này chung chung với xe chở người quá nên để từ ‘Chiến Xa’, thực chất nó là Chariot trong quân đội Ai Cập thời xưa hay dùng) Trông nó đã hoàn toàn khác hẳn một toa xe to lớn. Bộ giáp đã bao trùm lấy mọi góc cạnh, cây kiếm dùng để giết địch cận chiến và Vũ Khí Hình Bóng ‘Ngọn Giáo Lửa’ nhô ra lộ vẻ đầy hăm dọa, đúng thật giống một chiếc ‘chiến xa’. Tzendorg phả khí ra với một âm thanh thật vang dội và tăng nhanh tốc độ của mình rồi lao đến tấn công với một chiếc chiến xa nặng nề được kéo theo phía sau. ‘Ngọn Giáo Lửa’ được cải tiến mới này, mặc dù không thể cầm trên tay và chỉ là một loại vũ khí gắn trên chiến xa, nhưng nó cũng nhanh chóng cho thấy nó chí mạng như thế nào với những con thú giáp xác. Viên đạn ma thuật bắn ra chùm tia sáng đỏ rực rỡ bay tới bọn thú giáp xác đang chặn đường của chiến xa dễ dàng đâm xuyên qua lớp vỏ giáp, ‘Ngọn Giáo Lửa Bạo Nổ’ phóng lửa ngập trời đốt cháy lớp vỏ của bọn Thú Ác Quỷ và thiêu chúng cho tới chết. Lượng Mana của Vũ Khí Hình Bóng hoàn toàn không đến từ Tzendorg mà được cấp từ bồn chứa mana của ‘Món đồ chơi’ của Eru. Có thể so với các Hình Bóng Kỵ Sĩ nó vẫn còn rất nhiều điểm thiếu hụt, nhưng bù lại nó có bồn chứa mana rất lớn bởi vì nó mang theo rất nhiều Lò Chuyển Đổi Mana. ‘Món đồ chơi’ dựa vào khả năng di động của Tzendorg để di chuyển và chính nó thì sử dụng hết toàn bộ mana để tấn công. Mà tuy nói nó là một chiến xa, nhưng các công dụng của nó gần như một chiếc xe tăng vậy, cứ lù lù tiến về phía trước với hỏa lực không cưỡng nổi. Chiến Xa lao đến tấn công với tốc độ cao về phía bức tường thú giáp xác đã giảm xuống đáng kể do sức tàn phá của Ngọn Giáo Lửa. Những con thú giáp xác ở hướng chính diện thì sẽ bị ngọn giáo của Tzendorg hạ gục hết, trong khi đó những con ở xung quanh thì sẽ bị Kiếm Chém Thú tàn sát. Kiếm Chém Thú tuy rằng không phải là loại vũ khí sắc bén, nhưng theo quán tính lao đến của chiến xa, lưỡi đao thép dày này liền có thể chặt đứt con thú giáp xác. Chiến xa càng tiến về phía trước thi thể để lại phía sau càng nhiều. Bọn họ lấy khí thế đánh đâu thắng đó mà dũng cảm xông lên về phía trước. Chiếc chiến xa một đường đánh thú giáp xác đâm thẳng đi sâu vào trong rừng. Vườn Cây Khổng Lồ là một nơi rất nhàm chán. Tất cả những gì có thể thấy chỉ có thể là vô cùng vô tận cây khổng lồ. Số lượng đông đảo đến nỗi làm tê cóng đi cảm giác về thời gian và vị trí. Ady là người đầu tiên không chịu nổi sự nhàm chán kiểu này. “Này Eru, chúng ta đi đâu đây?” “Xem nào, cậu nghĩ tại sao bọn thú giáp xác lại tấn công chúng ta?” Cô hơi hơi nghiêng đầu khá lạ trước câu hỏi ngược lại của Eru, và Chid liền trả lời thay cho cô. “A, là bởi vì bọn chúng ‘chia tổ’, nên bọn chúng rời khỏi tổ đàn ban đầu của chúng.” “Đúng vậy. Từ cấu trúc xã hội của bầy thú giáp xác, thì ắt hẳn phải có một con nữ hoàng ở giữa bầy thú. Việc chia tổ xảy ra là bởi vì sự sinh ra của một nữ hoàng mới, nên chúng ta phải đánh bại nữ hoàng để ngăn cản lại cuộc ‘xâm lược’ này. Mình có nghe đến Nữ hoàng Thú giáp xác cực kỳ khó đối phó, đó là lý do tại sao chúng ta sẽ đối phó với nó bằng vũ khí kiểu 3.” Cả ba người bọn họ thảnh thơi trò chuyện với nhau, nhưng tốc độ của Tzendorg không hề chậm lại tý nào cả khi chạy xuyên qua khu rừng. Không con thú giáp xác nào xuất hiện ngăn cản bọn họ, và bọn họ vẫn duy trì tốc độ mà Hình Bóng Kỵ Sĩ bình thường không thể nào đạt tới, theo đó phá vỡ hàng rào phòng ngự chắc chắn của bọn lính thú giáp xác. Điều kỳ lạ đột nhiên xảy ra. Một âm thanh kêu rít lên của sự phá hoại nào đó vang chấn rung lên cả bầu không khí. Khung cảnh trước mắt khiến cho bọn họ đều ngây người – những cây khổng lồ cứng rắn hơn bọn Thú Ác Quỷ bình thường đã bị tàn nhẫn đánh gãy phần thân, và nương theo thế gãy các cành tung bay rơi xuống. “…. Rút, trúng số độc đắc rồi?” Đánh gãy cây khổng lồ như vậy cho dù là Hình Bóng Kỵ Sĩ cũng không thể nào dễ dàng làm được, phải nói là bằng bản lĩnh của loài người thì không thể làm được. Để có thể đốn ngã cây khổng lồ như thế, cần phải… Không, chỉ có một câu trả lời phù hợp cho tình huống này. Trong lớp bụi may bay cao lên tận trời, bọn họ có thể nhìn thấy một cái bóng cao to cồng kềnh. Bởi vì độ dài của nó giống như là những cây khổng lồ ở xung quanh vậy, nên Eru cứ cho nó là nó là thân cây. Tuy nhiên, khi nó chuyển động, bọn họ mới thực sự nhận ra đó là cái chân của con Thú Ác Quỷ. “Eru! Một con siêu cấp lớn đã xuất hiện!” “Ừm, kiểu gì đi nữa chắc chắn nó cũng là Nữ hoàng Thú giáp xác rồi… Nó lớn hơn nhiều so với mình tưởng.” Cho dù là Eru cũng không có thể tài nào giấu đi được sự lo lắng của mình. Thú Ác Quỷ hiện ra từ trong lớp bụi mây thân thể to lớn quá nhiều so với những gì mà họ nghĩ ban đầu, với những chiếc chân đã dày to như cây khổng lồ, chống trụ hầu hết cho trọng lượng của nó. Thế nên cũng chẳng lạ gì khi bọn họ nhìn nhầm. Nhìn từ phía xa xa, cấu trúc thân thể của nó bao gồm sáu chiếc chân phụ bước đi và hai cái càng vuốt trông giống như những con thú giáp xác khác. Phần thân của nó được lớp vỏ bao bọc lại trông giống như là một con tôm hùm. Phần nổi bật nhất là có thứ gì đó đang treo ở dưới bụng nó, nó không có được lớp vỏ bảo vệ lại giống như những con thú giáp xác bình thường khác. Nó to lớn gấp nhiều lần so với thân thể của mình. Tên khoa học của nó là ‘Vỏ ấp trứng’, cơ quan sinh sản trứng của thú giáp xác. Khi nữ hoàng đẻ trứng xong nó sẽ ấp trứng ở trong thân thể của mình, các thú giáp xác ấu sinh sau khi sinh ra sẽ sống trong đó, và nó chỉ rời đi khi nó đã lớn lên. Ngoài việc đảm nhiệm duy nhất vai trò sinh sản, nó cũng chính là cái tổ, là hiện thân của bầy thú. Mình hiểu rồi, vậy ra những chiếc chân khổng lồ này là để chống đỡ cho cái bụng to của nó, Eru thầm nghĩ thế. Tuy nhiên, không cách nào bọn họ biết được rằng một nữ hoàng khi chia tổ sẽ không phát triển ra một Vỏ Ấp Trứng như vậy, vì nó sẽ cản trở cho việc di chuyển và trở thành điểm yếu rõ ràng. Một nữ hoàng di chuyển sau khi đã nắm giữ được tổ – đó là một cách xử lý không bình thường của bọn thú giáp xác. Nguyên nhân chính là việc bầy thú giáp xác phát triển vượt ra xa tiêu chuẩn phạm vi tổ bình thường. “Vấn đề không phải ở chỗ kích thước của nó, mà là độ cứng. Chúng ta hãy thử tấn công.” Đối mặt với Thú Ác Quỷ khổng lồ, tinh thần chiến đấu của nhóm Eru vẫn không ngừng dâng cao. Chiến xa lao hướng về phía chân của Nữ hoàng Thú giáp xác mà tấn công. Có thể là do không chú ý hay là không cẩn thận, nữ hoàng vẫn tiếp tục tốc độ bước chân chậm rãi của mình. Vỏ Ấp Trứng nặng nề là một gánh nặng đối với nó và nữ hoàng không thể nào di chuyển nhanh được. “Chúng ta trước tiên hãy ngăn chuyển động của nó lại, tập trung vào chân của nó!” ‘Món đồ chơi’ nhắm Ngọn Giáo Lửa của chiến xa rồi bắn thẳng nó vào chân của con Thú Ác Quỷ. Nữ hoàng dường như đã chú ý tới bọn họ và dừng lại. Nhân cơ hội này, chiến xa tiến lên về phía trước, dùng Kiếm Chém Thú chặt vào đôi chân của nó khi chạy băng qua – nhưng đòn tấn công này không hiệu quả gì cả, trái lại vì phản lực truyền lại khiến cho chiến xa vì thể mà nảy lên. “Ồ! Ai nha!?” Chiếc chiến xa nặng nề đã nhích bay lên trên trời sau vụ va chạm và bắt đầu xoay tròn. Cặp sinh đôi ngồi ở trên ghế phi công trợn to cả mắt luống cuống tay chân. Cứ tiếp tục như thế cả chiến xa và phi công đều sẽ rơi vào hoàn cảnh nguy hiểm. Nhưng ngay sau đó, một ngọn lửa rực sáng được bắn ra từ chiếc chiến xa bay lên không trung. Đó chính là Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí trên ‘Món đồ chơi’ được Eru kích hoạt. Một lực đẩy mạnh mẽ theo hướng ngược lại trung hòa với xung lực, giúp giữ thăng bằng cho chiến xa. Sau pha cứu vãn nguy hiểm này, chiếc chiến xa đang sắp sửa bị lật đã tiếp đất xuống một cách an toàn. Cả nhóm im lặng một lúc, mà chiếc chiến xa cứ như thể là chẳng có việc gì cứ tiếp tục chạy tiếp. “… Chúng ta đừng tấn công vào phần chân nữa…” “Ừ, ừ, mình hoàn toàn đồng ý.” Cả ba người đều đổ cả mồ hôi lạnh và quyết định kéo dài khoảng cách với nữ hoàng trước đã. Mặc dù chiến xa đã tránh khỏi số mệnh bị hủy diệt, nhưng Kiếm Chém Thú đã có vết rạn nứt bởi vì vụ va chạm trước đó. Nếu như bọn họ làm lại điều đó một lần nữa, thì chắc chắn nó sẽ trực tiếp đứt luôn. “Để chống đỡ được trọng lượng thân thể như vậy, những chiếc chân này đúng là không phải cứng theo kiểu bình thường mà. Đánh gãy chân nó bằng biện pháp bạo lực đúng là một điều không thể nào.” “Chúng ta nên làm gì bây giờ, Eru? Mặc dù trang bị kiểu 3 cũng bị đánh dội lại, tình hình rất là tồi tệ.” “A, chúng ta hãy tấn công vào ngay đầu của nó.” Chiếc chiến xa quay mình trở lại sau khi quay ngoặt một đường lớn, lại một lần nữa đột kích lao tới tấn công Nữ hoàng Thú giáp xác. Nữ hoàng cuối cùng chú ý tới mục tiêu nhỏ bé đang chạy xung quanh nó và đối với bọn họ bày ra tư thế uy hiếp. Khi chứng kiến chiến xa xông lên về phía nó, nó liền giẫm mạnh chân trước của nó xuống. “Quẹo —!” Tzendorg bất ngờ thình lình xoay người lại, nghiêng nghiêng thân thể của mình để né tránh đòn giẫm đạp này. Kèm theo sự bùng nổ phun đẩy của ‘Món đồ chơi’, phần sau của chiếc xa cũng theo đấy điều chỉnh lại hướng di chuyển. Tiếp đó, Eru liền nhanh chóng bắn ra Ngọn Giáo Lửa Bạo Nổ nhân lúc nữ hoàng dừng lại chốc lát tấn công bọn họ. Cậu không nhắm đến chiếc chân của nó nữa, nhưng mà nhắm đến điểm yếu lớn hơn, đó là Vỏ Ấp Trứng. Cho dù cậu có bắn loạn xa đi thế nào đi nữa, thì cậu cũng không bắn hụt được bởi vì mục tiêu quá mức to lớn. Viên đạn ma thuật đỏ thẳm rơi trúng ngay vào cái thứ đang treo ở bụng của nó, bùng nổ lên ngọn lửa địa ngục theo như đúng trận đồ của nó. Ở ngay bụng của con nữ hoàng bạo nổ ra một đóa hoa lửa sáng chói. Nữ hoàng Thú giáp xác đang bình thản ung dung lần đầu tiên bị đánh mất thăng bằng và rít lên trong đau đớn. ‘Ngọn Giáo Lửa Bạo Nổ’ mạnh mẽ đã nướng chín phần bên trong của Vỏ Ấp Trứng. Ngọn lửa bùng nổ lên từ bụng của nữ hoàng, nó không chống đỡ nỗi nữa ngã xuống đất. “Ồ, không ngờ dễ tới thế.” “Eru, tại sao chúng ta không làm điều này, như thế không phải tốt hơn sao?” Không ai đáp trả lại câu hỏi bình luận của Ady. “Dù sao thì, chúng ta hãy quay trở lại và giải quyết chuyện này…” Chid thoải mái nói sau chuỗi bất ngờ từ trận chiến, nhưng giọng cậu nhanh chóng bị vùi đi bởi giọng hét từ phía sau truyền đến. Mặc dù Nữ hoàng Thú giáp xác đã dừng lại chuyển động sau khi Vỏ Ấp Trứng bị đốt cháy, nhưng nó vẫn chưa chết. Nó nhổ ra một lượng lớn nước bọt từ miệng, rồi bắt đầu tìm kiếm xung quanh với đôi mắt đầy tập trung. Cuối cùng, nữ hoàng tìm thấy kẻ thù đáng ghét của mình và đôi mắt của nó tràn đầy phẫn nộ. Nữ hoàng Thú giáp xác đứng dậy với âm thanh chuỗi bắp thịt bị xé toạc. Âm thanh đó đến từ phần bụng nơi kết nối với Vỏ Ấp Trứng, phần vừa mới bị phá hoại. Âm thanh nó đứng lên ngày càng trở nên to lớn hơn và cuối cùng một tiếng vỡ phá to vang lên với Vỏ Ấp Trứng bị chia ra làm hai. Vỏ Ấp Trứng là một cơ quan quan trọng đối với nữ hoàng, mất nó nữ hoàng vẫn có thể sống bình thường; miễn là cơ thể chính của nó vẫn còn sống, sau đó nó lại có thể tái sinh ra được. Tuy nhiên, điều đó sẽ mất một khoảng thời gian rất dài, đòn đánh lúc nãy là một đòn trí mạng đối với sự tồn tại của quần thể của chúng. “Ồ, bà cô đó đang tức giận rồi, chúng ta mau chuồn nhanh thôi.” Trước khi Eru có thể nói hết lời, cặp sinh đôi đã sớm thúc đẩy Tzendorg vọt lẹ. Khi nhìn thấy bọn họ định làm gì, nữ hoàng cũng bắt đầu nhanh chóng di chuyển. Không còn gánh nặng của Vỏ Ấp Trứng nữa tốc độ của nó nhanh đến đáng kinh ngạc, như thể tất cả hành động chạm chạp trước đó đều chỉ là một sự giả tạo. Những bước sải chân khổng lồ của nó thậm chí còn nhanh hơn tốc độ của chiến xa nữa. Việc bắt kịp lấy bọn họ chỉ còn là vấn đề thời gian, nó dùng những chiếc chân của mình làm thế tiến công giẫm mạnh. “Ồ, không.” Những đôi chân mạnh mẽ của nó đạp xuống giống như một vụ nổ, cả con đường đều bị phá vỡ, những gốc cây cũng bung cả lên. Nếu như bọn họ bị dính phải một đạp, thì sẽ ‘ôi thôi rồi Lượm ơi… một dòng máu tươi… em nằm trên đá…’. Cặp sinh đôi vội vàng thay đổi hướng đi của Tzendorg. Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí của ‘Món đồ chơi’ cũng rống lên và cả hai nỗ lực kết hợp lại hoàn thành việc chuyển hướng mà hầu như không thể thực hiện được. Chuyển hướng sang trái và phải, bọn họ tiếp tục thay đổi phương hướng di chuyển của mình, thể hiện rõ sự nhanh nhẹn mà một chiếc chiến xa không thể tài nào làm được. Bọn họ né tránh từng bước chân. Nữ hoàng không chút ngừng nghỉ nào đuổi sát theo, giẫm mạnh xuống mọi nơi để có thể nghiền nát chiếc chiến xa. Theo lý thuyết bọn họ nên bị lật ngửa lại hay bị nghiền nát, nhưng bọn họ đều miễn cưỡng né thoát được nó khi đang trên mép bờ vực thẳm, trốn tránh khỏi cái chết đang đuổi sát theo mình. “Chúng ta xuyên qua rồi!” “Cứ như vậy mà chạy vào trong rừng!!” Chiếc chiến xa trượt lên giữa các cây khổng lồ và Nữ hoàng Thú giáp xác bị những thân cây khổng lồ cản trở lại. Nhân lấy cơ hội này, bọn họ đã tranh thủ thêm được thời gian và khoảng cách để thảo luận về chiến thuật chống lại cơn thịnh nộ của nữ hoàng. “Chó chết, nó cứng và nhanh quá, vũ khí kiểu 3 không thể đánh được con mụ điên này, chúng ta nên làm gì đây!?” “Ừm, cứng thật, và không nghĩ tới nó lại nhanh tới như vậy.” Âm thanh đầy giận giữ của Nữ hoàng Thú giáp xác và tiếng đổ gãy của cây khổng lồ có thể nghe được vang vảng bên tai. Nó không có ý định từ bỏ, và tràn đầy quyết tâm phải đuổi theo bọn họ ở bất cứ nơi nào mà bọn họ có thể tới. “Hài, cứ như vậy thì quá tệ, đúng không Eru? Cứ mang nữ hoàng chạy như thế này thì không phải mọi người sẽ gặp nguy hiểm sao?” Nếu như Đoàn kỵ sĩ Phượng Hoàng phải đối mặt với Nữ hoàng Thú giáp xác, một con Thú Ác Quỷ đến cây khổng lồ đều có thể đốn ngã, thì sẽ không khỏi tránh được một trận ác chiến. Mặc dù Đoàn kỵ sĩ Phượng Hoàng Bạc vẫn có thể xử lý nó được, nhưng phía sau vẫn còn có Đoàn Alvanz cần bọn họ chăm sóc. Nghĩ tới hậu quả khi bọn họ dẫn thứ này tới thôi, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng bọn họ. “… Ừm. Được rồi, thay đổi kế hoạch thôi. Hãy tiếp tục chạy vòng tròn xung quanh khu rừng và thu hút sự chú ý của nó. Nếu như nó dừng lại, hãy dùng những thứ có thể để tấn công nó.” “Rõ rồi! Thế, còn cậu thì sao?” “Mình… sẽ thỉnh cầu yết kiến nữ hoàng bệ hạ vậy.” Eru vừa tháo dây an toàn vừa nói. Bằng cách mở phần giáp của chiến xa ra, ‘Món đồ chơi’ có thể di chuyển một cách độc lập. Rồi sau đó, cậu liền tách rời Ngọn Giáp Lửa ở trên chiến xa, và để cho cánh tay phụ cầm lấy nó, Eru cuối cùng vất vả lắm mới cố định được ngọn giáo nặng nề này lên cỗ máy. (Tran: Ngọn Giáo Lửa này chắc phải là phiên bản khác trước, nhưng mà mình để tên chúng là Ngọn Giáo Lửa vì bản anh nó vẫn để vậy) Ngay tại lúc này, Tzendorg liền tránh né vào cái bóng của cây khổng lồ. Và cũng ngay lúc tầm nhìn của nữ hoàng bị cây khổng lồ che chắn, ‘Món đồ chơi’ của Eru đã nhảy ra khỏi chiến xa. Cậu quan sát lấy thân hình của của Nữ hoàng Thú giáp xác, và nhìn thấy nó chỉ lo đuổi theo chiếc chiến xa dễ thấy, không nhận ra được cậu đã nhảy xuống. “Được rồi, trò hay chỉ mới có bắt đầu thôi…” Eru bắt đầu kích hoạt Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí trên eo, vai của ‘Món đồ chơi’ và giữ cho con ngươi của đôi mắt nhìn chằm chằm vào thân cây khổng lồ. Âm thanh tiếng nổ vang lên. ‘Món đồ chơi’ bắt đầu tăng tốc rồi nhảy lên, sau đó lợi dụng lực đẩy tới chạy trên thân cây. Cậu định sẽ lợi dụng sự giúp đỡ từ Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí của Hình Bóng Kỵ Sĩ để trèo leo lên trên cây. Hành động này của Eru lại điên cuồng như mọi khi. Eru dùng sức lực của cỗ máy nặng nề làm từ thép và chuỗi dây tinh thể chạy giống như là bay lên trên thân cây với tốc độ ngày một tăng. Thế nhưng, Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí lại đột ngột dừng lại giữa chừng khi cậu mới đi được một nửa, và ‘Món đồ chơi’ liền mất đi thăng bằng vặn vặn vẹo vẹo gượng gạo tiến lên phía trước. “Chuyện nhỏ này không tính là gì!” Eru đá vào thân cây, đẩy cả người hướng tới nhánh cây gần đó và túm lấy nó. Các cành cây mềm mỏng ở gần đó đã bị đè gãy răng rắc khi va chạm và làm đệm cho cỗ máy, vất vả lắm cỗ máy mới dừng hẳn lại được. Cậu khá là may mắn vì cây khổng lồ có thể chống chịu lại được với trọng lượng của Hình Bóng Kỵ Sĩ. Nếu như có bất cứ sai lầm gì, thì cậu có thể đã ngã ầm trực tiếp xuống đất rồi. “Mình không thấy cảm thấy an toàn tý nào khi sử dụng một lượng lớn mana cả. Nếu như mình biết sẽ xảy ra chuyện như vậy, mình đã chuẩn bị sẵn trước một vài dây mỏ neo rồi… Ưm… mình sẽ xem xét lại điều này khi quay trở về.” Eru bắt đầu lẩm bẩm. Sự thất bại của Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí là do những sai sót trong cấu trúc của ‘Món đồ chơi’, dẫn tới việc điều khiển các Lò Chuyển Đổi Mana không được ổn định. Đẩy khí đốt lên một lúc ngắn thì không sao, nhưng khi việc phun đẩy lực vượt quá thời gian thì sẽ dẫn tới việc không ổn định giống như ôm một quả bom hẹn giờ vậy. Những gì mà cậu có thể làm là giải quyết từng bước một. Eru khiến cho cỗ máy dừng nghỉ lại một chút, và bắt đầu leo cây tiếp khi hệ thống động lực đã ổn định lại. Cậu không trực tiếp chạy lên thân cây nữa, mà nhảy từ cành này sang cành khác. Nữ hoàng Thú giáp xác đã đứng phía trước mặt của cậu. Đôi mắt lồi của nó xoay chuyển lại khi nhìn thấy thân hình khổng lồ đang chạy nhảy tự do trên thân cây. Coi cỗ máy như chỉ là một chướng ngại vật trên con đường tiến bước của mình, nữ hoàng không hề nao núng chút nào và đá lên cây khổng lồ với chiếc chân phá hoại của mình. ‘Món đồ chơi’ liền mất đi cân bằng khi nơi đặt chân đã bị phá hủy. “Khá lắm! Nhưng mà nếu đã tới nước này –!!” Gốc rễ bung ra khi cây khổng lồ chậm rãi ngã ầm xuống. Eru liền dùng Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí để ổn định lại cỗ máy và lao hết tốc lực mà đột kích về phía trước, nhân lúc cây khổng lồ nghiêng ngả chạy lên để tranh thủ thêm một tý độ cao. Cỗ máy quay đầu lại, trên khung màn hình liền hiện ra hình ảnh nữ hoàng rời khỏi nơi này sau khi đã cảm thấy hài lòng với việc phá hủy mà nó vừa làm. ‘Món đồ chơi’ liền tập trung vào mục tiêu và đạp mạnh vào cây khổng lồ, rồi sử dụng Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí hết công suất bay lên. Hơi bất ngờ trước hành động này, nữ hoàng phản ứng hơi chậm một chút. ‘Món đồ chơi’ nhảy ra khỏi cây với tốc độ đầy bùng nổ, đã hạ cánh thành công lên trên lưng của Nữ hoàng Thú giáp xác. Nữ hoàng quay đầu lại nhìn cỗ máy có thân hình nhỏ hơn mình, nó nhìn chằm chằm vào vị khách không mời mà tới. “Ai nha, kính chào nữ hoàng bệ hạ. Xin thứ lỗi cho ta, chỉ là một Thú Ác Quỷ lại tấn công Hình Bóng Kỵ Sĩ thì nên sớm làm tốt giác ngộ tinh thần đi.” Ngay khi Eru bắt đầu nói đùa, cậu liền ra đòn trước khi nữ hoàng có thể kịp làm bất cứ điều gì, cậu nhắm tới cái đầu của con thú khổng lồ. Đòn đánh thông thường sẽ không ảnh hưởng gì được con Thú Ác Quỷ khổng lồ được bảo vệ bởi lớp vỏ cứng cáp này. Nên cậu chỉ có thể tập trung đòn đánh vào những nơi hiểm yếu. Cái đầu rõ ràng là một điểm yếu chung của tất cả sinh vật sống, thân thể càng to lớn, thì càng dễ nhắm vào mục tiêu hơn. Nữ hoàng Thú giáp xác cũng không để mặc cho Eru tấn công. Một cặp kìm lớn liền tấn công về phía mục tiêu xa lạ đang ở trên lưng của nó. ‘Món đồ chơi’ lại đứt quãng phóng ra lực đẩy từ Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí để né tránh khỏi các đòn tấn công dữ dội từ nữ hoàng và vừa thu hẹp lại khoảng cách với đầu của nó vừa chuẩn bị sẵn sàng ‘Ngọn Giáo Lửa’ ở trên lưng của cỗ máy. Cậu chỉ kém một bước nữa là tới được phần đầu. Ngay tại lúc này, Eru đột nhiên xoay chuyển ngược lại Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí và thình lình phanh gấp lại. Áp lực mạnh mẽ từ việc thay đổi phương hướng khiến cho toàn bộ cỗ máy phát ra tiếng kêu cót két. Cậu dừng lại bởi vì có thứ gì đó chớp lóe lên phía trước mắt mình. Nó không phải là cặp kìm, mà là một thứ gì đó được kéo dài ra từ đầu của Nữ hoàng Thú giáp xác. Chúng là các lưỡi dao sắc bén là phần đưa đồ ăn vào trong miệng của nữ hoàng, là phần hàm dưới. Sử dụng bắp thịt làm lò xo, hàm dưới của nó mạnh mẽ đến nỗi có thể cắt đứt cả thép ra. Bằng chứng là vết chém để lại ở trên phần ngực giáp của ‘Món đồ chơi’. “Ngài thực sự nhiều tài lắm chiêu đấy! Nếu ta biết ngài có ngón đòn này, ta sẽ mang thêm nhiều trang bị theo nữa!” Phần hàm dưới lại một lần nữa tấn công về phía ‘Món đồ chơi’. Đối mặt với hai tầng phòng vệ không gì phá nổi, Eru không thể làm được gì cả. Thêm vào việc nơi đặt chân không ổn định, cậu không thể nào tới gần hơn nữa. Với thứ gì đó xa lạ đang ở trên thân thể mình mà không thể nào xóa bỏ mất, nữ hoàng bắt đầu đánh mất đi sự kiên nhẫn của mình. Nó có thể hiểu được đòn tấn công từ cặp kìm của nó không tạo nên hiệu quả gì, nên nó đã thay đổi cách đánh. Đột nhiên, một trận rung rẩy có thể cảm nhận được từ phía dưới chân của ‘Món đồ chơi’. Đó chính là do Nữ hoàng Thú giáp xác đã hạ thấp xuống thân hình của mình và thô bạo giũ lắc lên cả người. Với kích cỡ khổng lồ như nó, động tác đầy bạo lực của nó khiến cho mặt đất đều chấn động cả lên, Eru đang đứng ở trên thân thể của nó cảm giác cậu như là một chiếc lá ở trong ngọn gió lốc xoáy vậy, chỉ có thể cố hết sức để không có bị giũ bỏ ra. “Đợi chút đã, điều này không tốt lắm!” Thân thể rung rinh thô bạo của con Nữ hoàng Thú giáp xác đã trở thành một món vũ khí. Eru phải điều chỉnh lại thiết bị giảm chấn và Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí để lấy lại thăng bằng khi cậu nhảy xung quanh để tránh khỏi bị trúng đòn. Điều này khiến cho nguồn mana dự trữ của ‘Món đồ chơi’ bị hao hụt rất nhanh, nên Eru đang tìm kiếm cách để phản công, nhưng tình hình lại rất là thảm khốc. Và đang trong đường cùng không lối thoát này, một cơ hội bất ngờ xuất hiện cho Eru. Viên đạn màu đỏ thắm bay đến từ phía khu rừng bắn trúng ngay vào chân và thân của nữ hoàng và bốc lên ngọn lửa cháy dữ dội. Nó tuy không bị thương nặng nề vì được lớp vỏ bảo vệ, nhưng vụ va chạm vẫn khiến cho con Thú Ác Quỷ khổng lồ này mất đi thăng bằng và ngăn cản hành động tiếp theo của nó. “Eru, cậu ổn cả chứ!? Chúng mình tới giúp cậu đây!” Người bắn ra viên đạn này chính là chiếc Tzendorg đã quay người trở lại. Cỗ máy này đã chạy vòng xung quanh Nữ hoàng Thú giáp xác với một khoảng cách lớn rồi bắn ra ‘Ngọn Giáo Lửa’ ở trên chiếc chiến xa (Tran: Nhớ là tháo ra rồi mà, chắc là chưa tháo ra hết). Nữ hoàng Thú giáp xác kêu rít lên khi nó nhìn thấy chiếc chiến xa đê hèn đã phá hủy mất đi Vỏ Ấp Trứng của mình. Tuy trí thông mình của nó thấp, nhưng nó vẫn còn nhớ rõ kẻ thù của nó hình dáng trông như thế nào. “Đúng vậy, nhắm tới bọn ta nè! Ta sẽ né tránh hết thảy đòn tấn công của ngươi!” Sau khi đã thu hút được sự chú ý của nữ hoàng, Tzendorg liền chạy trốn vào trong khu rừng. Bỏ qua vật nhỏ đang ở trên lưng mình, Nữ hoàng Thú giáp xác liền thay đổi mục tiêu và đuổi theo chiếc chiến xa. Nhân nhịp cơ hội ngàn vàng này, ‘Món đồ chơi’ lặng lẽ di chuyển. Phần hàm dưới bảo vệ khiến cho cậu rất khó để tấn công lấy đầu của nó. Nếu như là như vậy, cậu chỉ cần thay đổi mục tiêu tấn công thành chỗ khớp nối của chân. Cậu vẫn còn nhớ được rằng ‘lý thuyết về phá hủy vũ khí khổng lồ’. ‘Món đồ chơi’ chuyển lấy ‘Ngọn Giáo Lửa’ cẩn thận từ cánh tay phụ tới cánh tay chính của cỗ máy và nhắm tới phần khớp nối. Hai Lò Chuyển Đổi Mana của ‘Món đồ chơi’ liền rít lên tiếng kêu đầy giận dữ với tốc độ tối đa, dòng chảy mana mạnh mẽ chảy vào trong Vũ Khí Hình Bóng. Viên đạn ma thuật nổ lên từ một khoảng cách rất gần mang theo nguồn năng lượng nóng rực bắn vào trong khớp nối. Với sự bảo vệ của ma thuật cường hóa, chỉ một phát bắn thôi thì không đủ tý nào. Eru liên tiếp bắn thêm hai phát nữa và sau khi nhìn thấy nó nổ tung thì cậu mau chóng bay ra né sang một bên. Ở giây tiếp theo, một cột lửa không ngừng phun trào ra từ phía chân bước của nữa hoàng. Nó vặn vẹo thân thể của chính mình và rít gào lên. Cho dù lớp vỏ của nó có cứng cáp đến cỡ nào, nó vẫn không thể bao trùm lấy phần đầu khớp nối vì như thế sẽ ngăn cản lấy hành động của nó. Mặc dù là một còn Thú Ác Quỷ khổng lồ cũng không thể chịu đựng nổi phá bắn mạnh mẽ liên tục của ‘Ngọn Giáo Lửa’. Eru cố gắng vùng vẫy lấy thăng bằng lại trên người con thú đang chịu đựng lấy đau khổ và tiến lên tấn công về phía cái chân kế tiếp. Viên đạn ma thuật lại phun trào ra một vụ nổ nữa và nữ hoàng theo từng đợt tấn công mà co thắt cả người lại, khiến cho thân thể của nó nghiêng về một bên. “Đừng có khách khí, làm thêm một phát nữa đi.” Eru liền bắn đạn ra từ một bên khi Nữ hoàng Thú giáp xác nghiêng thân thể, liên tiếp vụ va chạm cuối cùng cũng khiến cho nữ hoàng mất đi thăng bằng. Phần các khớp phụ trợ cho các chiếc chân đã bị đốt cháy cả, khiến cho cơ thể nó không thể chống chịu lại được lực hấp dẫn của trọng lực cứ như vậy mà lẳng lặng ngã ầm tạo nên một lớp mây bụi. ‘Món đồ chơi’ đã lưu lại trên lưng của nữ hoàng cho tới giây phút cuối cùng rồi mới nhảy tung người lên trên không trung. Eru cố gắng làm chậm lại quá trình rơi xuống bằng cách sử dụng Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí, nhưng hành động đầy liều lĩnh trước đó đã khiến cho động cơ hoạt động không ổn định, khiến cho cậu không thể nào làm chậm lại quá trình rơi xuống được. “‘Món đồ chơi’, ráng lên nào! Hãy cho ta thấy ý chí của ngươi đi!” Eru thúc đẩy lượng mana còn sót lại vào cánh quạt đẩy khí theo phương ngang, mạnh mẽ thay đổi phương hướng rơi xuống của cỗ máy. Tzendorg liền lôi kéo chiếc chiến xa chạy gấp rút tới địa điểm mà cỗ máy sẽ rơi. “Việc tóm lấy Eru cứ giao lấy cho bọn này —!” ‘Món đồ chơi’ nhắm đến chiếc chiến xa và rơi xuống đó. Trong thời điểm va chạm, phần Giáp Bảo Vệ Có Thể Chuyển Động và các cánh tay phụ liền thay thế cho các thiết bị giảm xóc, miễn cưỡng đón lấy ‘Món đồ chơi’. Một âm thanh ‘cờ rắc’ sắc bén vang lên từ khắp cả khung người máy. Phần linh kiện khung xương bên trong và chuỗi bắp thịt đã bị đứt vỡ ra, nhưng Eru không quan tâm lấy điều đó và tập trung vào chiếc chiến xa. Cậu kích hoạt Giáp Bảo Vệ Có Thể Chuyển Động và Kiếm Chém Thú, chuẩn bị sẵn sàng cho một trận chiến. “Cho nó một đòn cuối cùng đi! Ady, Chid, quay trở lại nào!” Cả hai người họ đều đáng tin cậy đáp lại. Tzendorg phóng nước chạy nhanh tới với tốc độ tối đa kéo theo chiếc chiến xa đằng sau. Khi lớp bụi mù đã tản đi, Nữ hoàng Thú giáp xác vẫn còn nằm trên mặt đất. Và chân bị gãy khiến cho nó không thể di động được. Thân hình to lớn của nó lúc này lại làm hại khiến nó ngã lăn ầm bị thương nghiêm trọng trên mặt đất. Máu từ miệng của nó chảy ra vung vẩy lên những chiếc chân còn có thể di động mà cố gắng bò trườn đi tới. Âm thanh vó ngựa vang lên. Để tung ra đòn giải quyết cuối cùng với Nữ hoàng Thú giáp xác, chiếc chiến xa bật hết tốc lực xông tới. Nữ hoàng không còn cách nào để tự phòng vệ nữa. Bộ hàm dưỡi của nó đã bị vỡ ra khi nó ngã xuống; nó có thể vẫn còn lấy cặp kìm, nhưng phạm vi tấn công của nó lại không xa. Những chiếc chân khác của nó lại không thể giúp ích được gì. “Chiếu tướng.” Eru ung dung né tránh các đòn tấn công vùng vẫy cuối cùng của nó và chiếc chiến xa cùng với Kiếm Chém Thú còn xót lại liền chạy băng qua đầu của nó mà tấn công. Tấm thép nặng nề kèm theo tốc độ chạy điên cuồng đâm ầm vào chiếc đầu của nó sớm đã bị bể nát do cú ngã, một cú va chạm rất mạnh mẽ. Rốt cuộc chiếc đầu của nữ hoàng cũng bị bổ ra và máu bên trong nó cũng phun ra ào ào. Nữ hoàng cuối cùng cũng trút xuống hơi thở cuối cùng của mình. “Ư! Chúng ta lần này thực sự đã giải quyết được nó rồi, Eru!” “Đúng thế, cảm ơn sự giúp đỡ của hai cậu. Xem nào, thế thì chúng ta hãy đi hội hợp lại với những người còn lại đi.” “Rõ rồi!” Cả ba người họ lúc này không rảnh để bày tỏ cảm xúc của mình sau khi hạ được con Nữ hoàng Thú giáp xác liền vội vã quay người trở lại Cánh Cổng Khe Núi Althusser. Kèm theo việc Đoàn trưởng quay trở về, Đoàn kỵ sĩ Phượng Hoàng Bạc sĩ khí cao chưa từng thấy. Sau khi bọn thú giáp xác đã mất đi nữ hoàng, bầy thú giáp xác coi như đã mất đi chỉ huy và lợi thế duy nhất của chúng là về mặt số lượng cũng đã bị mất đi khi Đoàn Alvanz quay trở lại. Trận chiến đang tiến diễn ra theo hướng một chiều. Qua chừng một tuần lễ sau, bầy thú giáp xác đã bị tiêu diệt hoàn toàn. (Tran: Cảm thấy con Nữ Hoàng yếu hơn con Behemoth, mà kể cũng đúng con nữ hoàng mạnh ở chỗ sinh sản bầy đàn đông.)

Sau khi thả Thái thượng hoàng và Hoàng tử xuống Cánh Cổng Khe Núi, cặp đôi Tzendorg kéo toa xe mang theo ‘Món đồ chơi’ mà Eru đang lái tiến sâu vào trong Vườn Cây Khổng Lồ một cách đầy can đảm.

Trên đường tiến lên bọn họ đã gặp phải sự chống cự của rất nhiều thú giáp xác, nhưng những lực lượng này đều bị đòn tấn công mạnh mẽ của Tzendorg hạ gục hết. Nhưng mặc dù vậy, số lượng kẻ thù vẫn ngày một nhiều. Và bọn chúng cũng đã bắt đầu cảnh giác với kẻ địch hùng mạnh đang không ngừng lao tới trước mặt mình.

“Thật giống như không tốt lắm! Phía sau vẫn còn rất nhiều!”

“Chúng ta nên làm gì đây, Eru? Nếu như bị bọn chúng vây lại thì thảm rồi, chúng ta có nên tìm con đường khác để quay trở lại không?”

Cho dù Tzendorg có mạnh mẽ đến cỡ nào đi nữa, thì nó vẫn chỉ là một cỗ máy. Nên nếu như bọn họ mà bị bao vây thì chắc chắn sẽ bị kẻ thù nghiền nát ra. Tuy nhiên trái ngược lại với thái độ lo lắng của cặp sinh đôi, Eru dứt khoát quyết định tiến về phía trước – Cậu đưa ra một kế hoạch.

“Cứ tiếp tục hướng về phía trước, triển khai vũ khí kiểu số 3. Phối hợp với đạn ma thuật tạo một điểm đột phá.”

“Chờ câu nói này nãy giờ.”

“Tháo – gỡ –!!”

Chiếc toa xe được gọi là kiểu số 3 không chỉ là một phương tiện vận chuyển thiết bị khổng lồ, mà nó còn giúp phát huy hết tính năng của một kỵ binh.

Tzendorg kết nối với toa xe ở đằng sau và thiết lập đủ kiểu các loại trang bị. Cả hai phi công đều bận rộn cả lên với cần điều khiển và các nút nhấn, chuẩn bị cần thiết đầy đủ mọi thứ.

“Chúng mình muốn lao lên rồi, Eru! Tháo dây an toàn ra… chuyển đổi chiến đấu, bắt đầu—!!”

Ngay khi bọn họ vừa ra mệnh lệnh, phần nửa sau của chiếc xe liền tách ra. Eru cũng nhanh ngồi lên nửa phần trước còn lại điều khiển ‘Món đồ chơi’ túm lấy phần đầu của bộ phận kết nối. Sau đó ‘Món đồ chơi’ cung cấp mana và trận đồ cho toa xe. Các mảnh giáp xung quanh sau khi được kích hoạt cũng bắt đầu chuyển động.

Toa xe này phần lớn là do cánh tay phụ và giáp bảo vệ có thể chuyển động liên kết lại tạo thành. Do đó khi thu được chỉ lệnh cánh tay phụ liền nhấc bộ giáp lên, từ từ thay đổi lại thứ tự sắp xếp của nó rồi tụ lại gần chỗ ‘Món đồ chơi’ đang ngồi. Đồng thời, phần ở bên trong, thứ được lượng lớn thiết giáp bao lấy cũng lộ ra. Lưỡi dao gập lại cũng lần lượt được kéo căng ra lộ ra vệt sáng lờ mờ, trong khi đó hai chiếc Vũ Khí Hình Bóng được dựng thẳng xếp ở hai bên của ‘Món đồ chơi’.

“Chuyển đổi chiến đấu đã hoàn thành… Đến đây đi nào,        trang bị kiểu số 3 ‘Chiến Xa’!!” (Tran: Định để tên là ‘Xe Ngựa’ nhưng từ này chung chung với xe chở người quá nên để từ ‘Chiến Xa’, thực chất nó là Chariot trong quân đội Ai Cập thời xưa hay dùng)

Trông nó đã hoàn toàn khác hẳn một toa xe to lớn. Bộ giáp đã bao trùm lấy mọi góc cạnh, cây kiếm dùng để giết địch cận chiến và Vũ Khí Hình Bóng ‘Ngọn Giáo Lửa’ nhô ra lộ vẻ đầy hăm dọa, đúng thật giống một chiếc ‘chiến xa’.

Tzendorg phả khí ra với một âm thanh thật vang dội và tăng nhanh tốc độ của mình rồi lao đến tấn công với một chiếc chiến xa nặng nề được kéo theo phía sau.

‘Ngọn Giáo Lửa’ được cải tiến mới này, mặc dù không thể cầm trên tay và chỉ là một loại vũ khí gắn trên chiến xa, nhưng nó cũng nhanh chóng cho thấy nó chí mạng như thế nào với những con thú giáp xác.

Viên đạn ma thuật bắn ra chùm tia sáng đỏ rực rỡ bay tới bọn thú giáp xác đang chặn đường của chiến xa dễ dàng đâm xuyên qua lớp vỏ giáp, ‘Ngọn Giáo Lửa Bạo Nổ’ phóng lửa ngập trời đốt cháy lớp vỏ của bọn Thú Ác Quỷ và thiêu chúng cho tới chết. Lượng Mana của Vũ Khí Hình Bóng hoàn toàn không đến từ Tzendorg mà được cấp từ bồn chứa mana của ‘Món đồ chơi’ của Eru. Có thể so với các Hình Bóng Kỵ Sĩ nó vẫn còn rất nhiều điểm thiếu hụt, nhưng bù lại nó có bồn chứa mana rất lớn bởi vì nó mang theo rất nhiều Lò Chuyển Đổi Mana. ‘Món đồ chơi’ dựa vào khả năng di động của Tzendorg để di chuyển và chính nó thì sử dụng hết toàn bộ mana để tấn công. Mà tuy nói nó là một chiến xa, nhưng các công dụng của nó gần như một chiếc xe tăng vậy, cứ lù lù tiến về phía trước với hỏa lực không cưỡng nổi.

Chiến Xa lao đến tấn công với tốc độ cao về phía bức tường thú giáp xác đã giảm xuống đáng kể do sức tàn phá của Ngọn Giáo Lửa. Những con thú giáp xác ở hướng chính diện thì sẽ bị ngọn giáo của Tzendorg hạ gục hết, trong khi đó những con ở xung quanh thì sẽ bị Kiếm Chém Thú tàn sát. Kiếm Chém Thú tuy rằng không phải là loại vũ khí sắc bén, nhưng theo quán tính lao đến của chiến xa, lưỡi đao thép dày này liền có thể chặt đứt con thú giáp xác.

Chiến xa càng tiến về phía trước thi thể để lại phía sau càng nhiều. Bọn họ lấy khí thế đánh đâu thắng đó mà dũng cảm xông lên về phía trước.

Chiếc chiến xa một đường đánh thú giáp xác đâm thẳng đi sâu vào trong rừng.

Vườn Cây Khổng Lồ là một nơi rất nhàm chán. Tất cả những gì có thể thấy chỉ có thể là vô cùng vô tận cây khổng lồ. Số lượng đông đảo đến nỗi làm tê cóng đi cảm giác về thời gian và vị trí. Ady là người đầu tiên không chịu nổi sự nhàm chán kiểu này.

“Này Eru, chúng ta đi đâu đây?”

“Xem nào, cậu nghĩ tại sao bọn thú giáp xác lại tấn công chúng ta?”

Cô hơi hơi nghiêng đầu khá lạ trước câu hỏi ngược lại của Eru, và Chid liền trả lời thay cho cô.

“A, là bởi vì bọn chúng ‘chia tổ’, nên bọn chúng rời khỏi tổ đàn ban đầu của chúng.”

“Đúng vậy. Từ cấu trúc xã hội của bầy thú giáp xác, thì ắt hẳn phải có một con nữ hoàng ở giữa bầy thú. Việc chia tổ xảy ra là bởi vì sự sinh ra của một nữ hoàng mới, nên chúng ta phải đánh bại nữ hoàng để ngăn cản lại cuộc ‘xâm lược’ này. Mình có nghe đến Nữ hoàng Thú giáp xác cực kỳ khó đối phó, đó là lý do tại sao chúng ta sẽ đối phó với nó bằng vũ khí kiểu 3.”

Cả ba người bọn họ thảnh thơi trò chuyện với nhau, nhưng tốc độ của Tzendorg không hề chậm lại tý nào cả khi chạy xuyên qua khu rừng. Không con thú giáp xác nào xuất hiện ngăn cản bọn họ, và bọn họ vẫn duy trì tốc độ mà Hình Bóng Kỵ Sĩ bình thường không thể nào đạt tới, theo đó phá vỡ hàng rào phòng ngự chắc chắn của bọn lính thú giáp xác.

Điều kỳ lạ đột nhiên xảy ra. Một âm thanh kêu rít lên của sự phá hoại nào đó vang chấn rung lên cả bầu không khí. Khung cảnh trước mắt khiến cho bọn họ đều ngây người – những cây khổng lồ cứng rắn hơn bọn Thú Ác Quỷ bình thường đã bị tàn nhẫn đánh gãy phần thân, và nương theo thế gãy các cành tung bay rơi xuống.

“…. Rút, trúng số độc đắc rồi?”

Đánh gãy cây khổng lồ như vậy cho dù là Hình Bóng Kỵ Sĩ cũng không thể nào dễ dàng làm được, phải nói là bằng bản lĩnh của loài người thì không thể làm được. Để có thể đốn ngã cây khổng lồ như thế, cần phải… Không, chỉ có một câu trả lời phù hợp cho tình huống này.

Trong lớp bụi may bay cao lên tận trời, bọn họ có thể nhìn thấy một cái bóng cao to cồng kềnh. Bởi vì độ dài của nó giống như là những cây khổng lồ ở xung quanh vậy, nên Eru cứ cho nó là nó là thân cây. Tuy nhiên, khi nó chuyển động, bọn họ mới thực sự nhận ra đó là cái chân của con Thú Ác Quỷ.

“Eru! Một con siêu cấp lớn đã xuất hiện!”

“Ừm, kiểu gì đi nữa chắc chắn nó cũng là Nữ hoàng Thú giáp xác rồi… Nó lớn hơn nhiều so với mình tưởng.”

Cho dù là Eru cũng không có thể tài nào giấu đi được sự lo lắng của mình. Thú Ác Quỷ hiện ra từ trong lớp bụi mây thân thể to lớn quá nhiều so với những gì mà họ nghĩ ban đầu, với những chiếc chân đã dày to như cây khổng lồ, chống trụ hầu hết cho trọng lượng của nó. Thế nên cũng chẳng lạ gì khi bọn họ nhìn nhầm.

Nhìn từ phía xa xa, cấu trúc thân thể của nó bao gồm sáu chiếc chân phụ bước đi và hai cái càng vuốt trông giống như những con thú giáp xác khác. Phần thân của nó được lớp vỏ bao bọc lại trông giống như là một con tôm hùm. Phần nổi bật nhất là có thứ gì đó đang treo ở dưới bụng nó, nó không có được lớp vỏ bảo vệ lại giống như những con thú giáp xác bình thường khác. Nó to lớn gấp nhiều lần so với thân thể của mình.

Tên khoa học của nó là ‘Vỏ ấp trứng’, cơ quan sinh sản trứng của thú giáp xác. Khi nữ hoàng đẻ trứng xong nó sẽ ấp trứng ở trong thân thể của mình, các thú giáp xác ấu sinh sau khi sinh ra sẽ sống trong đó, và nó chỉ rời đi khi nó đã lớn lên. Ngoài việc đảm nhiệm duy nhất vai trò sinh sản, nó cũng chính là cái tổ, là hiện thân của bầy thú.

Mình hiểu rồi, vậy ra những chiếc chân khổng lồ này là để chống đỡ cho cái bụng to của nó, Eru thầm nghĩ thế.

Tuy nhiên, không cách nào bọn họ biết được rằng một nữ hoàng khi chia tổ sẽ không phát triển ra một Vỏ Ấp Trứng như vậy, vì nó sẽ cản trở cho việc di chuyển và trở thành điểm yếu rõ ràng. Một nữ hoàng di chuyển sau khi đã nắm giữ được tổ – đó là một cách xử lý không bình thường của bọn thú giáp xác. Nguyên nhân chính là việc bầy thú giáp xác phát triển vượt ra xa tiêu chuẩn phạm vi tổ bình thường.

“Vấn đề không phải ở chỗ kích thước của nó, mà là độ cứng. Chúng ta hãy thử tấn công.”

Đối mặt với Thú Ác Quỷ khổng lồ, tinh thần chiến đấu của nhóm Eru vẫn không ngừng dâng cao. Chiến xa lao hướng về phía chân của Nữ hoàng Thú giáp xác mà tấn công. Có thể là do không chú ý hay là không cẩn thận, nữ hoàng vẫn tiếp tục tốc độ bước chân chậm rãi của mình. Vỏ Ấp Trứng nặng nề là một gánh nặng đối với nó và nữ hoàng không thể nào di chuyển nhanh được.

“Chúng ta trước tiên hãy ngăn chuyển động của nó lại, tập trung vào chân của nó!”

‘Món đồ chơi’ nhắm Ngọn Giáo Lửa của chiến xa rồi bắn thẳng nó vào chân của con Thú Ác Quỷ. Nữ hoàng dường như đã chú ý tới bọn họ và dừng lại. Nhân cơ hội này, chiến xa tiến lên về phía trước, dùng Kiếm Chém Thú chặt vào đôi chân của nó khi chạy băng qua – nhưng đòn tấn công này không hiệu quả gì cả, trái lại vì phản lực truyền lại khiến cho chiến xa vì thể mà nảy lên.

“Ồ! Ai nha!?”

Chiếc chiến xa nặng nề đã nhích bay lên trên trời sau vụ va chạm và bắt đầu xoay tròn. Cặp sinh đôi ngồi ở trên ghế phi công trợn to cả mắt luống cuống tay chân. Cứ tiếp tục như thế cả chiến xa và phi công đều sẽ rơi vào hoàn cảnh nguy hiểm.

Nhưng ngay sau đó, một ngọn lửa rực sáng được bắn ra từ chiếc chiến xa bay lên không trung. Đó chính là Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí trên ‘Món đồ chơi’ được Eru kích hoạt. Một lực đẩy mạnh mẽ theo hướng ngược lại trung hòa với xung lực, giúp giữ thăng bằng cho chiến xa. Sau pha cứu vãn nguy hiểm này, chiếc chiến xa đang sắp sửa bị lật đã tiếp đất xuống một cách an toàn. Cả nhóm im lặng một lúc, mà chiếc chiến xa cứ như thể là chẳng có việc gì cứ tiếp tục chạy tiếp.

“… Chúng ta đừng tấn công vào phần chân nữa…”

“Ừ, ừ, mình hoàn toàn đồng ý.”

Cả ba người đều đổ cả mồ hôi lạnh và quyết định kéo dài khoảng cách với nữ hoàng trước đã. Mặc dù chiến xa đã tránh khỏi số mệnh bị hủy diệt, nhưng Kiếm Chém Thú đã có vết rạn nứt bởi vì vụ va chạm trước đó. Nếu như bọn họ làm lại điều đó một lần nữa, thì chắc chắn nó sẽ trực tiếp đứt luôn.

“Để chống đỡ được trọng lượng thân thể như vậy, những chiếc chân này đúng là không phải cứng theo kiểu bình thường mà. Đánh gãy chân nó bằng biện pháp bạo lực đúng là một điều không thể nào.”

“Chúng ta nên làm gì bây giờ, Eru? Mặc dù trang bị kiểu 3 cũng bị đánh dội lại, tình hình rất là tồi tệ.”

“A, chúng ta hãy tấn công vào ngay đầu của nó.”

Chiếc chiến xa quay mình trở lại sau khi quay ngoặt một đường lớn, lại một lần nữa đột kích lao tới tấn công Nữ hoàng Thú giáp xác. Nữ hoàng cuối cùng chú ý tới mục tiêu nhỏ bé đang chạy xung quanh nó và đối với bọn họ bày ra tư thế uy hiếp. Khi chứng kiến chiến xa xông lên về phía nó, nó liền giẫm mạnh chân trước của nó xuống.

“Quẹo —!”

Tzendorg bất ngờ thình lình xoay người lại, nghiêng nghiêng thân thể của mình để né tránh đòn giẫm đạp này. Kèm theo sự bùng nổ phun đẩy của ‘Món đồ chơi’, phần sau của chiếc xa cũng theo đấy điều chỉnh lại hướng di chuyển.

Tiếp đó, Eru liền nhanh chóng bắn ra Ngọn Giáo Lửa Bạo Nổ nhân lúc nữ hoàng dừng lại chốc lát tấn công bọn họ. Cậu không nhắm đến chiếc chân của nó nữa, nhưng mà nhắm đến điểm yếu lớn hơn, đó là Vỏ Ấp Trứng. Cho dù cậu có bắn loạn xa đi thế nào đi nữa, thì cậu cũng không bắn hụt được bởi vì mục tiêu quá mức to lớn. Viên đạn ma thuật đỏ thẳm rơi trúng ngay vào cái thứ đang treo ở bụng của nó, bùng nổ lên ngọn lửa địa ngục theo như đúng trận đồ của nó. Ở ngay bụng của con nữ hoàng bạo nổ ra một đóa hoa lửa sáng chói.

Nữ hoàng Thú giáp xác đang bình thản ung dung lần đầu tiên bị đánh mất thăng bằng và rít lên trong đau đớn. ‘Ngọn Giáo Lửa Bạo Nổ’ mạnh mẽ đã nướng chín phần bên trong của Vỏ Ấp Trứng. Ngọn lửa bùng nổ lên từ bụng của nữ hoàng, nó không chống đỡ nỗi nữa ngã xuống đất.

“Ồ, không ngờ dễ tới thế.”

“Eru, tại sao chúng ta không làm điều này, như thế không phải tốt hơn sao?”

Không ai đáp trả lại câu hỏi bình luận của Ady.

“Dù sao thì, chúng ta hãy quay trở lại và giải quyết chuyện này…”

Chid thoải mái nói sau chuỗi bất ngờ từ trận chiến, nhưng giọng cậu nhanh chóng bị vùi đi bởi giọng hét từ phía sau truyền đến. Mặc dù Nữ hoàng Thú giáp xác đã dừng lại chuyển động sau khi Vỏ Ấp Trứng bị đốt cháy, nhưng nó vẫn chưa chết.

Nó nhổ ra một lượng lớn nước bọt từ miệng, rồi bắt đầu tìm kiếm xung quanh với đôi mắt đầy tập trung. Cuối cùng, nữ hoàng tìm thấy kẻ thù đáng ghét của mình và đôi mắt của nó tràn đầy phẫn nộ.

Nữ hoàng Thú giáp xác đứng dậy với âm thanh chuỗi bắp thịt bị xé toạc. Âm thanh đó đến từ phần bụng nơi kết nối với Vỏ Ấp Trứng, phần vừa mới bị phá hoại. Âm thanh nó đứng lên ngày càng trở nên to lớn hơn và cuối cùng một tiếng vỡ phá to vang lên với Vỏ Ấp Trứng bị chia ra làm hai.

Vỏ Ấp Trứng là một cơ quan quan trọng đối với nữ hoàng, mất nó nữ hoàng vẫn có thể sống bình thường; miễn là cơ thể chính của nó vẫn còn sống, sau đó nó lại có thể tái sinh ra được. Tuy nhiên, điều đó sẽ mất một khoảng thời gian rất dài, đòn đánh lúc nãy là một đòn trí mạng đối với sự tồn tại của quần thể của chúng.

“Ồ, bà cô đó đang tức giận rồi, chúng ta mau chuồn nhanh thôi.”

Trước khi Eru có thể nói hết lời, cặp sinh đôi đã sớm thúc đẩy Tzendorg vọt lẹ. Khi nhìn thấy bọn họ định làm gì, nữ hoàng cũng bắt đầu nhanh chóng di chuyển. Không còn gánh nặng của Vỏ Ấp Trứng nữa tốc độ của nó nhanh đến đáng kinh ngạc, như thể tất cả hành động chạm chạp trước đó đều chỉ là một sự giả tạo. Những bước sải chân khổng lồ của nó thậm chí còn nhanh hơn tốc độ của chiến xa nữa. Việc bắt kịp lấy bọn họ chỉ còn là vấn đề thời gian, nó dùng những chiếc chân của mình làm thế tiến công giẫm mạnh.

“Ồ, không.”

Những đôi chân mạnh mẽ của nó đạp xuống giống như một vụ nổ, cả con đường đều bị phá vỡ, những gốc cây cũng bung cả lên. Nếu như bọn họ bị dính phải một đạp, thì sẽ ‘ôi thôi rồi Lượm ơi… một dòng máu tươi… em nằm trên đá…’. Cặp sinh đôi vội vàng thay đổi hướng đi của Tzendorg. Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí của ‘Món đồ chơi’ cũng rống lên và cả hai nỗ lực kết hợp lại hoàn thành việc chuyển hướng mà hầu như không thể thực hiện được.

Chuyển hướng sang trái và phải, bọn họ tiếp tục thay đổi phương hướng di chuyển của mình, thể hiện rõ sự nhanh nhẹn mà một chiếc chiến xa không thể tài nào làm được. Bọn họ né tránh từng bước chân.

Nữ hoàng không chút ngừng nghỉ nào đuổi sát theo, giẫm mạnh xuống mọi nơi để có thể nghiền nát chiếc chiến xa. Theo lý thuyết bọn họ nên bị lật ngửa lại hay bị nghiền nát, nhưng bọn họ đều miễn cưỡng né thoát được nó khi đang trên mép bờ vực thẳm, trốn tránh khỏi cái chết đang đuổi sát theo mình.

“Chúng ta xuyên qua rồi!”

“Cứ như vậy mà chạy vào trong rừng!!”

Chiếc chiến xa trượt lên giữa các cây khổng lồ và Nữ hoàng Thú giáp xác bị những thân cây khổng lồ cản trở lại. Nhân lấy cơ hội này, bọn họ đã tranh thủ thêm được thời gian và khoảng cách để thảo luận về chiến thuật chống lại cơn thịnh nộ của nữ hoàng.

“Chó chết, nó cứng và nhanh quá, vũ khí kiểu 3 không thể đánh được con mụ điên này, chúng ta nên làm gì đây!?”

“Ừm, cứng thật, và không nghĩ tới nó lại nhanh tới như vậy.”

Âm thanh đầy giận giữ của Nữ hoàng Thú giáp xác và tiếng đổ gãy của cây khổng lồ có thể nghe được vang vảng bên tai. Nó không có ý định từ bỏ, và tràn đầy quyết tâm phải đuổi theo bọn họ ở bất cứ nơi nào mà bọn họ có thể tới.

“Hài, cứ như vậy thì quá tệ, đúng không Eru? Cứ mang nữ hoàng chạy như thế này thì không phải mọi người sẽ gặp nguy hiểm sao?”

Nếu như Đoàn kỵ sĩ Phượng Hoàng phải đối mặt với Nữ hoàng Thú giáp xác, một con Thú Ác Quỷ đến cây khổng lồ đều có thể đốn ngã, thì sẽ không khỏi tránh được một trận ác chiến. Mặc dù Đoàn kỵ sĩ Phượng Hoàng Bạc vẫn có thể xử lý nó được, nhưng phía sau vẫn còn có Đoàn Alvanz cần bọn họ chăm sóc. Nghĩ tới hậu quả khi bọn họ dẫn thứ này tới thôi, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng bọn họ.

“… Ừm. Được rồi, thay đổi kế hoạch thôi. Hãy tiếp tục chạy vòng tròn xung quanh khu rừng và thu hút sự chú ý của nó. Nếu như nó dừng lại, hãy dùng những thứ có thể để tấn công nó.”

“Rõ rồi! Thế, còn cậu thì sao?”

“Mình… sẽ thỉnh cầu yết kiến nữ hoàng bệ hạ vậy.”

Eru vừa tháo dây an toàn vừa nói. Bằng cách mở phần giáp của chiến xa ra, ‘Món đồ chơi’ có thể di chuyển một cách độc lập. Rồi sau đó, cậu liền tách rời Ngọn Giáp Lửa ở trên chiến xa, và để cho cánh tay phụ cầm lấy nó, Eru cuối cùng vất vả lắm mới cố định được ngọn giáo nặng nề này lên cỗ máy.

(Tran: Ngọn Giáo Lửa này chắc phải là phiên bản khác trước, nhưng mà mình để tên chúng là Ngọn Giáo Lửa vì bản anh nó vẫn để vậy)

Ngay tại lúc này, Tzendorg liền tránh né vào cái bóng của cây khổng lồ. Và cũng ngay lúc tầm nhìn của nữ hoàng bị cây khổng lồ che chắn, ‘Món đồ chơi’ của Eru đã nhảy ra khỏi chiến xa. Cậu quan sát lấy thân hình của của Nữ hoàng Thú giáp xác, và nhìn thấy nó chỉ lo đuổi theo chiếc chiến xa dễ thấy, không nhận ra được cậu đã nhảy xuống.

“Được rồi, trò hay chỉ mới có bắt đầu thôi…”

Eru bắt đầu kích hoạt Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí trên eo, vai của ‘Món đồ chơi’ và giữ cho con ngươi của đôi mắt nhìn chằm chằm vào thân cây khổng lồ. Âm thanh tiếng nổ vang lên. ‘Món đồ chơi’ bắt đầu tăng tốc rồi nhảy lên, sau đó lợi dụng lực đẩy tới chạy trên thân cây. Cậu định sẽ lợi dụng sự giúp đỡ từ Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí của Hình Bóng Kỵ Sĩ để trèo leo lên trên cây. Hành động này của Eru lại điên cuồng như mọi khi.

Eru dùng sức lực của cỗ máy nặng nề làm từ thép và chuỗi dây tinh thể chạy giống như là bay lên trên thân cây với tốc độ ngày một tăng. Thế nhưng, Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí lại đột ngột dừng lại giữa chừng khi cậu mới đi được một nửa, và ‘Món đồ chơi’ liền mất đi thăng bằng vặn vặn vẹo vẹo gượng gạo tiến lên phía trước.

“Chuyện nhỏ này không tính là gì!”

Eru đá vào thân cây, đẩy cả người hướng tới nhánh cây gần đó và túm lấy nó. Các cành cây mềm mỏng ở gần đó đã bị đè gãy răng rắc khi va chạm và làm đệm cho cỗ máy, vất vả lắm cỗ máy mới dừng hẳn lại được. Cậu khá là may mắn vì cây khổng lồ có thể chống chịu lại được với trọng lượng của Hình Bóng Kỵ Sĩ. Nếu như có bất cứ sai lầm gì, thì cậu có thể đã ngã ầm trực tiếp xuống đất rồi.

“Mình không thấy cảm thấy an toàn tý nào khi sử dụng một lượng lớn mana cả. Nếu như mình biết sẽ xảy ra chuyện như vậy, mình đã chuẩn bị sẵn trước một vài dây mỏ neo rồi… Ưm… mình sẽ xem xét lại điều này khi quay trở về.”

Eru bắt đầu lẩm bẩm. Sự thất bại của Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí là do những sai sót trong cấu trúc của ‘Món đồ chơi’, dẫn tới việc điều khiển các Lò Chuyển Đổi Mana không được ổn định. Đẩy khí đốt lên một lúc ngắn thì không sao, nhưng khi việc phun đẩy lực vượt quá thời gian thì sẽ dẫn tới việc không ổn định giống như ôm một quả bom hẹn giờ vậy. Những gì mà cậu có thể làm là giải quyết từng bước một. Eru khiến cho cỗ máy dừng nghỉ lại một chút, và bắt đầu leo cây tiếp khi hệ thống động lực đã ổn định lại. Cậu không trực tiếp chạy lên thân cây nữa, mà nhảy từ cành này sang cành khác.

Nữ hoàng Thú giáp xác đã đứng phía trước mặt của cậu. Đôi mắt lồi của nó xoay chuyển lại khi nhìn thấy thân hình khổng lồ đang chạy nhảy tự do trên thân cây. Coi cỗ máy như chỉ là một chướng ngại vật trên con đường tiến bước của mình, nữ hoàng không hề nao núng chút nào và đá lên cây khổng lồ với chiếc chân phá hoại của mình. ‘Món đồ chơi’ liền mất đi cân bằng khi nơi đặt chân đã bị phá hủy.

“Khá lắm! Nhưng mà nếu đã tới nước này –!!”

Gốc rễ bung ra khi cây khổng lồ chậm rãi ngã ầm xuống. Eru liền dùng Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí để ổn định lại cỗ máy và lao hết tốc lực mà đột kích về phía trước, nhân lúc cây khổng lồ nghiêng ngả chạy lên để tranh thủ thêm một tý độ cao.

Cỗ máy quay đầu lại, trên khung màn hình liền hiện ra hình ảnh nữ hoàng rời khỏi nơi này sau khi đã cảm thấy hài lòng với việc phá hủy mà nó vừa làm. ‘Món đồ chơi’ liền tập trung vào mục tiêu và đạp mạnh vào cây khổng lồ, rồi sử dụng Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí hết công suất bay lên.

Hơi bất ngờ trước hành động này, nữ hoàng phản ứng hơi chậm một chút. ‘Món đồ chơi’ nhảy ra khỏi cây với tốc độ đầy bùng nổ, đã hạ cánh thành công lên trên lưng của Nữ hoàng Thú giáp xác. Nữ hoàng quay đầu lại nhìn cỗ máy có thân hình nhỏ hơn mình, nó nhìn chằm chằm vào vị khách không mời mà tới.

“Ai nha, kính chào nữ hoàng bệ hạ. Xin thứ lỗi cho ta, chỉ là một Thú Ác Quỷ lại tấn công Hình Bóng Kỵ Sĩ thì nên sớm làm tốt giác ngộ tinh thần đi.”

Ngay khi Eru bắt đầu nói đùa, cậu liền ra đòn trước khi nữ hoàng có thể kịp làm bất cứ điều gì, cậu nhắm tới cái đầu của con thú khổng lồ. Đòn đánh thông thường sẽ không ảnh hưởng gì được con Thú Ác Quỷ khổng lồ được bảo vệ bởi lớp vỏ cứng cáp này. Nên cậu chỉ có thể tập trung đòn đánh vào những nơi hiểm yếu. Cái đầu rõ ràng là một điểm yếu chung của tất cả sinh vật sống, thân thể càng to lớn, thì càng dễ nhắm vào mục tiêu hơn.

Nữ hoàng Thú giáp xác cũng không để mặc cho Eru tấn công. Một cặp kìm lớn liền tấn công về phía mục tiêu xa lạ đang ở trên lưng của nó. ‘Món đồ chơi’ lại đứt quãng phóng ra lực đẩy từ Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí để né tránh khỏi các đòn tấn công dữ dội từ nữ hoàng và vừa thu hẹp lại khoảng cách với đầu của nó vừa chuẩn bị sẵn sàng ‘Ngọn Giáo Lửa’ ở trên lưng của cỗ máy.

Cậu chỉ kém một bước nữa là tới được phần đầu. Ngay tại lúc này, Eru đột nhiên xoay chuyển ngược lại Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí và thình lình phanh gấp lại. Áp lực mạnh mẽ từ việc thay đổi phương hướng khiến cho toàn bộ cỗ máy phát ra tiếng kêu cót két. Cậu dừng lại bởi vì có thứ gì đó chớp lóe lên phía trước mắt mình.

Nó không phải là cặp kìm, mà là một thứ gì đó được kéo dài ra từ đầu của Nữ hoàng Thú giáp xác. Chúng là các lưỡi dao sắc bén là phần đưa đồ ăn vào trong miệng của nữ hoàng, là phần hàm dưới. Sử dụng bắp thịt làm lò xo, hàm dưới của nó mạnh mẽ đến nỗi có thể cắt đứt cả thép ra. Bằng chứng là vết chém để lại ở trên phần ngực giáp của ‘Món đồ chơi’.

“Ngài thực sự nhiều tài lắm chiêu đấy! Nếu ta biết ngài có ngón đòn này, ta sẽ mang thêm nhiều trang bị theo nữa!”

Phần hàm dưới lại một lần nữa tấn công về phía ‘Món đồ chơi’. Đối mặt với hai tầng phòng vệ không gì phá nổi, Eru không thể làm được gì cả. Thêm vào việc nơi đặt chân không ổn định, cậu không thể nào tới gần hơn nữa.

Với thứ gì đó xa lạ đang ở trên thân thể mình mà không thể nào xóa bỏ mất, nữ hoàng bắt đầu đánh mất đi sự kiên nhẫn của mình. Nó có thể hiểu được đòn tấn công từ cặp kìm của nó không tạo nên hiệu quả gì, nên nó đã thay đổi cách đánh. Đột nhiên, một trận rung rẩy có thể cảm nhận được từ phía dưới chân của ‘Món đồ chơi’. Đó chính là do Nữ hoàng Thú giáp xác đã hạ thấp xuống thân hình của mình và thô bạo giũ lắc lên cả người. Với kích cỡ khổng lồ như nó, động tác đầy bạo lực của nó khiến cho mặt đất đều chấn động cả lên, Eru đang đứng ở trên thân thể của nó cảm giác cậu như là một chiếc lá ở trong ngọn gió lốc xoáy vậy, chỉ có thể cố hết sức để không có bị giũ bỏ ra.

“Đợi chút đã, điều này không tốt lắm!”

Thân thể rung rinh thô bạo của con Nữ hoàng Thú giáp xác đã trở thành một món vũ khí. Eru phải điều chỉnh lại thiết bị giảm chấn và Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí để lấy lại thăng bằng khi cậu nhảy xung quanh để tránh khỏi bị trúng đòn. Điều này khiến cho nguồn mana dự trữ của ‘Món đồ chơi’ bị hao hụt rất nhanh, nên Eru đang tìm kiếm cách để phản công, nhưng tình hình lại rất là thảm khốc.

Và đang trong đường cùng không lối thoát này, một cơ hội bất ngờ xuất hiện cho Eru. Viên đạn màu đỏ thắm bay đến từ phía khu rừng bắn trúng ngay vào chân và thân của nữ hoàng và bốc lên ngọn lửa cháy dữ dội. Nó tuy không bị thương nặng nề vì được lớp vỏ bảo vệ, nhưng vụ va chạm vẫn khiến cho con Thú Ác Quỷ khổng lồ này mất đi thăng bằng và ngăn cản hành động tiếp theo của nó.

“Eru, cậu ổn cả chứ!? Chúng mình tới giúp cậu đây!”

Người bắn ra viên đạn này chính là chiếc Tzendorg đã quay người trở lại. Cỗ máy này đã chạy vòng xung quanh Nữ hoàng Thú giáp xác với một khoảng cách lớn rồi bắn ra ‘Ngọn Giáo Lửa’ ở trên chiếc chiến xa (Tran: Nhớ là tháo ra rồi mà, chắc là chưa tháo ra hết). Nữ hoàng Thú giáp xác kêu rít lên khi nó nhìn thấy chiếc chiến xa đê hèn đã phá hủy mất đi Vỏ Ấp Trứng của mình. Tuy trí thông mình của nó thấp, nhưng nó vẫn còn nhớ rõ kẻ thù của nó hình dáng trông như thế nào.

“Đúng vậy, nhắm tới bọn ta nè! Ta sẽ né tránh hết thảy đòn tấn công của ngươi!”

Sau khi đã thu hút được sự chú ý của nữ hoàng, Tzendorg liền chạy trốn vào trong khu rừng. Bỏ qua vật nhỏ đang ở trên lưng mình, Nữ hoàng Thú giáp xác liền thay đổi mục tiêu và đuổi theo chiếc chiến xa.

Nhân nhịp cơ hội ngàn vàng này, ‘Món đồ chơi’ lặng lẽ di chuyển. Phần hàm dưới bảo vệ khiến cho cậu rất khó để tấn công lấy đầu của nó. Nếu như là như vậy, cậu chỉ cần thay đổi mục tiêu tấn công thành chỗ khớp nối của chân. Cậu vẫn còn nhớ được rằng ‘lý thuyết về phá hủy vũ khí khổng lồ’.

‘Món đồ chơi’ chuyển lấy ‘Ngọn Giáo Lửa’ cẩn thận từ cánh tay phụ tới cánh tay chính của cỗ máy và nhắm tới phần khớp nối. Hai Lò Chuyển Đổi Mana của ‘Món đồ chơi’ liền rít lên tiếng kêu đầy giận dữ với tốc độ tối đa, dòng chảy mana mạnh mẽ chảy vào trong Vũ Khí Hình Bóng. Viên đạn ma thuật nổ lên từ một khoảng cách rất gần mang theo nguồn năng lượng nóng rực bắn vào trong khớp nối. Với sự bảo vệ của ma thuật cường hóa, chỉ một phát bắn thôi thì không đủ tý nào. Eru liên tiếp bắn thêm hai phát nữa và sau khi nhìn thấy nó nổ tung thì cậu mau chóng bay ra né sang một bên. Ở giây tiếp theo, một cột lửa không ngừng phun trào ra từ phía chân bước của nữa hoàng.

Nó vặn vẹo thân thể của chính mình và rít gào lên. Cho dù lớp vỏ của nó có cứng cáp đến cỡ nào, nó vẫn không thể bao trùm lấy phần đầu khớp nối vì như thế sẽ ngăn cản lấy hành động của nó. Mặc dù là một còn Thú Ác Quỷ khổng lồ cũng không thể chịu đựng nổi phá bắn mạnh mẽ liên tục của ‘Ngọn Giáo Lửa’.

Eru cố gắng vùng vẫy lấy thăng bằng lại trên người con thú đang chịu đựng lấy đau khổ và tiến lên tấn công về phía cái chân kế tiếp. Viên đạn ma thuật lại phun trào ra một vụ nổ nữa và nữ hoàng theo từng đợt tấn công mà co thắt cả người lại, khiến cho thân thể của nó nghiêng về một bên.

“Đừng có khách khí, làm thêm một phát nữa đi.”

Eru liền bắn đạn ra từ một bên khi Nữ hoàng Thú giáp xác nghiêng thân thể, liên tiếp vụ va chạm cuối cùng cũng khiến cho nữ hoàng mất đi thăng bằng. Phần các khớp phụ trợ cho các chiếc chân đã bị đốt cháy cả, khiến cho cơ thể nó không thể chống chịu lại được lực hấp dẫn của trọng lực cứ như vậy mà lẳng lặng ngã ầm tạo nên một lớp mây bụi.

‘Món đồ chơi’ đã lưu lại trên lưng của nữ hoàng cho tới giây phút cuối cùng rồi mới nhảy tung người lên trên không trung. Eru cố gắng làm chậm lại quá trình rơi xuống bằng cách sử dụng Ma Thuật Ống Dòng Đẩy Khí, nhưng hành động đầy liều lĩnh trước đó đã khiến cho động cơ hoạt động không ổn định, khiến cho cậu không thể nào làm chậm lại quá trình rơi xuống được.

“‘Món đồ chơi’, ráng lên nào! Hãy cho ta thấy ý chí của ngươi đi!”

Eru thúc đẩy lượng mana còn sót lại vào cánh quạt đẩy khí theo phương ngang, mạnh mẽ thay đổi phương hướng rơi xuống của cỗ máy. Tzendorg liền lôi kéo chiếc chiến xa chạy gấp rút tới địa điểm mà cỗ máy sẽ rơi.

“Việc tóm lấy Eru cứ giao lấy cho bọn này —!”

‘Món đồ chơi’ nhắm đến chiếc chiến xa và rơi xuống đó. Trong thời điểm va chạm, phần Giáp Bảo Vệ Có Thể Chuyển Động và các cánh tay phụ liền thay thế cho các thiết bị giảm xóc, miễn cưỡng đón lấy ‘Món đồ chơi’. Một âm thanh ‘cờ rắc’ sắc bén vang lên từ khắp cả khung người máy. Phần linh kiện khung xương bên trong và chuỗi bắp thịt đã bị đứt vỡ ra, nhưng Eru không quan tâm lấy điều đó và tập trung vào chiếc chiến xa. Cậu kích hoạt Giáp Bảo Vệ Có Thể Chuyển Động và Kiếm Chém Thú, chuẩn bị sẵn sàng cho một trận chiến.

“Cho nó một đòn cuối cùng đi! Ady, Chid, quay trở lại nào!”

Cả hai người họ đều đáng tin cậy đáp lại. Tzendorg phóng nước chạy nhanh tới với tốc độ tối đa kéo theo chiếc chiến xa đằng sau.

Khi lớp bụi mù đã tản đi, Nữ hoàng Thú giáp xác vẫn còn nằm trên mặt đất. Và chân bị gãy khiến cho nó không thể di động được. Thân hình to lớn của nó lúc này lại làm hại khiến nó ngã lăn ầm bị thương nghiêm trọng trên mặt đất. Máu từ miệng của nó chảy ra vung vẩy lên những chiếc chân còn có thể di động mà cố gắng bò trườn đi tới.

Âm thanh vó ngựa vang lên. Để tung ra đòn giải quyết cuối cùng với Nữ hoàng Thú giáp xác, chiếc chiến xa bật hết tốc lực xông tới. Nữ hoàng không còn cách nào để tự phòng vệ nữa. Bộ hàm dưỡi của nó đã bị vỡ ra khi nó ngã xuống; nó có thể vẫn còn lấy cặp kìm, nhưng phạm vi tấn công của nó lại không xa. Những chiếc chân khác của nó lại không thể giúp ích được gì.

“Chiếu tướng.”

Eru ung dung né tránh các đòn tấn công vùng vẫy cuối cùng của nó và chiếc chiến xa cùng với Kiếm Chém Thú còn xót lại liền chạy băng qua đầu của nó mà tấn công. Tấm thép nặng nề kèm theo tốc độ chạy điên cuồng đâm ầm vào chiếc đầu của nó sớm đã bị bể nát do cú ngã, một cú va chạm rất mạnh mẽ. Rốt cuộc chiếc đầu của nữ hoàng cũng bị bổ ra và máu bên trong nó cũng phun ra ào ào. Nữ hoàng cuối cùng cũng trút xuống hơi thở cuối cùng của mình.

“Ư! Chúng ta lần này thực sự đã giải quyết được nó rồi, Eru!”

“Đúng thế, cảm ơn sự giúp đỡ của hai cậu. Xem nào, thế thì chúng ta hãy đi hội hợp lại với những người còn lại đi.”

“Rõ rồi!”

Cả ba người họ lúc này không rảnh để bày tỏ cảm xúc của mình sau khi hạ được con Nữ hoàng Thú giáp xác liền vội vã quay người trở lại Cánh Cổng Khe Núi Althusser.

Kèm theo việc Đoàn trưởng quay trở về, Đoàn kỵ sĩ Phượng Hoàng Bạc sĩ khí cao chưa từng thấy. Sau khi bọn thú giáp xác đã mất đi nữ hoàng, bầy thú giáp xác coi như đã mất đi chỉ huy và lợi thế duy nhất của chúng là về mặt số lượng cũng đã bị mất đi khi Đoàn Alvanz quay trở lại. Trận chiến đang tiến diễn ra theo hướng một chiều.

Qua chừng một tuần lễ sau, bầy thú giáp xác đã bị tiêu diệt hoàn toàn.

(Tran: Cảm thấy con Nữ Hoàng yếu hơn con Behemoth, mà kể cũng đúng con nữ hoàng mạnh ở chỗ sinh sản bầy đàn đông.)


Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.