Overlord

Chương 7


Phần 1

Không còn sót lại chút dấu vết nào của trận chiến vừa nãy trên thảo nguyên.

Những vệt máu trên cánh đồng cỏ nay đã ẩn mình trong ánh hoàng hôn, và mùi máu tanh thoang thoảng trong không khí cũng đã bị cuốn đi theo từng cơn gió.

Trên thảo nguyên bỗng xuất hiện hai kẻ lạ mặt mà trước đó không một ai trông thấy họ cả.

Nigun, Chỉ huy Đội Đặc Nhiệm Tình Báo của Pháp Quốc Slane, Dương Quang Thánh Điển, nhìn chằm chằm vào hai kẻ đứng trước hắn một cách kinh ngạc.

Một kẻ ăn mặc như một Magic Caster. Khuôn mặt gã được che kín bởi một chiếc mặt nạ kỳ quái, tay mang đôi găng sắt thô thiển. Chiếc áo choàng đen của gã trông có vẻ khá đắt và toát lên vẻ quyền quý.

Kẻ còn lại thì mặc cả một bộ giáp toàn thân màu đen. Bộ giáp cũng khá là ấn tượng, không có vẻ gì là một món hàng rẻ tiền được rao bán rộng rãi. Chỉ nhìn qua thôi cũng có thể thấy rằng nó rất có thể là một món vật phẩm ma thuật mạnh rồi.

Gazef, kẻ đang bị trọng thương, và những thuộc hạ của hắn ta đã hoàn toàn biến mất và thay vào đó, hai kẻ bí ẩn này xuất hiện. Đây hẳn phải là một ma thuật dịch chuyển nào đó, nhưng hắn không biết nó là gì. Một kẻ bí ẩn dùng một loại ma thuật xa lạ, hắn buộc phải đề cao cảnh giác.

Nigun lệnh cho toàn bộ những Angel rút lui, cho chúng giữ khoảng cách an toàn để bảo vệ hắn. Hắn cẩn thận quan sát những kẻ thù đang đứng trước mình, nhưng rồi tên Magic Caster bước tới một bước:

“Hân hạnh được gặp mặt, hỡi những người của Pháp Quốc Slane. Ta là Ainz Ooal Gown. Thật lấy làm vinh dự nếu các ngươi có thể gọi ta là Ainz.”

Dù họ đang đứng xa nhau, thậm chí còn có tiếng gió thổi xung quanh, giọng nói ấy vẫn vang lên thật rõ ràng.

Nigun không trả lời, rồi người đàn ông tự xưng là Ainz tiếp tục:

“Người đứng sau lưng ta là Albedo. Ta có chuyện muốn thương lượng với mọi người ở đây, ta có thể xin chút thời gian của các ngươi không?”

Hắn mò mẫm trong tâm trí mình để tìm cái tên Ainz Ooal Gown, không tìm được gì liên quan đến cái tên đó cả, có khả năng rằng đây chỉ là một cái tên giả mà thôi. Có vẻ như tốt hơn hết là cứ nghe xem gã ta muốn gì, rồi từ đó mà thu thập thông tin. Sau khi đưa ra quyết định rằng lắng nghe là một việc nên làm lúc này, Nigun hất cằm lên, ra hiệu cho Ainz nói tiếp.

“Tuyệt vời. Cảm ơn vì đã dành ra thời gian để lắng nghe. Trước hết, có một điều ta muốn nói thẳng, các ngươi sẽ không thể nào đánh bại được ta đâu.”

Bên trong cái giọng điệu quả quyết ấy là sự tự tin tuyệt đối. Thay vì nói ra những lời lẽ vô căn cứ, Ainz hoàn toàn tin tưởng vào năng lực của mình.

Nigun nhẹ nhướng mày lên.

Ở Pháp Quốc Slane, không một ai dám nói năng thế này với bậc thượng cấp cả.

“Thật là ngu xuẩn đến mức đáng thương hại. Ngươi sẽ phải trả giá vì sự ngu xuẩn ấy.”

“… Về chuyện đó, có thật là vậy không? Ta đã quan sát trận chiến ban nãy thật cẩn thận rồi, thế nên việc ta đứng đây nghĩa là ta hoàn toàn tự tin vào chiến thắng của mình. Ngươi nghĩ rằng ta sẽ ra mặt và cứu lấy người đàn ông kia nếu ta không tin là mình sẽ thắng sao?”

Nói không sai.

Nếu kẻ này là một Magic Caster, một kẻ dựa vào ma thuật, thì có những cách thích hợp hơn nhiều. Arcane, Sorcerer và Wizard thường chỉ mặc giáp nhẹ. Hầu hết bọn chúng đều tránh phải đánh cận chiến, thay vào đó, chúng dùng [Flight] rồi chiếm lấy ưu thế bằng [Fireball] từ phía trên cao. Nhưng Ainz lại chọn cách trực tiếp đối mặt, nhất định gã đã giấu sẵn trong tay một con át chủ bài.

Không rõ vì sao đối phương lại im lặng, Ainz nói tiếp.

“Nếu đã hiểu rồi thì ta có một câu hỏi đặt ra cho các ngươi. Bọn Angel mà các ngươi triệu hồi, các ngươi hẳn đã dùng một ma thuật Cấp 3, [Summon Angel], ta nói đúng không?”

Một câu hỏi tu từ.

Bỏ qua cái nhìn miệt thị của Nigun, Ainz tiếp lời.

“Những con quái vật mà các ngươi triệu hồi khá là giống với những con trong YGGDRASIL, thế nên ta đây mới thấy tò mò rằng liệu cái tên của chúng có giống nhau không. Tên gọi của những con quái vật trong YGGDRASIL là được đặt theo những thần thoại … Bọn Angel và Demon cũng phải có liên quan gì đó đến những câu chuyện thần thoại ấy. Những con Angel này và lũ Demon thường có liên quan đến Thiên Chúa Giáo, nhưng ở một thế giới vắng bóng Thiên Chúa Giáo như thế này, sự hiện diện của thứ gọi là Archangel thật quả là kỳ lạ. Thế nghĩa là ở thế giới này có những kẻ giống như ta.”

Không hiểu đối phương đang nói gì, Nigun giận dữ trả lời:

“Đừng có mà tự lảm nhảm một mình nữa, ngươi đã đưa Gazef Stronoff đi đâu rồi hả?”

“Vào làng.”

“…. Gì cơ?”

Không nghĩ là đối phương sẽ trả lời, Nigun trở nên bối rối, và nhanh chóng hiểu ra rằng gã ta có lý do để trả lời như thế:

“Thật là ngu xuẩn, ngay cả nếu ngươi có đang nói dối thì chỉ cần tìm kiếm trong ngôi làng đó là sẽ ────”

“────ta không hề nói dối, chỉ trả lời câu hỏi của nhà ngươi mà thôi… và thú thật, ta làm thế là có lý do.”

“… Là để xin tha mạng à? Nếu ngươi có thể tiết kiệm chút thời gian cho bọn ta, thì may ra ta sẽ cân nhắc chuyện đấy.”

“Ồ không không… Thật ra thì… Khi nãy ta có nghe ngươi và ngài Warrior-Captain nói chuyện với nhau… thật cam đảm làm sao.”

Thái độ và cách ăn nói của Ainz thay đổi, nhìn vào vẻ mặt mỉa mai của Nigun:

“Sao ngươi dám nói rằng ngươi sẽ giết hết toàn bộ dân làng, những người mà ta, Ainz Ooal Gown đã giải cứu. Không có điều gì làm ta khó chịu hơn điều đó.”

Từng đợt gió mạnh đẩy đưa chiếc áo choàng của Ainz và lướt qua Nigun cùng những thuộc hạ của hắn.

Những cơn gió đi qua thảo nguyên thổi đến từ phía của Ainz cũng chỉ là do ngẫu nhiên, thế nhưng Nigun bỏ ngay cái suy nghĩ sai lầm hiện lên trong đầu hắn, chắc chắn hơi thở tử thần trong cơn gió ấy chỉ là một ảo giác.

“…V─, Vậy ngươi cảm thấy khó chịu về điều đó ư, quý ngài Magic Caster. Thế rồi sao hả?”

Dù bị đe dọa, Nigun vẫn không hề thay đổi cái thái độ hoài nghi của hắn.

Làm sao mà Chỉ Huy của Sunlight Scripture, người nắm trong tay con át chủ bài của Pháp Quốc Slane, lại run sợ khi nghe qua những lời nói của một kẻ lạ mặt kia chứ.

Hoàn toàn không.

Thế nhưng──.

“Về chuyện thương lượng mà ta vừa nói khi nãy, ta mong rằng các ngươi sẽ im lặng đầu hàng, như thế các ngươi sẽ không phải chịu nỗi đau về thể xác. Bằng không, nếu các ngươi chống cự, đấy sẽ là một quyết định ngu xuẩn, các ngươi sẽ phải trả giá bằng việc mang theo nỗi tuyệt vọng và sự đau khổ của mình xuống địa ngục.”

Ainz tiến tới một bước.

Dù chỉ là một bước thôi, hình bóng của Ainz nay trông thật to lớn. Tất cả những người của Sunlight Scripture đều lui người lại.

“Ahh….”

Một số tiếng khàn khàn vang lên quanh Nigun.

Đó là những âm thanh mang theo sự sợ hãi.

Dáng vẻ uy nghiêm dũng mãnh của một chiến binh mạnh mẽ. Đây là lần đầu Nigun cảm thấy áp lực lớn đến thế. Thế nên hắn có thể hiểu cho nỗi sợ của bọn thuộc hạ của mình.

Ngay cả Nigun, một chiến binh kỳ cựu đã bao lần ra trậnvô số lần đối mặt với cái chết, số sinh mạng hắn đã tước đi cũng không đếm xuể, cũng có thể cảm thấy cơn áp lực đến nghẹt thở tỏa ra từ Ainz, gã Magic Caster bí ẩn. Điều mà bọn thuộc hạ của hắn đang trải qua có khi còn dữ dội hơn thế nhiều.

Gã này thực chất là ai đây?

Thân phận thật sự của gã Magic Caster này là gì, bên dưới lớp mặt nạ ấy là ai?

Không quan tâm đến sự lo lắng của Nigun, Ainz lên tiếng với giọng nói lạnh như băng:

“Cũng vì đó mà ta không hề nói dối. Bởi không lý do gì mà ta phải nói dối với những kẻ sắp chết cả.”

Ainz chậm rãi giang rộng đôi tay của gã và tiến thêm một bước. Trông gã như đang muốn làm một cái ôm, nhưng với những ngón tay cong cong dị thường kia, trông gã như một con quái thú sẵn sàng vồ lấy con mồi vậy.

Nigun cảm thấy cả cơ thể hắn trở nên buốt lạnh. Đã từng đối mặt với cái chết, hắn biết rõ rằng đây chính là điềm báo của tử thần.

“Hãy ra lệnh cho những Angel tấn công đi! Đừng để hắn đến gần!”

Nigun khàn giọng hét lên mệnh lệnh của mình.

Thay vì muốn gia tăng nhuệ khí của binh lính của mình, hắn chỉ đơn thuần thấy sợ hãi trước sự tiến bước của Ainz Ooal Gown.

Hai Archangels of Fire, sau khi nhận lệnh của Nigun, bắt đầu tấn công. Vỗ đôi cánh của mình, chúng cưỡi gió xông lên.

Bọn Angel lao thẳng đến Ainz và đâm lấy gã bằng những thanh Hỏa kiếm trên tay không một chút do dự.

Albedo, người đang đứng phía sau gã, sẽ bước lên trước Ainz và chặn đòn. Ai cũng nghĩ vậy, nhưng cảnh tượng trước mắt khiến họ không thể tin vào mắt mình. Chẳng có gì xảy ra cả, nó hoàn toàn ngýợc lại là ðằng khác.

Hoàn toàn không có gì xảy ra cả.

Phải—Ainz chẳng làm gì cả, gã ta chỉ để cho lũ Angel đâm xuyên người mình. Ma thuật, né đòn, phòng thủ hay lệnh cho thuộc hạ đứng ra bảo vệ gã, những chuyện đó không hề xảy ra.

Sự kinh ngạc chuyển sang chế nhạo.

Chúng tỏ ra thật kiêu ngạo như thế, nhưng tất cả chỉ là trò bịp bợm. Không phải là tên Albedo đó không muốn bảo vệ gã, Albedo chỉ không bắt kịp với những đòn tấn công nhanh nhẹn của bọn Angel mà thôi. Sau khi biết được điều đó, thì chuyện hóa ra cũng chẳng to tát gì.

Lũ thuộc hạ của hắn thở phào nhẹ nhõm. Cùng với nỗi lo không tài nào lý giải khi nãy của mình, hắn nhìn Albedo một cách xấu hổ:

“Thật nhục nhã làm sao. Định thể hiện vẻ ngoài mạnh mẽ để lừa gạt bọn ta à…”

Rồi đột nhiên, một nghi vấn xuất hiện.

Tại sao cơ thể của Ainz chưa ngã xuống?

“… Các ngươi đang làm gì thế hả? Nhanh cho bọn Angel rút lui đi. Nếu cứ để mấy thanh kiếm đâm vào thế kia thì làm sao mà cơ thể hắn ngã xuống được.”

“Nh-nhưng thuộc hạ đã ra lệnh cho chúng rồi ạ.”

Lũ thuộc hạ của hắn trả lời, giọng đầy hoài nghi, và hắn lại đưa mắt sang nhìn Ainz.

Hai con Angel đang vỗ mạnh những chiếc cánh của chúng, côn trùng sa lưới nhện, chúng trông giống thế.

Với những cử chỉ kỳ quặc, bọn Angel dẩn dần dạt sang hai bên, nhưng trông chúng giống như là bị đẩy ra hơn.

Và rồi Ainz, người đã bị che khuất bởi bọn Angel, lại lộ ra.

“Ta chẳng đã nói rồi sao? Các ngươi sẽ không thể nào đánh bại được ta đâu. Thật tình, người ta đã khuyên rồi thì các ngươi nên nghe theo mới phải chứ.”

Một giọng nói điềm tĩnh vang đến tai Nigun.

Cảnh tượng trước mắt khiến Nigun trở nên bối rối.

Dù ngực và bụng của gã ta đều đã bị đâm xuyên qua, Ainz vẫn đứng đó thật điềm tĩnh.

“Không thể nào…”

Một tên thuộc hạ nào đó đã thốt lên cái suy nghĩ trong lòng của Nigun. Bất kể là nhìn từ đâu, đôi lưỡi kiếm đâm xuyên gã cũng là những phát chí mạng. Thế nhưng Ainz vẫn không có vẻ gì là đau đớn cả.

Và đó không phải là điều duy nhất đáng kinh ngạc.

Hai bàn tay của Ainz đang siết quanh cổ của hai con Angel đang vùng vẫy, giữ chặt lấy chúng.

“Chuyện này không thể nào…”

Không biết lả kẻ nào đã thì thầm nên câu đó nữa. Cơ thể của một con Angel được triệu hồi từ ma thuật của triệu hồi sư, nhưng dù có là thế, cơ thể chúng không hề nhẹ chút nào. Nếu tính luôn cả bộ giáp và những trang bị của chúng thì chúng sẽ nặng hơn một người đàn ông trưởng thành một chút; chắc chắn nâng nó lên với chỉ một tay là một chuyện không dễ dàng gì.

Tất nhiên là nếu đấy là một Warrior, một người không ngừng luyện tập và có một cơ thể cường tráng, thì may ra. Thế nhưng người trước mắt hắn không có tí cơ bắp nào cả, gã trông giống một kẻ tập trung nghiên cứu để gia tăng trí tuệ, ma lực, và niệm thuật của mình hơn. Và ngay cả nếu gã có dùng phép thuật để cường hóa sức mạnh của mình nhưng nếu chỉ số cơ bản không đủ cao thì cũng vô dụng.

Nhưng sao lại có thể xảy ra chuyện này được? Mặc cho những thanh kiếm đang đâm xuyên qua cơ thể mình, trông gã còn chẳng có vẻ gì là quan tâm đến chúng cả.

“…Đây hẳn là do ảo giác gì đó rồi.”

“Ừ, phải là thế rồi! Chứ làm sao mà bị kiếm đâm như thế mà còn đứng được kia chứ!?”

Đội đặc nhiệm của Pháp Quốc hét lên thật to. Dù tất cả bọn họ đều đã quen đối mặt với hiểm nguy, sống sót qua bao trận chiến, đây là lần đầu tiên họ gặp phải tình huống này. Đến cả Nigun và bọn Angel cũng không tin được nữa là.

Một giọng nói vang đến tai của tên Nigun vẫn còn đầy ngờ vực và những người đàn ông khác, không có vẻ gì là đau đớn mà thay vào đó là nhàm chán.

“Đây là một kỹ năng bị động đặc biệt [High-Tier Physical Nullification], nó vô hiệu hóa hoàn toàn những đòn đánh từ những món vũ khí và vài ma thuật cấp thấp. Hầu hết tất cả những đòn tấn công dưới level 60 đều vô hiệu, nói cách khác, chỉ có những đòn tấn công trên level 60 mới có thể khiến ta bị thương…. ta không nghĩ là sẽ có lúc nó sẽ hữu dụng thế này. Thế… bọn Angel này chỉ tổ ngáng đường ta thôi.”

Rồi đột nhiên, Ainz nện hai con Angel mà gã đang bóp lấy trong tay xuống đất. Mặt đất rung chuyển, tạo nên một âm thanh rất lớn ─── sức mạnh đằng sau đòn đánh ấy không phải của người thường.

Bọn Angel đã chết, biến thành vô số những đốm sáng. Và tất nhiên là điều tương tự xảy ra với những thanh kiếm được đâm xuyên qua Ainz.

“Nếu ta có thể biết được nguồn gốc cái tên của bọn Angel này thì có thể ta sẽ biết được lý do các ngươi biết dùng ma thuật của YGGDRASIL… nhưng tạm thời cứ để sang một bên vậy.”

Đứng dậy thật chậm rãi, Ainz vẫn nói ra những điều khiến người ta thấy khó hiểu.

Nhưng điều đó còn khiến bọn họ khiếp sợ cái sức mạnh bí ẩn của gã hơn.

Nigun nuốt một hơi thật mạnh.

“Được rồi, có vẻ trò chơi bắt đầu trở nên nhàm chán rồi. Các ngươi chơi chán rồi phải không? Vì các ngươi đã không chịu chấp nhận lời thương lượng của ta, có vẻ như giờ đã đến lượt của ta.”

Xử lý xong bọn Angel, Ainz lại chậm rãi dang đôi tay mình ra. Như để chứng minh rằng gã không có gì trong tay.

Trong cái bầu không khí im lặng rợn người ấy, những lời nói rõ ràng của Ainz đi vào tai chúng từng chữ một.

“Giờ đến lượt ta ─── giết hết tất cả các ngươi.”

Như thể đâm vào lưng chúng là những trụ băng lạnh, cái cảm giác khiến người ta buồn nôn. Tay sát thủ lành nghề Nigun chưa bao giờ trải qua thứ gì giống như vậy.

Phải rút thôi. Không có cách nào để thắng trận này trong tay, chiến đấu với Ainz sẽ cực kỳ nguy hiểm.

Nhưng Nigun cố bỏ qua trực giác của mình. Vì sau cùng thì chúng cũng đã lùa được con mồi Gazef vào bẫy, làm sao mà chúng có thể để cho hắn ta sổng đi được?

Mặc kệ lời cảnh báo trong thâm tâm hắn, Nigun hô to lệnh:

“Tất cả các Angel tấn công! Nhanh lên!”

Như tên bắn, mọi Archangel of Flames bay về phía Ainz.

“Thật là một lũ ô hợp… Albedo, lùi lại.”

Giọng nói của gã ta vẫn bình tĩnh mặc cho những đòn đe đọa của bọn Angel. Quanh Ainz lúc này là vòng vây của bọn Angel, nhưng gã chẳng có vẻ gì là lo lắng dù nó không có một kẽ hở nào.

Khi trông như gã sắp bị những thanh kiếm của chúng đâm phải ── Ainz đã niệm chú xong.

“Negative Burst”

Bầu không khí run lên thật dữ dội.

Ánh sang màu đen tỏa ra ở tứ phía và tụ lại quanh Ainz. Nó chỉ kéo dài trong tích tắc, nhưng kết quả đã rõ ràng ngay tức khắc.

“Khô-Không thể nào…”

Một giọng nói vang lên, đưa mình theo làn gió. Cảnh tượng trước mắt chúng khó tin đến vậy đấy.

Gần bốn mươi con Angel đã bị tiêu diệt sau khi bị làn sóng bóng tối kia nuốt lấy.

Đối thủ của gã không hề dùng ma pháp giải trừ triệu hồi. Sau khi bị đánh trúng bởi làn sóng màu đen ấy, bọn Angel trông thật thảm hại. Nói đơn giản là Ainz đã sử dụng một ma thuật rất mạnh và quét sạch bọn Angel.

Nigun khỏi rùng mình. Trong lòng hắn lúc này nhớ lại những lời mà chiến binh mạnh nhất Vương Quốc, Gazef Stronoff, đã nói.

“…Heh, ngươi quả là một tên ngu xuẩn. Ở trong làng… Có một người còn đáng sợ hơn cả ta. Người đó không thể lường được, ông ta có thể đánh bại tất cả các ngươi … nghĩ đến việc ngươi định giết toàn bộ dân làng, nơi mà người đó đang bảo vệ, thật là chuyện hoang đường… ”

Cảnh tượng trước mắt hắn đã xác minh những lời ấy.

Nigun cố loại bỏ những lời đó ra khỏi tâm trí mình, cố thuyết phục bản thân một cách tuyệt vọng.

Theo như hắn biết, những thành viên mạnh nhất của Black Scripture, cũng có thể xử lý từng ấy Angel. Cứ nghĩ Ainz là một đối thủ tầm ấy là ổn. Ngay cả nếu gã ta có mạnh bằng Black Scripture, vẫn còn cơ hội chiến thắng bằng số đông.

Nhưng liệu có ai trong số những thành viên của Black Scripture có thể chỉ dùng một ma thuật là có thể đánh bại cả lũ Angel như thế không?

Nigun lắc đầu để loại bỏ những nghi vấn trong đầu mình. Hắn không nên nghĩ về câu hỏi này. Nếu hắn có được câu trả lời thì hắn vô vọng rồi. Thế nên Nigun cho tay vào túi áo, lấy dũng khí từ món vật phẩm ma thuật được cất giữ bên trong.

Hắn tin rằng chỉ cần còn có nó, mọi chuyện vẫn sẽ ổn thôi.

Thế nhưng lũ thuộc hạ của hắn không được như thế, vậy nên chúng dùng những biện pháp khác.

“Woo, wooahh───!”

“Chuyện này là thế nào!”

“Quái vật!”

Nhận thấy rằng lũ Angel là vô dụng, lũ thuộc hạ của hắn hét lên và bắt đầu thi triển những ma thuật mà chúng tự tin vào.

[Confuse Human], [Hammer of Justice], [Bind], [Rain of Fire], [Jade Coffin], [Sacred beam], [Blast], [Stalagmite Assault], [Open Wounds], [Poison], [Fear], [Curse], [Blind]…

Đủ loại ma thuật trút xuống cơ thể Ainz.

Hứng chịu cơn bão ma thuật kia, Ainz vẫn điềm tĩnh.

“Những ma thuật này trông thật quen thuộc … Ai đã dạy chúng cho các ngươi? Một kẻ nào đó từ Pháp Quốc Slane à? Hay là một ai khác? Có vẻ như ta có thêm nhiều chuyện để tìm hiểu rồi đây.”

Gã ta không chỉ có thể giết sạch bọn Angel trong một đòn, mà bản thân gã còn kháng ma pháp nữa.

Nigun có cảm giác như mình đang mắc kẹt trong cơn ác mộng vậy.

“Yiiii─────!”

Vì không ma thuật nào làm gì được gã, một trong số chúng thét lên một cách kỳ lạ và lấy một qua cầu sắt cho vào máy ném đá. Nigun nghĩ rằng nếu những thanh kiếm của Angel đã không làm gì được hắn rồi, ném một quả cầu sắt thì có ích gì? Nhưng hắn không ngăn thuộc hạ của mình lại.

Một quả cầu sắt, cái mà có thể đập tan xương nát thịt một người, bay thẳng về phía Ainz.

Một tiếng nổ vang lên.

Trong nháy mắt.

Chuyện đó diễn ra chỉ trong nháy mắt.

Lúc chiến đấu, không kẻ nào có thể đưa mắt khỏi mục tiêu của mình. Nhưng Albedo, kẻ đáng lý ra phải đứng sau Ainz, đột nhiên xuất hiện phía trước gã. Chỗ đất nơi mà kẻ ấy đứng khi nãy bị trũng xuống vì một cước mạnh, âm thanh ấy cũng từ đó mà ra.

Albedo, cùng với tốc độ mà gần như không thể trông thấy, giương cao chiếc rìu chiến trong tay. Vẽ nó thành một đường lục mờ lộng lẫy trong không trung.

Sau đó, cái tên mới nãy cầm quả banh sắt ngã xuống đất.

“… Cái gì?”

Chẳng ai biết trước mắt mình đã xảy ra chuyện gì. Đáng lẽ họ mới là bên tấn công, thế nhưng người của họ lại bị hạ.

Một người chạy đến kiểm tra đồng đội của mình, nhận ra tên ấy đã chết, hắn hét lên:

“Đầ-, đầu cậu ta đã bị quả cầu sắt đập nát rồi!”

“… Cái gì? Cầu sắt… chẳng phải nó vừa bay về hướng đó sao!?”

Sao tên đó lại bị chính quả cầu sắt chính cậu ta bắn ra giết chết kia chứ?

Lúc này, cơn gió mang đến tai Nigun một giọng nói.

“Ta thật là có lỗi quá đi, có vẻ như thuộc hạ của ta đã dùng hai ma pháp, [Anti-missile Shield] và [Reflect Missile] để gửi trả nó lại cho các người. Có vẻ như các ngươi đã lập kết giới chống những vật thể bay, thế nhưng với một đòn công kích mạnh hơn thì hàng phòng ngự cũng phải đổ vỡ thôi phải không nào? Chẳng có gì đáng ngạc nhiên cả.”

Giải thích xong, Ainz bỏ qua Nigun, rồi quay về phía Albedo:

“Thế nhưng, Albedo, ngươi nên biết rằng mấy thứ vũ khí tầm xa như thế không làm gì được ta cả. Thế nên ngươi không phải——”

“——Xin chờ đã, Ainz-sama. Nếu chúng muốn khiêu chiến với chúa tể tối cao, ít nhất chúng cũng phải có chiến thuật nào đó trước đã. Nhưng dùng cầu sắt… thật quá coi thường Người!”

“Haha, nói thế nghe như Nigun và người của hắn ta không có đủ tư cách ấy, ta nói có phải không?”

“Wuu! Hừ! ‘Principality of Observation’! Xông lên!”

Nghe lệnh của Nigun, con Angel ban nãy vẫn còn nhẹ đập cánh nay đã bắt đầu di chuyển.

‘Principality of Observation’ là một Angel vận trên mình bộ giáp toàn thân. Trên một tay nó cầm búa chiến, tay còn lại cầm một tấm khiên tròn. Vạt áo choàng dài phủ lấy chân nó.

Angel vừa được gọi ra này mạnh hơn rất nhiều so với các Angel còn lại, lý do tại sao tên Angel này không được tham chiến cho đến lúc này là bởi vì khả năng đặc biệt của nó. ‘Principality of Observation’, đúng với cái tên của mình, nó giúp gia tăng khả năng phòng ngự của lực lượng đồng minh trong tầm mắt của nó. Nếu di chuyển thì khả năng ấy sẽ bị vô hiệu, vậy nên để cho Principality of Observation đứng ở phía sau là một nước cờ khôn ngoan.

Việc Nigun lệnh cho nó ra trận đồng nghĩa với việc hắn đã đi đến bước đường cùng. Chỉ cần có cơ hội sống sót, bất kể nó có mong manh đến đâu, hắn cũng sẽ bám lấy nó.

“Lui lại, Albedo.”

Con Angel ấy, nay đã nhận lệnh, xuất hiện trước mắt Ainz và giơ cao chiếc búa chiến óng ánh trong tay. Ainz đưa bàn tay trái mang găng sắt của mình ra đỡ đòn một cách thiếu kiên nhẫn.

Dù bình thường thì đấy là một đòn có thể đánh tan xương nát thịt, thế nhưng bàn tay của Ainz không bị hề hấn gì, gã ta cứ đứng hứng lấy những đòn tấn công từ con Angel mà xem như chẳng có chuyện gì.

“Oya, oya… Có vẻ như đã đến lượt đánh của ta rồi. Hellfire.”

Từ đầu ngón tay được giơ ra từ bàn tay phải của Ainz, một đốm lửa xuất hiện, trông như nó có thể bị thổi tắt bất cứ lúc nào, nó bám vào con ‘Principality of Observation’. Trên cơ thể của con Angel đang tỏa sáng ấy, ngọn lửa nhỏ thế kia trông như một trò đùa vậy.

Thế nhưng——

Cơ thể con Angel đó lập tức bị ngọn lửa đen kia nuốt chửng, ngọn lửa ấy mạnh đến mức ngay cả Nigun, kẻ đang đứng ở rất xa, cũng có thể thấy được sức nóng của nó, nóng đến mức hắn không thể mở mắt ra được.

Trong ngọn lửa đen dữ dội kia, cơ thể con Angel tiêu biến mà không chút phản kháng. Cùng với mục tiêu của mình, ngọn lửa tan vào hư vô.

Không còn gì sót lại cả. Cảnh tượng ban nãy——con Angel đang tấn công chìm trong ngọn lửa đen bùng cháy, cứ như là một ảo giác vậy.

“Là-, làm sao mà có thể như thế được chứ?”

“Chỉ với một đòn mà…”

“Yii!”

“Ch-, chuyện này thật là không thể nào mà ahhhhhhh!”

Giữa mớ âm thanh hỗn loạn ấy là tiếng hét của Nigun.

Nigun không biết vì sao mình lại hét cả. Hắn chỉ muốn chuyển suy nghĩ của mình thành tiếng, và vô tình hét lên mà thôi.

‘Principality of Observation’ là một Angel cấp cao, còn nữa, tỉ lệ thủ được những đòn đánh của nó là 30%. Trong số các Archangel có thể được triệu hồi bằng ma pháp cấp cao, Principality of Observation có sức phòng ngự cao nhất.

Cùng với tài năng thiên bẩm của Nigun, [Strengthen Summoned Creature], hắn đã có thể cường hóa năng lực của mọi sinh vật triệu hồi của mình. Thế nên có rất ít người có thể đánh bại ‘Principality of Observation’ của hắn.

Trong suốt cuộc đời mình, Nigun chưa bao giờ gặp qua ai có thể đánh bại được nó chỉ với một đòn cả. Ngay cả những kẻ mạnh nhất mà hắn biết, những thành viên của Black Scripture, những kẻ gần như đã đạt đến giới hạn của con người, cũng không thể làm được thế này. Thế nghĩa là sức mạnh của Ainz Ooal Gown còn trên cả con người nữa.

“Chuyện thế này sao mà xảy ra được! Không thể nào! Làm gì có ai mà chỉ dùng một phép thuật là có thể tiêu diệt được một Angel cao cấp kia chứ! Ngươi từ nơi nào đến vậy, Ainz Ooal Gown!? Kẻ như ngươi làm sao mà không ai biết đến được chứ! Tên thật của ngươi là gì!?”

Mất hết sự bình tĩnh, không chịu chấp nhận lấy sự thật, Nigun gào lên.

Ainz chỉ nhẹ dang tay ra. Dưới ánh mặt trời buổi hoàng hôn, đôi tay gã trông như đẫm máu.

“… Sao lại không thể được kia chứ? Đấy chỉ là do sự thiếu hiểu biết thôi phải không? Hay là do thế giới này? Mà dù sao thì ta cũng chỉ có thể nói cho ngươi một điều thôi.”

Khi chờ đợi câu trả lời, tứ phía lặng bặt như tờ. Chỉ có giọng nói lớn của Ainz vang lên.

“Tên ta là Ainz Ooal Gown. Đây không phải là một cái tên giả.”

Từ trong giọng nói của Ainz vang lên niềm vui lẫn lấy niềm tự hào, Nigun không thể đáp lại gì vì hắn không hiểu được ý của Ainz, tình huống lúc này là vậy.

Nigun cảm thấy tức tối.

Cơn gió thổi qua thảo nguyên cũng thật phiền phức. Nhịp tim của hắn càng lúc cành nhanh. Hơi thở của hắn trở nên loạn nhịp, như thể hắn đã dốc hết sức mình để chạy bộ trong một quãng thời gian dài.

Dù trong đầu hắn xuất hiện vài câu tự trấn an mình. Nhưng khi nhớ lại cảnh mà gã ta bị những thanh kiếm đâm qua, hay cảnh gã ta tiêu diệt rất nhiều Angel chỉ với một phép thuật, tất cả chỉ nói lên một điều với Nigun mà thôi.

——Hắn ta là một con quái vật không tưởng. Phe ta nhất định không phải đối thủ của hắn.

“Ch-, Chỉ huy, ch-, chúng ta làm gì bây giờ…”

“Tự chúng mày đi mà nghĩ lấy đi! Tao đâu phải là mẹ chúng mày!”

Sau khi hét lên, Nigun trông thấy nét mặt hoảng sợ của bọn thuộc hạ, rồi bình tĩnh lại.

Trở nên hoảng loạn trước mặt một con quái vật như thế thật không tốt chút nào.

Mặt trời lặn dần, để thế giới này bị nuốt chửng bởi bóng đêm. Như thể Tử Thần đang mở miệng ra và sắp nuốt chửng hết tất cả. Cố hết sức để trấn áp nỗi sợ của mình, Nigun hạ lệnh:

“Bảo vệ ta! Đứa nào muốn sống thì hãy câu giờ cho ta!”

Bằng đôi tay run rẩy, Nigun lấy ra một viên pha lê. Bình thường, đám thuộc hạ khá nhanh nhẹn, nhưng giờ đây, nỗi sợ hãi đang bao trùm nên chúng khiến chúng trở nên chậm chạp. Khi nhận được lệnh tạo ra một lá chắn phòng thủ để chống lại con quái vật này dù những thủ hạ của Nigan không sợ chết, nhưng họ vẫn do dự về việc này. Thế nhưng họ vẫn sẽ chiến đấu để kéo dài thời gian cho Nigan.

Ma thuật được phong ấn bên trong viên pha lê ấy có khả năng triệu hồi một Angel rất mạnh. Một mình nó đã tiêu diệt được Demon God, kẻ đã từng làm mưa làm gió khắp nơi vào hai trăm năm về trước.

Con Angel mạnh nhất nắm trong tay sức mạnh có thể phá tan nhiều thành phố.

Không biết phải tốn hết bao nhiêu tiền của và mồ hôi nước mắt để lại một lần nữa triệu hồi con Angel này, nhưng đối phó Ainz Ooal Gown, với cái gã bí ẩn này, thì kể cũng đáng. Quan trọng hơn là nếu nó không được triệu hồi mà lại rơi vào tay gã thì hậu quả còn tệ hơn nữa. Nigun cứ thế mà tự thuyết phục mình.

Nigun che giấu nỗi kinh hoàng của mình, sợ rằng mình sẽ phải chết như những kẻ đã chết trong tay hắn, trở thành một đống thịt.

“Ta sẽ triệu hồi con Angel cấp cao nhất, nhanh câu giờ cho ta!”

Nghe được lời giải thích từ Nigun, lũ thuộc hạ của hắn nhanh nhẹn lên hẳn.

Tin ấy thắp lên niềm hy vọng trong tất cả mọi kẻ quanh đó. Về phía kia, Ainz hẳn phải nhận thấy sự thay đổi gì đó ở chúng. Thế nhưng gã vẫn đứng yên đấy, tự mình lẩm bẩm mấy thứ khó hiểu:

“… Phải chăng nó là ‘spell-sealing crystal’… xét theo ánh sáng mà nó phát ra thì phong ấn bên trong nó phải là một ma thuật nào đó mạnh lắm nhỉ? Dạng vật phẩm này của YGGDRASIL cũng có mặt ở đây sao… Đây là, một ma thuật để triệu hồi Angel… Có lẽ nào là Seraph? Albedo, hãy dùng kĩ năng của ngươi để bảo vệ ta. Tuy không có vẻ gì là Seraph Aesphere sẽ xuất hiện, thế nhưng nếu đó là một High Seraph hay mạnh hơn nữa tình chúng ta sẽ phải toàn lực tấn công. Không… nhỡ đâu nó là quái vật của thế giới này thì sao?”

Khi Ainz vẫn đang trầm ngâm, Nigun, dùng đúng cách, đã bóp nát viên pha lê——làm lóe lên những tia sáng chói lòa.

Cứ như vầng thái dương giáng thế, sắc trắng bao trùm khắp thảo nguyên, phảng phất một mùi hương thoang thoảng.

Con Angel trong truyền thuyết, Nigun hớn hở:

“Nhìn đây này! Hãy chiêm ngưỡng hào quang của Angel mạnh nhất đi! ‘Dominion of Authority’!

Nó có những đôi cánh óng ánh, và lẫn trong vô số những chiếc cánh ấy là những phiến đá, khắc trên chúng những gia huy hoàng tộc, nhưng lại không thể nào thấy được đôi chân và đầu của nó. Dù vẻ ngoài của nó trông khá lạ, thế nhưng bất cứ ai cũng có thể thấy rằng nó là hóa thân của thần thánh. Vì con Angel xuất hiện chỉ trong nháy mắt, bầu không khí đã trở nên tĩnh lặng.

Một vị chí cao vô thượng giáng thế, điều này khiến cho mọi kẻ đều tung hô vui mừng. Tất cả đều nhiệt huyết dâng trào.

Lần này, chắc chắn bọn chúng sẽ có thể giết chết Ainz Ooal Gown.

Giờ là đến lượt hắn phải run sợ trước điểu này.

Dám chống lại sức mạnh của bề tôi của Chúa, gã sẽ phải nhận ra sự ngu xuẩn của mình.

Đối mặt với cái thái độ vui vẻ ấy, Ainz cố nặn ra từng lời một:

“Chỉ… Chỉ thế này thôi sao? Con Angel này….? Đối đầu với kĩ năng mạnh nhất của ta á?”

Nhìn vào sự ngạc nhiên của Ainz, những lo lắng trước đây của Nigun bỗng dưng biến mất, và thậm chí còn biểu hiện sự vui mừng cực độ

“Đúng vậy đấy! Ngươi có sợ thì cũng chẳng làm được gì đâu, đây chính là Angel cấp cao nhất đấy. Vốn dĩ dùng nó ở đây là một sự lãng phí, nhưng ta đã thấy rằng dùng nó với ngươi cũng đáng.”

“Sao lại thế này….”

Ainz chậm rãi đưa tay lên, rồi đặt nó lên chiếc mặt nạ trên khuôn mặt gã. Trong mắt Nigun, đây là biểu hiện của sự tuyệt vọng.

“Ainz Ooal Gown. Thật lòng mà nói, có thể khiến ta triệu hồi Angel cấp cao nhất để đối phó ngươi, ta hết lòng khâm phục. Ngươi là một Magic Caster với ma thuật hùng mạnh, ngươi nên cảm thấy tự hào đi!”

Rồi Nigun gật thật mạnh:

“Cá nhân ta muốn ngươi trở thành đồng đội của mình. Ngay cả sức mạnh của ngươi cũng rất lớn… Thế nhưng xin lỗi, tình thế lúc này không cho phép rồi. Ít nhất ta sẽ nhớ đến ngươi. Nhớ rằng ngươi chính là gã Magic Caster, kẻ đã khiến ta phải triệu hồi Angel cấp cao nhất.”

Nhưng đáp lại lời ca ngơi của Nigun là một giọng nói lạnh lùng:

“Thật… Thật nhàm chán.”

“Cái gì?”

Nigun không hiểu Ainz đang nói gì cả. Với Nigun, đối mặt với Angel cấp cao nhất mà nhân loại không thể đánh bại, Ainz chỉ là con tép. Thế nhưng thái độ của gã thì lại quá thong thả.

“Cảnh giác với trò trẻ con thế này… Ta thật sự xin lỗi ngươi, Albedo. Vì đã khiến ngươi phải chuẩn bị kĩ năng của mình.”

“Xin đừng nói thế, Ainz-sama. Vì không biết chúng sẽ triệu hồi loại quái nào để đối phó với chúng ta, thế nên giảm thiểu tối đa mối nguy là chuyện nên làm mà.”

“Vậy sao…? Không, ngươi nói phải lắm. Có điều ta không nghĩ rằng nó sẽ chỉ ở cấp độ này, thật không ngờ đấy.”

Nhận thấy trong lời nói của hai kẻ ấy chỉ có sự khinh thường, luồng suy nghĩ của Nigun không tài theo kịp được:

“Ngay cả khi đứng trước Angel cấp cao nhất mà các ngươi vẫn dùng cái thái độ đó à!”

Thấy cảnh Ainz nói chuyện với Albedo một cách nhàn nhã mà không thèm để ý tới con Angel, Nigun không khỏi hét lên.

Cảm thấy mình đã tuyệt đối nắm trong tay thế thượng phong, niềm vui sướng bắt đầu trở về với Nigun, thế nhưng nó liền lập tức biến mất, và nỗi sợ lại một lần nữa ùa về.

Có lẽ nào Ainz Ooal Gown còn mạnh hơn cả Angel cấp cao nhất?

“Không! Không thể nào! Sao lại có chuyện đó được! Làm gì mà có kẻ nào mạnh hơn Angel cấp cao nhất được cơ chứ! Con Angel này thậm chí còn đánh bại được cả Demon god cơ mà! Có thể đối đầu với vị Angel này chỉ là một con người tầm thường ư ——Bịp bợm! Đây chắc chắn là một trò bịp bợm!”

Có vẻ như Nigun đã không còn kìm nén được cảm xúc của hắn.

Hắn tuyệt đối sẽ không bao giờ thừa nhận chuyện ấy. Một kẻ có thể đánh bại Angel cấp cao nhất, kẻ đấy không chỉ là kẻ thù của Pháp Quốc Slane, mà còn đang đứng trước mặt hắn đây.

“Extreme Holy Strike!”

Một ma thuật mà không con người nào có thể đạt được, một ma thuật cấp bảy. Ngay cả những nghi thức lớn của Pháp Quốc cũng không thể thi triển được nó, nhưng về con Angel cấp cao nhất, ‘Dominion of Authority’, nó là Angel cấp cao nhất có thể được triệu hồi, thế nên mới gọi nó là Angel cấp cao nhất.

Ma pháp mà Nigun vừa lệnh cho thi triển là một ma thuật cấp bảy, [Extreme Holy Strike], được xem là ma thuật tối thượng.

“Rồi, rồi. Nhanh ra đòn đi, ta sẽ không làm gì đâu. Ngươi vừa lòng rồi chứ?”

Thế nhưng Ainz trông vẫn cứ ung dung như người đi đường vậy.

Thái độ ấy mang nỗi sợ đến với Nigun.

Đây là con Angel cấp cao nhất mà đã đánh bại Demon god trong truyền thuyết. Sở hữu quyền năng vô hạn, là con Angel mạnh nhất trên đại lục, và là bất khả chiến bại.

Nếu có kẻ nào có thể đánh bại nó.

Nếu mà kẻ Magic Caster ở trước hắn có thể đánh bại nó. Thế nghĩa là thực lực của kẻ bí ẩn này còn mạnh hơn cả Demon God.

Không có một người nào có thể vượt qua .

Đáp lại lệnh của triệu hồi sư của nó, một phiến đá trong tay Dominion of Authority vỡ vụn ra. Những mảnh vỡ ấy chậm rãi xoay quanh cơ thể nó.

“Ra là vậy, cứ mỗi lần được triệu hồi là nó có thể gia tăng sức mạnh của một ma pháp. Có vẻ như năng lực của Dominion giống với trong YGGDRASIL…”

——[Extreme Holy Strike]

Ma thuật được thi triển, và thứ duy nhất có thể nhìn thấy được là một cột sáng.

Mang theo âm thanh, ánh sáng màu trắng xanh cứ liên tục dội xuống, bao lấy Ainz, kẻ chỉ đưa một bàn tay hướng lên như thể đang bung dù.

Cấp Bảy——một cấp độ nằm ngoài tầm với của con người.

Sức mạnh này sẽ tiêu diệt được cá thể tà ác kia, ngay cả nếu gã có là người tốt, kết quả vẫn chỉ có một. Điểm khác biệt duy nhất là nó sẽ xóa sổ hoàn toàn, hay sẽ để lại tàn dư. Những ma thuật vượt quá giới hạn con người rất tuyệt vời. Không, nếu nó không như thế thì kể cũng lạ.

Thế nhưng——gã vẫn còn sống.

Ainz Ooal Gown, đúng là quái vật mà, gã không bị hóa thành tro, cũng không ngã lăn ra đất hay thịt nát xương tan, hắn vẫn điềm nhiên đứng đấy, đã vậy còn cất lên một tràng cười nhạo báng:

“——Hahahahahahaha. Thật không hỗ danh là một ma thuật xung khắc với tà vật… Vậy ra đây là cảm giác đau đớn sao… có đau không nhỉ? Ra là thế, ra là thế! Ngay cả nếu ta có thấy đau, đầu óc ta vẫn minh mẫn và không có ảnh hưởng gì đến cử động của ta cả.”

Cột sáng biến mất. Không có vẻ gì là hiệu quả cả.

“Tuyệt lắm, thế là xong thêm một thí nghiệm nữa.”

“Hắn nói như thể không có chuyện gì xảy ra vậy, không, trong giọng nói ấy nghe như có sự hài lòng.”

Nhóm người Nigun suy nghĩ về điều đó, trên mặt chỉ có một nụ cười cứng nhắc.

Chỉ có một người trở nên vô cùng tức giận.

“Th-, thứ sinh vật hạ đẳng!”

Albedo hét lên một tiếng thất thanh:

“Bọn sinh vật hạ đảng các ngươi! Dám làm thế với vị thống trị đáng kính nhất của bọn ta Ainz-sama! Cả gan làm đau người mà ta yêu thương nhất, người mà ta quý trọng nhất, là không biết tự đánh giá thực lực của mình! Ta sẽ không bao giờ tha thứ cho các ngươi, ta sẽ khiến các ngươi biết thế nào là địa ngục cho đến khi các ngươi trở nên điên dại! Dùng axit ăn mòn tứ chi của các ngươi, rồi cắt đứt của quý của các ngươi, băm nhuyễn chúng ra rồi bắt các ngươi ăn nó! Sau đó là dùng ma thuật trị thương để chữa cho các ngươi! Ahhhhhhhhhhh! Đáng ghét! Đáng ghét đáng ghét đáng ghét đáng ghét, con tim ta thấy như muốn nổ tung ra vậy!”

Tay của bộ giáp màu đen ấy di chuyển không ngừng.

Có cảm giác nhưng thế giới này đang trở nên méo mó với nơi này là tâm điểm, một vầng hào quang đầy sát khí khiến người ta thất thần ập đến chúng như một cơn bão. Có gì đó đang chuyển động trong bộ giáp toàn thân màu đen ấy, giống như một cơ thể to lớn sắp xé toang bộ giáp ấy và hiện thân. Nigun nhận thấy được điều đó, nhưng hắn chỉ có thể đứng ngây người ra đấy, nhìn con quái vật sẽ nuốt chửng thế giới này phá kén chui ra. Giờ đây, trên khắp thế gian này, người có thể ngăn cản Albedo chỉ có một. Ainz đưa tay lên và nói nhỏ nhẹ:

“Đủ rồi, Albedo.”

Chỉ với những lời ấy, Albedo ngừng cử động.

“… Như-, nhưng Ainz-sama, lũ sinh vật hạ đẳng này….”

“——Thế là đủ rồi, Albedo… Trừ sự yếu đuối của con Angel ra thì mọi thứ đều đúng như ta dự tính, có gì mà phải giận kia chứ?”

Nghe vậy, Albedo đặt một tay lên ngực, cúi người:

“… Đúng là Ainz-sama, thận trọng quả là từ thích hợp nhất để miêu tả người. Thật khiến thần kính phục.”

“Không không không, Albedo lo lắng cho ta và thậm chí là trở nên tức giận như thế, quả thật khiến ta rất vui. Nhưng… chắc chắn rằng khuôn mặt tươi cười của ngươi quyến rũ hơn nhiều.”

“Hụ hụ——! Quy-, quyến rũ ạ!——Thế thì thần xin cảm ơn người, thưa Ainz-sama.”

“Được rồi, có vẻ như ta đã bắt các ngươi phải đợi rồi, xin lỗi nhé.”

Nigun về phía hai kẻ ấy, những kẻ vẫn đang xem nhẹ chuyện này, bằng một cặp mắt lúng túng, rồi cuối cùng cũng bình phục và hét lớn:

“Ta biết… ta biết danh tính thật sự của các ngươi rồi! ——Demon God! Hai ngươi là Demon God!”

Có thể chống lại sức mạnh của Angel cấp cao nhất, những sinh vật như thế mà Nigun biết đến chỉ đếm được trên đầu ngón tay.

Sáu vị thần mà Nigun tôn thờ.

Kẻ mạnh nhất tộc Dragon—— Dragon Lord.

Con quái vật cấp Legendary có khả năng tiêu diệt cả một vương quốc—— Landfall.

Cuối cùng là Demon God.

Hắn biết rằng Thirteen Heroes đã đánh bại bọn Demon God, và hắn cũng từng nghe nói bọn họ đã phong ấn chúng. Cùng với luồng tà khí ban nãy, thì cái suy nghĩ thuyết phục nhất chính là phong ấn Demon God đã bị giải trừ.

Lúc này Nigun đang bám víu lấy một hy vọng nhỏ nhoi, rằng nếu chúng là Demon God, thì vị Angel cấp cao nhất vẫn sẽ có cơ may chiến thắng.

“Một lần nữa! Kích hoạt [Extreme Holy Strike]”

Vữa nãy Ainz có nói rằng gã thấy đau, thế nghĩa là hắn đã bị thương, có thể rằng với hắn, ngay cả việc đứng người như thế thôi cũng đã khó khăn rồi.

Vô số cái có thể lấp đầy tâm trí Nigun, hắn phải làm thế, bằng không hắn sẽ phát điên lên mất.

Nhưng Ainz sẽ không cho đối phương ra đòn lần thứ hai.

“…. Giờ đến lượt ta mà nhỉ?…. Tuyệt vọng đi. Black Hole.”

Một đốm nhỏ xuất hiện trên cơ thể sáng chói của Dominion of Authority. Rồi nó từ từ biến thành một cái hố lớn.

Cái hố rỗng ấy hút lấy mọi thứ.

Tất cả chỉ đứng ngớ người ra đấy đến mức nực cười, trước mắt chúng đã không còn gì nữa.

Hào quang từ Dominion Authority nay đã không còn, quanh chúng giờ đây đã không còn ánh sáng.

Chỉ còn lại những cơn gió thổi qua thảo nguyên, xé lấy bầu không khí. Đột nhiên, một giọng khản đặc vang lên, phá tan sự im lặng.

“Ngươi rốt cuộc là ai…”

Nigun lại cất tiếng hỏi cá thể bất khả dĩ kia.

“Ta chưa từng nghe qua cái tên Magic Caster Ainz Ooal Gown bao giờ cả… Không, đáng ra không một kẻ nào có thể tiêu diệt được Angel cấp cao nhất với chỉ một đòn cả. Sao lại có một kẻ như thế được …”

Nigun lắc đầu một cách yếu ớt.

“Ta chỉ biết rằng sức mạnh của các ngươi vượt xa cả Demon God… Biết là có hỏi nữa cũng vô ích nhưng mà … Rốt cuộc các ngươi…”

“… Ta đã nói rồi, ta là Ainz Ooal Gown. Đây là một cái tên mà trước giờ chưa một ai biết đến. Tâm sự thế là đủ rồi, có nói nữa cũng chỉ phí thời gian mà thôi. Còn nữa, để các ngươi không phải phí sức, ta sẽ nói trước cho các ngươi một tiếng, ta đã chặn hết các thuật dịch chuyển ở đây. Và những thuộc hạ của ta đã mai phục ở quanh nơi này rồi, thế nên các ngươi không còn đường thoát đâu.”

Mặt trời đã lặn, bây giờ mọi thứ đều chìm trong bóng tối.

Nigun nhận thấy rằng đây chính là cái kết, và nó là sự thật không thể chối cãi được. Tất cả thuộc hạ của hắn ngã xuống, mở ra một khoảng không to lớn, trông như một chiếc lọ gốm. Nhưng nháy mắt một cái mọi thứ đã trở lại như cũ, cái cảnh tượng lạ thường khi nãy đã biến mất.

Khi Nigun còn thấy bối rối, Ainz trả lời:

“Yare yare… Các ngươi phải biết ơn ta đấy. Các ngươi có biết rằng có kẻ nào đó đã dùng [Intelligence Magic] để giám sát các ngươi không? Nhưng may là ta cũng nằm trong phạm vi giám sát của nó, ta đã giải trừ nó bằng [Anti-Information Magic Wall] để ta không bị giám sát rồi… Yare yare, nếu biết chuyện này sẽ xảy ra thì ta đã chuẩn bị những phép thuật phản công cấp cao hơn rồi.”

Những lời Ainz nói khiến Nigun nhận ra một điều.

Chắc chắn chính quốc đã giám sát hắn.

“Nếu mà ta cường hóa một chút thì đã có thể dùng [Burst] trên diện rộng và có thể sẽ dạy được cho kẻ nhìn trộm kia một bài học rồi … Thế thôi, trò chơi đến đây kết thúc được rồi.”

Hiểu được ẩn ý đằng sau những lời ấy, Nigun thấy lạnh sống lưng.

Thường thì chúng là những kẻ lấy đi mạng sống của người khác, thế nhưng lúc này là ngược lại.

Hắn sợ. Sợ rằng ác quả sẽ ác báo. Sự kinh hãi trong mắt hắn, khiến đám thuộc hạ trở nên bối rối.

Những giọt nước mắt bắt đầu tuôn ra.

Gã muốn quỳ xuống van xin tha mạng, nhưng Ainz trông không giống như một kẻ có lòng từ bi đến thế. Thế nên Nigun kìm nước mắt lại và cố tìm lấy một con đường sống. Thế nhưng bất kể có nghĩ nhiều đến mấy thì hắn cũng không nghĩ ra ai sẽ giúp được cho hắn. Cách duy nhất mà hắn có thể nghĩ đến là cầu xin sự vị tha từ Ainz.

“Ch-, chờ chút đã! Ainz Ooal Gown-dono… Không, Ainz-sama! Xin hãy chờ một chút, bọn tôi… không, tôi muốn thương lượng với ngài! Nhất định ngài sẽ không bị lỗ đâu! Chỉ cần ngài tha mạng cho tôi, ngài muốn bao nhiêu vàng tôi cũng sẽ đưa cho ngài!”

Từ góc nhìn của hắn, hắn có thể trông thấy vài nét mặt kinh ngạc của đám thuộc hạ, nhưng giờ chúng không còn quan trọng với Nigun nữa. Bây giờ quan trọng nhất là mạng sống của hắn, chẳng có gì khác quan trọng hơn cả.

Hơn nữa, đám người của hắn lúc nào thay mà chẳng được, nhưng còn bản thân hắn là không một ai có thể thay thế.

Mặc cho vô số lời phàn nàn vang lên, Nigun tiếp tục:

“Để có thể làm thỏa lòng một Magic Caster như ngài đây hẳn sẽ rất khó, nhưng tôi nhất định sẽ chuẩn bị một số tiền thỏa đáng cho ngài! Tôi là một người rất có địa vị ở quốc gia, chắc chắn chính quyền sẽ sẵn sàng cứu tôi bằng mọi giá! Tất nhiên là nếu ngài có yêu cầu nào khác thì tôi cũng sẵn lòng tuân theo! Tôi cầu xin ngài! Xin hãy tha mạng cho tôi!”

Nói xong nhữn lời đó, Nigun thở hổn hển.

“Th-, thế nào hả? Ainz Ooal Gown-sama!”

Đáp lại cái vẻ mặt van nài của Nigun là một giọng nữ dịu dàng:

“Chẳng phải chính ngươi đã từ chối lời đề nghị nhân từ của Chúa tể Ainz-sama đấy sao?”

“Đó là!”

“… Ta hiểu ý ngươi muốn nói. Bởi ngay cả nếu ngươi có chấp nhận lời đề nghị ấy thì cũng sẽ phải chịu chết, vậy nên ngươi muốn xin được tha mạng phải không?”

“Yare yare”, chiếc mũ trụ màu đen kia lắc đầu:

“Ta thấy ngươi đã hiểu lầm mất rồi đấy. Như lời người nắm quyền sinh tử ở Nazarick, Ainz-sama đã nói, lũ sinh vật hạ đẳng các ngươi nên cúi đầu và thấy cảm kích trong khi im lặng chờ chết đi.”

Albedo nói với một giọng đầy kiên định và dứt khoác.

Điên rồi. Ả đàn bà này bị điên rồi. Nhận ra điều đó, Nigun nhìn sang Ainz với chút hy vọng mong manh.

Ainz, người đã im lặng lắng nghe cuộc đối thoại đến tận lúc này, biết rằng bọn họ đang chờ đợi sự quyết định của gã, “Yare yare” gã lắc đầu và nói:

“Chắc là… thế đấy. Đừng chống cự vô ích, hãy ngoan ngoãn mà nằm chờ cái chết đi. Ít ra ta sẽ nhân từ tiễn các ngươi đi không chút đau đớn.”

Phần 2

Bước đi trên thảo nguyên khi màn đêm đã buông xuống, nhìn lên có thể nhìn thấy nhấp nháy những vì sao tuyệt đẹp.

Lại một lần nữa Ainz thấy kinh ngạc trước cảnh tượng này và lẳng lặng tiến đến ngôi làng.

Anh đã có hơi quá mức.

Với Albedo kề bên, Ainz không thể tỏ ra quá yếu mềm. Một chúa tể phải cư xử cho ra dáng chủ nhân trước mặt thuộc hạ của mình. Dù cho lần này có đi nặng tay một chút, nhưng anh vẫn đã cố hết mình đóng tròn vai trò Chúa Tể.

Anh không biết là mình làm thế có thỏa đáng chưa, nhưng chỉ cần không khiến Albedo thất vọng, thế là ổn.

Ainz không thể thấy được cái nét mặt “Iyaaaa, Ainz-sama ngầu quá đi mất. Fu fu fu” của Albedo bên dưới chiếc mũ trụ của cô, thế nên anh cũng không thể biết được cô đang nghĩ gì. Anh bắt đầu ngẫm lại về ngày hôm ấy.

“Nhưng Ainz-sama, tại sao người lại cứu mạng Gazef?”

Tại sao? Ainz không tài nào lý giái được cảm giác của mình khi ấy, thế nên anh đánh trống lảng:

“Rắc rối này là do chúng ta gây nên, thế chẳng phải chúng ta có vai trò giải quyết nó sao?”

“Thế tại sao người lại tặng cho hắn món vật phẩm ấy?”

“Đấy là cho những kế hoạch về sau, nếu hắn giữ lấy nó thì sẽ có lợi cho chúng ta.”

Món đồ mà Ainz tặng cho Gazef là một món vật phẩm trả tiền trong YGGDRASIL mà Ainz có rất nhiều. Tuy là không thể nào tích trữ lại chúng nữa, nhưng đưa nó cho Gazef cũng chẳng mất mát gì nhiều.

Dù gì thì Ainz cũng vui lòng khi thấy chỗ vật phẩm đó giảm đi.

Vì đó là phần thưởng an ủi từ một chiếc máy Gacha 500 yên. Nó gợi lại cho Ainz những ngày tháng phung phí và nghèo khó của mình. Sau vô số lần thử vận, cuối cùng thì Ainz cũng đã có trong tay món vật phẩm siêu hiếm từ cái máy, nhưng chiến hữu của Anh trong quá khứ, Yamaiko, đã có được nó ngay từ lần thử đầu tiên. Cơn sốc này đã để lại những vết thương trong lòng Ainz đến tận bây giờ.

Không biết Ainz đã nghĩ đến việc vứt mớ quà an ủi ấy đi bao nhiêu lần rồi, nhưng khi nhớ ra rằng cái giá của chúng là 500 yên… Anh lại không đành lòng.

“Món vật phẩm ấy có lưu lạc đến đâu, có được dùng làm việc gì, thì ta cũng chẳng mất mát gì cả.”

“… Không phải tốt nhất là cứ giao lại thần xử lý chuyện này sao? Ainz-sama, người đâu phải đích thân cứu giúp những sinh vật hạ đẳng này… Thực chất lũ người bao vây Gazef khi nãy chẳng là gì cả, thế nên thần mới đề xuất rằng người không cần đích thân ra tay.”

“Vậy sao…”

Ainz, người không có máy đo sức mạnh, chỉ có thể trả lời như thế.

Trong YGGDRASIL, chỉ cần dựa vào màu tên là đã có thể đánh giá được sức mạnh của đối phương. Sau đó thì chỉ có thể dựa vào tin tức của những chiến hữu và các bài hướng dẫn chiến thuật trên internet để xác định cấp độ sức mạnh.

Ainz không thể kìm được mà hoài niệm.

Nếu như anh có nâng cấp chút ít thuật trinh sát——Ainz thấy hơi tiếc nuối. Tất nhiên là lúc này không tài nào biết được những phép thuật ấy có dùng được không, nhưng nếu được thì anh đã không phải cảnh giác thế này.

Than vãn về những thứ mình không có chẳng mang lại lợi ích gì cả, Ainz quyết định thay đổi bầu không khí:

“… Ta biết sức mạnh của Albedo và ta tin tưởng ngươi. Nhưng ta muốn ngươi từ bỏ những suy nghĩ ngây thơ ấy đi, và luôn nhớ rằng một kẻ thù mạnh hơn cả ta có thể xuất hiện bất cứ lúc nào. Nhất là bây giờ, khi chúng ta vẫn còn xa lạ với thể giới này, chúng ta phải cẩn thận hơn nữa … Thế nên ta mới để Gazef thay chúng ta làm việc ấy.”

“Thần hiểu rồi… Hắn ta chỉ là quân tốt được đánh lên để thăm dò thực lực của đối phương. Một vai rất thích hợp cho loài người hèn kém.”

Mặc dù không biết bên dưới chiếc mũ giáp đó Albedo đang làm vẻ mặt gì, nhưng giọng nói vui vẻ của cô nghe như một đóa hoa đang nở rộ vậy.

Là một kẻ từng là con người và nay là một Undead, lâu nay Ainz đã có cảm giác rằng Albedo có vẻ ghét con người rồi. Nhưng Ainz không hề thấy buồn lòng hay cô đơn gì về chuyện đó cả. Anh chỉ nghĩ rằng với tư cách là một người thuộc dị hình tộc, cũng như Tổng quản Thủ vệ của Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick, có những ý nghĩ như thế cũng là chuyện hiển nhiên.

“… Đúng vậy. Nhưng không chỉ có thế. Trong những tình huống sinh tử, con người sẽ càng thêm biết ơn kẻ đã đưa tay cứu giúp. Và kẻ thù là quân đặc nhiệm, nếu chúng có biến mất, đám cấp trên của một quốc gia cũng sẽ không thể công khai truy cứu chuyện này được. Thế nên ta mới xen vào.”

“A… Đúng là Ainz-sama, đã nhìn xa trông rộng trước lúc bắt lấy bọn chúng, thần vô cùng kính phục!”

Những lời tung hô của Albedo khiến Ainz thấy tự hào. Có thể nghĩ ra một kế sách thập toàn thập mỹ trong một khoảng thời gian ngắn như thế, chắc anh thật sự có khả năng của một Chúa tể. Nhưng giọng nói ủ rũ của Albedo vang đến Ainz:

“… Nhưng Ainz-sama, ngài đâu phải lấy thân thể ngọc ngà của ngài ra hứng kiếm của bọn Angel kia đâu phải không?”

“Thế sao? Khi đến Làng Carne, chúng ta đã xác nhận rằng vô hiệu hóa tấn công vật lý cấp cao vẫn hiệu nghiệm như thường thông qua lũ kỵ sĩ quanh làng rồi cơ mà.”

“Vâng, ngài nói phải. Thần cũng đã tận mắt trong thấy điều đó. Nhưng thần không thể trơ mắt ra đứng nhìn lũ Angel hạ đẳng ấy dùng kiếm của chúng đâm vào cơ thể cao quý của Ainz-sama.”

“Là vậy à. Ngươi lấy thân mình ra bảo vệ ta như một tấm khiên, nhưng ta lại không đặt mình vào vị trí của ngươi mà suy nghĩ. Ta thật lòng xin——”

“Ngay cả nếu thần có biết rằng người sẽ không sao, không một người phụ nữ nào có thể kiềm lòng khi nhìn thấy người mình yêu bị những lưỡi kiếm kia đâm qua được.”

Ainz không biết phải trả lời thế nào và cứ im lặng cho qua, tiếp tục đi đến ngôi làng. Albedo cũng không đòi lấy câu trả lời mà chỉ lẳng lặng đi theo.

Ngay khi hai người bước vào làng, con Death Knight và dân làng vây quanh họ.

Nhận lấy lòng biết ơn và những lời ca tụng của tất cả dân làng, lẫn trong số họ, Ainz trông thấy bóng dáng của Gazef.

“Ô, Warrior-Captain-dono, ta mừng là ngài vẫn ổn. Đáng lẽ ta phải tham chiến sớm hơn, nhưng món vật phẩm mà ta đưa cho ngài cần chút thời gian để kích hoạt, thật xin lỗi.”

“Ngài đang nói gì vậy. Mạng ta giữ được đều nhờ ơn của ngài mà… Phải rồi, bọn người kia đâu rồi?”

Nhận ra sự thay đổi trong điệu bộ của Gazef, Ainz quan sát anh một cách hững hờ.

Gazef đã cởi giáp ra và không mang theo vũ khí.

Khuôn mặt anh ta bầm tím, sưng lên một nửa, trông như một quả bóng bị biến dạng. Thế nhưng đôi mắt của anh ta vẫn tràn đầy sức sống.

Ainz chuyển cái nhìn của mình sang một thứ lấp lánh, Anh nhìn thấy chiếc nhẫn được đeo trên ngón áp út ở tay trái của Gazef.

Anh ta đã kết hôn. Thật tốt biết bao khi vợ của anh ấy không phải đau buồn. Nghĩ thầm như thế, Ainz cẩn thận bắt đầu màn diễn của mình.

“À thì, bọn chúng đã bỏ chạy hết rồi. Ta đã không thể xử lý hết bọn chúng được.”

Đấy hiển nhiên là một lời nói dối, tất cả bọn chúng đều đã được đưa đến Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick. Gazef nheo mắt trong chốc lát, và cả hai đều giữ im lặng. Giữa họ là một bầu không khí căng thẳng.

Người phá vỡ sự im lặng ấy là Gazef:

“Thật tuyệt vời, tôi không biết phải báo đáp sự tương trợ của Gown-dono thế nào đây. Nếu có đến Vương đô, hãy ghé qua nhà của tôi, tôi sẽ tiếp đãi ngài thật nồng hậu.”

“Thế sao… thế lúc đó xin làm phiền ngài vậy.”

“… Gown-dono, tôi không biết là ngài đã có dự tính gì chưa, nhưng liệu ngài sẽ đồng hành cùng chúng tôi chứ? Chúng tôi sẽ dừng chân ở ngôi làng này trong ít lâu đấy.”

“Vậy ư. Ta có dự tính là sẽ rời đi, nhưng vẫn chưa biết sẽ về đâu.”

“Trời đã tối rồi, giờ mà lên đường thì có hơi …”

Nói đến đấy, Gazef ngắt lời:

“Tôi xin lỗi, đối với một người mạnh như Gown-dono đây thì có lo lắng cũng bằng thừa. Nếu ngài đến Vương đô, xin hãy ghé đến thăm tôi, cửa nhà tôi sẽ luôn rộng mở chào đón ngài. Ngoài ra, tôi cảm ơn ngài vì đã trao cho tôi những trang bị của bọn kỵ sĩ phục kích ngôi làng này.”

Ainz gật đầu và cho rằng rằng nhiệm vụ của mình ở ngôi làng này đã xong. Những chuyện bất ngờ cứ liên tục nảy lên, khiến Anh ấy có cảm giác như mình đã nán lại quá lâu.

“Về thôi, Albedo.”

Ainz nói thật khẽ mà chỉ có mình Albedo nghe được. Cô lập tức gật đầu thật vui vẻ——trong khi vẫn khoác trên mình bộ giáp toàn thân.


Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.