Little Tyrant Doesn’t Want to Meet with a Bad End

Chương 2: Tôi Đút Tôi Rút Tôi Vui


“Nào, Alicia. Hãy thử món xúc xích hun khói này đi ”.

Buổi tối, trong phòng ăn, một cô bé tóc bạch kim đang ngồi bên cạnh Roel. Nhìn cậu với đôi má ửng hồng ngượng ngùng, cô hé đôi môi căng mọng như anh đào và chờ đợi những món ăn ngon được đưa ngay vào miệng mình.

“Glomp.”

Cô cắn miếng xúc xích hun khói, khiến nước thịt bùng nổ trong miệng.

Mặc dù Alicia đã cố gắng hết sức để giữ bình tĩnh và chỉnh chu nhất có thể, nhưng cuối cùng, một giọt dầu vẫn chảy xuống cằm. Việc nhận ra hành vi thiếu lịch sự của mình khiến mặt cô bé càng đỏ hơn.

Nhìn thấy cảnh tượng này, Roel mỉm cười hài lòng trong khi lấy một chiếc khăn ăn và cẩn thận lau mặt cho cô.

“Thưa Anh Trai… E-em sẽ tự mình làm điều đó.”

“Cho phép anh.”

Roel khăng khăng trong khi cậu thực hiện nhanh động tác của mình. Hoàn toàn do sự xấu hổ, Alicia hướng ánh mắt xuống dưới, không dám nhìn thẳng vào Roel.

Điểm tình cảm +200!

Ooh Alicia, anh yêu em!

Nhìn thấy Điểm tình cảm của đang tăng lên với tốc độ điên cuồng, cảm xúc của Roel dành cho Alicia đã chuyển từ nỗi sợ hãi sâu sắc thành sự tôn thờ cuồng tín chỉ trong một ngày. Cậu bắt đầu liên tưởng đến cảm giác của những tên fanboy đeo bám thần tượng.

Tuy nhiên, có một điều mà cậu không biết, rằng sự ân cần chu đáo của cậu đang dần đẩy một Alicia kín đáo vào con đường của fangirl. Nếu ai đó có thể nhìn vào thế giới rung động bên trong trái tim cô bé, người ta thực sự sẽ  ngạc nhiên và tự hỏi làm thế nào mà cô bé vẫn có thể duy trì một sự điềm tĩnh như vậy trên khuôn mặt của mình.

Anh Trai thật là một người lịch thiệp và tốt bụng. Anh ấy quan tâm mình rất nhiều mặc dù bọn mình không phải là anh em ruột thịt.

Lồng ngực mình cảm thấy thật ấm áp, và mình không muốn rời xa anh ấy. N-nhưng nếu mình tỏ ra quá bám víu vào lúc này, liệu mình có làm anh ấy khó chịu không?

Alicia siết chặt hai bàn tay nhỏ bé của mình khi nhớ lại nỗi đau mà cô bé đã phải trải qua bởi những đứa trẻ đã áp bức cô. Cũng có những người tò mò về cô bé và cố gắng đến gần bằng cách bày tỏ thiện chí của họ, nhưng cô có thể cảm nhận được rằng Roel thì khác. Những trải nghiệm của mình đã khiến cô trở nên cực kỳ nhạy cảm với những biến động cảm xúc của những người xung quanh, và cô bé có thể cảm nhận được rằng thiện chí mà Roel dành cho cô đến từ tận đáy lòng.

Alicia muốn mở lòng với cậu; cô bé đã ở một mình quá lâu. Cô đã luôn chìm đắm trong ác ý của người khác quá lâu đến mức muốn vươn tới ánh sáng và sự ấm áp ở trước mặt mình, nhưng cô chỉ đơn giản là không thể rũ bỏ những bất an trong lòng.

Điều gì sẽ xảy ra nếu anh ấy chỉ đối xử tốt với mình chỉ vì một phút mê hoặc? Giống như việc lũ trẻ cuối cùng cũng sẽ chán đồ chơi của chúng, liệu anh ấy có quẳng mình sang một bên khi mất hứng thú không?

Những kinh nghiệm mà cô đã trải qua khi còn nhỏ khiến cô quá đề phòng, nhưng cô tin vào lời của người cha đã khuất của mình -tình yêu đích thực sẽ có thể chống chọi với mọi thử thách của thời gian.

Cô gái tóc bạch kim đã cố gắng hết sức để kìm chế bản thân nhưng thật khó để cô có thể bình tĩnh trước một người đang dốc hết sức để tốt với mình.

Nếu như không phải vì họ mới chỉ quen nhau một ngày, Roel đã ôm Alicia thật chặt và cọ má cậu vào má cô rồi!

Nó xảy ra quá nhanh! Điểm Tình cảm của Alicia dành cho cậu đang lao vút qua mái nhà như một tên lửa, nổ tung bầu khí quyển!

Chưa kể, Alicia cũng vô cùng dễ thương, đặc biệt là khi làn da trắng của cô ấy được nhuộm một chút ánh hồng. Cô bé cũng lễ phép và ngoan ngoãn dù tuổi còn nhỏ. Roel sẽ không nghi ngờ gì thậm chí nếu Alicia tự tuyên bố rằng mình là một thiên thần!

Làm thế nào mà tên Roel kia lại có thể nghĩ đến việc cho đi một cô em gái đáng yêu như vậy? Chết tiệt, ta sẽ chặt đầu kẻ nào dám cướp em ấy khỏi tay mình! Ngay cả khi Nhà Ascart sụp đổ, không ai có thể mang Alicia ra khỏi tay ta!

Trong khi khẳng định lại chân-lý-Alicia, Roel tiếp tục đưa thức ăn vào miệng Alicia. Vì Alicia đã thức tỉnh Đồng Huyết, nên cô bé không cần phải lo lắng về việc mất vóc dáng của mình; huyết mạch sẽ đảm bảo rằng cô sẽ luôn ở trong hình thể xinh đẹp nhất.

Không cần lo lắng điều đó, Roel có thể dốc toàn lực cho việc cho bón ăn của mình. Chỉ đến khi Alicia dịu dàng vẫy tay và bày tỏ rằng cô bé không thể ăn được nữa, Roel mới chịu nghỉ.

Ngay cả khi họ đã ăn tối xong, cặp đôi nhỏ vẫn không muốn chia tay nhau, vì vậy hai người đã trò chuyện thêm một lúc nữa. Cho đến khi Alicia mệt mỏi dụi mắt, Roel mới bảo cô bé quay về phòng nghỉ ngơi.

Hầu tước Carter cũng không trở lại ăn tối. Tình huống như vậy đã xảy ra từ rất lâu trước đây, vì vậy cả Roel và những người hầu đều không quá ngạc nhiên về nó.

Sau khi trở về phòng ngủ, Roel dành thêm hai giờ để đọc trước khi cơ thể nhỏ bé của cậu cuối cùng bắt đầu chìm trong mệt mỏi. Dưới sự hỗ trợ của Anna, cậu leo lên giường và nằm vào chăn bông êm ái ấm áp.

Hôm nay có quá nhiều thứ đã xảy ra⁠ — hồi tưởng về những ký ức trong quá khứ của cậu, cuộc gặp gỡ với Alicia, sự xuất hiện của Hệ thống và những kế hoạch trong tương lai mà cậu ấy đã thực hiện để đối phó với mối nguy hiểm xung quanh mình. Ngay cả một người lớn cũng sẽ kiệt sức khi phải giải quyết quá nhiều vấn đề cùng một lúc, huống chi là một cậu bé 9 tuổi.

Roel, hôm nay đã sử dụng hết trí óc và cơ thể của mình, chóng trôi dạt đến vùng đất của giấc mơ.

Trong khi đó, Anna, người vừa chuẩn bị ra khỏi phòng, đột nhiên thấy mình đang trầm ngâm về mọi thứ đã xảy ra trước đó trong ngày. Cô nhìn lại khuôn mặt đáng yêu của cậu bé đang ngủ trên giường và nhớ lại những thay đổi đã xảy ra với cậu.

Điểm tình cảm +50!

“Mình đoán là mình là sẽ ở lại nơi này thêm một thời gian nữa.”

Anna lẩm bẩm trước khi rời khỏi phòng với những cử động nhẹ nhàng, nhanh nhẹn.

—————————————-

Một tháng sau, tại khu đất nông nghiệp nằm trên ngoại ô thành phố Ascart, một đám đông đã tụ tập trước Cối xay của Lãnh chúa.

Dưới ánh mặt trời chói chang, Kent Già đang xới đất thì nhận thấy đám đông đang tụ tập trước cối xay. Ông lập tức quăng cuốc sang một bên và kéo quần lên. Với sự ngoan cường của một con hổ hung hãn, ông ta chộp lấy túi lúa mì bên cạnh cánh đồng và dùng hết sức phóng về phía cối xay. Trên đường đi, ông ấy cũng không quên gọi con trai mình.

“Bill, đừng đùa nghịch với con lừa chết tiệt đó nữa! Nhanh gọi mẹ con đến để giúp ta vận chuyển cây trồng. Cối xay đã mở rồi! ”

Ông già Kent là một người của hành động hơn là lời nói. Ông cho con trai của mình, người đang cho lừa ăn, một cú đá chuẩn xác vào mông của trước khi tiếp tục lao về phía máy xay thịt. Không phải Kent Già là một người thiếu kiên nhẫn, mà chỉ đơn giản là ông có quá nhiều đối thủ cạnh tranh với mình.

Nếu từ trên trời nhìn xuống những cánh đồng nông nghiệp, người ta sẽ thấy hàng chục người đang chạy nước rút điên cuồng với những bao lúa mì trên tay về phía máy xay. Họ có xuất phát điểm khác nhau — một số gần hơn những nơi khác — nhưng nếu chắc chắn một điều, Kent Già không ở một vị trí quá thuận lợi.

Chết tiệt! Không phải lão George đó què sao; Làm thế nào mà lão ta chạy nhanh như vậy? Và cả Anthony nữa! Dù sao gia đình ông cũng không có nhiều lúa mì, vậy tại sao mấy người lại chạy hùng hục như vậy?

Nhà điền kinh Kent khảo sát các đối thủ mạnh trong cuộc đua và cau mày nhăn nhó. Ông ấy nhận ra rằng ông ấy sẽ phải sử dụng tất cả những gì mình có vào ngày hôm nay, nếu không… ông sẽ không thể nộp thuế ngày hôm nay!

Đúng rồi! Ông già Kent, ông già George què ở phía trước, ông Anthony ở bên trái, và hàng chục người khác đang chiến đấu để nộp thuế!

Bạn có thể thắc mắc dân thường đã đóng thuế như thế nào trên thế giới này? Câu hỏi thường phức tạp này có một câu trả lời rất đơn giản cho những người làm việc trên đồng ruộng — thông qua việc giao nộp một phần hoa màu mà họ đã trồng.

Không cần phải nói rằng họ không thể chỉ giao những cây trồng mới thu hoạch từ cánh đồng. Không, những cây trồng này phải được xử lý trước. Quy trình đánh thuế bao gồm việc gửi lúa mì thu hoạch được đến Xưởng xay xát của Lãnh chúa để xay thành bột. Các quan chức thuế sau đó sẽ lấy đi một phần tiền thuế trước khi đánh dấu vào bên cạnh tên của gia đình.

Nếu là những năm trước, vẫn sẽ có người đến Cối xay của Lãnh chúa trong mùa thu hoạch, nhưng hàng đợi chắc chắn sẽ không dài như thế này. Nhưng năm nay, tất cả những người nông dân đều chạy trong sự tuyệt vọng đến nỗi bất cứ ai không biết rõ sẽ nghĩ rằng thần chết đang đuổi theo phía sau họ.

Lý do đằng sau sự khác biệt này là cán bộ đảm nhiệm về thuế mới được bổ nhiệm của Lãnh thổ nhà Ascart — Roel Ascart.

Roel Ascart, thiếu chủ và người kế vị duy nhất của Nhà Ascart, chỉ mới 9 tuổi, vì vậy không thể tránh khỏi việc Kent già khinh thường khi nghe tin tên nhóc này đã trở thành cán bộ quản lý thuế. Ông ta nghĩ rằng các quý tộc chỉ đùa giỡn như thường lệ, nhưng ngay sau đó, ông nghe được một số tin mà đã nhanh chóng xua đi sự khinh bỉ ban đầu dành cho cậu ta.

Tin tức được đưa ra từ những người nông dân đã tình cờ gặp Roel Ascart khi họ đến nhà máy xay xát để nộp thuế, và nó bao gồm hai phần thông tin chính.

Đầu tiên và quan trọng nhất, khi Roel Ascart đảm nhiệm về thuế, những người nông dân đóng thuế sẽ không phải tự xoay cối trong Cối xay của Lãnh chúa.

Để tránh việc nông dân nộp thiếu thuế, trước kia họ phải xay lúa mì ngay tại chỗ, và cối xay phải được quay thủ công. Những người khá giả hơn có thể mang theo những con lừa của họ, nhưng vấn đề là những con lừa tư nhân của họ sau đó có khả năng được sử dụng cho mục đích công cộng.

Từ ngữ sẽ không đủ để mô tả cảm giác mệt mỏi như thế nào khi xoay cối xay bằng tay. Lão Kent có thể phàn nàn về nó trong nhiều ngày liên tục!

Tuy nhiên, trong cái cối xay mà Roel Ascart đang thu thuế, mọi thứ lại khác. Những người nông dân chỉ cần giao lúa mì của họ cho các quan chức và chờ đợi ở bên cạnh, và một lúc sau, lúa mì của họ sẽ biến thành bột mì một cách kỳ diệu.

Nghe có vẻ quá tốt để là sự thật, nhưng lão Kent không nghĩ rằng có điều gì bất thường về nó. Hầu tước Carter ngày xưa là một pháp sư nổi tiếng trong Giáo quốc Saint Mesit, vì vậy không cần phải nói rằng con trai của ông cũng nhất định phải là một pháp sư tài năng. Đối với những người bình thường, không có gì mà các pháp sư không thể làm được.

Nhưng thế không phải tất cả. Mặc dù lợi ích của việc không phải quay cối xay thủ công đã được những người nông dân hoan nghênh, nhưng điều đó không đủ để khiến những nông dân khá giả hơn, bao gồm cả lão Kent, phát điên vì nó. Những gì thực sự khiến của họ nhấc mông lên chạy nước rút điên cuồng là vì thông tin tiếp theo mà họ nghe được.

Và đó là số thuế thu trong khi Roel Ascart đang làm việc thực sự ít hơn bình thường!

Những người nông dân không được học hành, nhưng họ rất khôn ngoan. Họ đặc biệt tính toán khi nói đến việc nộp thuế.

Khi Roel đề nghị xay lúa mì thay cho họ, điều đầu tiên mà những người nông dân lo lắng là họ sẽ bị đánh thuế quá mức. Việc họ không thể tận mắt nhìn thấy lúa mì được xay thành bột khiến họ cảm thấy hơi bất an.

Nhưng sau một loạt các tính toán cẩn thận để tìm hiểu xem liệu họ có bị lừa đảo hay không, họ đã đưa ra một kết luận đáng kinh ngạc — thay vì bị đánh thuế quá mức, thay vào đó họ đang bị tính thấp thuế!

Dựa trên mức trung bình của các ước tính thu thập được từ tính toán của nông dân, họ chịu lượng thuế ít hơn 10%, một số thậm chí gần 20%!

Ngay sau khi tin tức được đưa ra, tất cả những người nông dân chưa nộp thuế của họ đã hoàn toàn phát cuồng. Giảm 20% đã là một khoản tiền cực kì lớn! Hoa màu tiết kiệm được có thể được bán ở thủ đô và được sử dụng để mua nhiều thứ tốt. Điều này đặc biệt có ý nghĩa đối với những nông dân khá giả như lão Kent.

Số tiền mà Kent tiết kiệm được từ việc giảm thuế sẽ đủ để tổ chức một lễ cưới đàng hoàng cho con trai mình!

Chỉ tiếc rằng Roel Ascart không có nơi cố định mà cậu ấy làm việc, vì vậy không thể đoán được cậu ấy sẽ xuất hiện ở đâu hoặc khi nào. Ông già Kent đã đến muộn lần trước và kết thúc ở cuối hàng đợi, đến nỗi thậm chí còn chẳng gần đến lượt của mình trước khi cối xay đóng cửa lúc hoàng hôn.

Chỉ cần nhớ lại cảm giác đau khổ của ông đã trải qua sau đó đã truyền một luồng năng lượng chạy khắp cơ thể Kent, cho ông sức mạnh để vượt qua Old George què quặt trong cuộc đua tới Cối xay của Lãnh chúa.

Trong khi đó, đứng trước một hàng dài trước máy xay, một cậu bé đáng yêu hiện đang ngồi trước một chiếc bàn tròn nhỏ, thong thả thưởng thức bữa trà chiều của mình. Đôi mắt ánh vàng của cậu ta liếc nhìn những người nông dân đang chạy hết sức mình, với một nụ cười ấm áp nở rộ trên khuôn mặt.

Điểm tình cảm +100! Điểm tình cảm +120! Điểm tình cảm +80! Điểm tình cảm + 110…


Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.